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Serena Williams revient sur le terrain, perd face à Harmony Tan au premier tour de Wimbledon

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Serena Williams est revenue sur le terrain mardi pour la première fois depuis qu’elle s’était blessée aux ischio-jambiers lors du premier tour de Wimbledon en 20222. Williams s’est battue contre Harmony Tan, mais après trois heures et 11 minutes, le vétéran a dû accepter un sortie anticipée aux championnats.

Tan a battu Williams dans un tie-break du dernier set, concluant ses débuts à Wimbledon en gagnant 7-5, 1-6, 7-6 (10-7). Le joueur français est entré dans le match classé 115e. Pendant ce temps, c’était la 21e fois que Williams jouait à Wimbledon, une compétition dans laquelle elle avait atteint le match de championnat 11 fois – et en avait remporté sept – au cours des 20 occasions précédentes.

Williams a déclaré qu’elle se sentait bien avec sa performance et qu’elle s’était apaisée après la défaite, car elle savait que sa longue absence allait l’affecter.

« Ce fut définitivement une très longue bataille et un combat », a-t-elle déclaré lors de la conférence de presse d’après-match. « C’est définitivement mieux que l’an dernier, c’est un début. »

Le septuple champion de Wimbledon a remporté le tirage au sort et a choisi de servir. Elle a démarré lentement et a finalement perdu le premier set. Pas surprenant car elle a commis 22 fautes directes contre les neuf de Tan. Pendant un court délai entre les sets, cela est devenu un match en salle après la fermeture du toit rétractable du court central.

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Williams a secoué la rouille et a dominé le deuxième set, remportant 81% de ses points de premier service. Le troisième était beaucoup plus serré et les deux athlètes semblaient fatigués. Williams a célébré quand elle a pris une avance de 5-4, mais cela a été de courte durée car son adversaire l’a égalé peu de temps après.

Ils ont fait des allers-retours pendant un certain temps sans aucun vainqueur clair en vue. Une fois arrivé au bris d’égalité, Williams a commencé fort et a pris un avantage de 4-0. Tan n’était pas prêt à abandonner et à se rallier pour prendre une avance de 5-4 et en faire à nouveau une compétition serrée, avant de fermer la porte à la légende du tennis.

Tan était émue lorsqu’elle s’est adressée aux médias après sa victoire, admettant que devoir affronter Williams avait été une pensée intimidante.

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« C’est une superstar. Quand j’étais jeune, je la regardais tellement de fois à la télévision », a déclaré Tan. « Quand j’ai vu le tirage au sort, j’ai eu vraiment peur. C’est une légende. J’ai pensé que si je pouvais gagner un match, deux matchs, ce serait vraiment bien pour moi. »

Ce n’était pas un résultat idéal pour son premier jour de retour, mais Williams a semblé bien encaisser la défaite. Elle aura 41 ans en septembre, alors quelques membres des médias lui ont demandé si c’était sa dernière fois au All England Club. Williams a déclaré qu’elle ne résumait pas encore tout à fait son héritage et que, lorsqu’il s’agissait de son avenir, elle le prenait au jour le jour.

« Je ne sais pas », a déclaré Williams. « De toute évidence, nous sommes en été maintenant, donc, comme je l’ai dit en entrant, je joue juste pour le moment et je vois ce que je ressens. Partez de là. »

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