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Serena Williams nous donne encore une autre nuit de grandeur que nous pouvons tous apprécier lors de la victoire du premier tour de l’US Open

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Une petite première pompe, une grande danse et un immense sourire. C’était encore une autre victoire au premier tour à l’US Open pour , mais c’était loin d’être équitable une autre victoire au premier tour à l’US Open pour Serena Williams. Avant sa retraite imminente du sport qu’elle a révolutionné, Williams a ouvert ce qui est probablement son dernier événement avec une victoire 6-3, 6-3 sur Danka Kovinic.

Williams affrontera la tête de série n ° 2 Anett Kontaveit au deuxième tour mercredi.

Dans un match de cette ampleur, il était facile de faire autant de chaque point, de chaque match. Lorsque Williams s’est retrouvée face à deux balles de bris dans le match d’ouverture, cela a dû être les nerfs. Quand elle a récupéré pour gagner ce match et le suivant, la scène devait être trop grande pour Kovinic. Mais ensuite, Kovinic a remporté trois matchs consécutifs. La seule joueuse du classement WTA du Monténégro s’était-elle installée ? Étions-nous sur le point de nous lancer dans des montagnes russes de nerfs tremblants et, parfois, de tennis plus tremblants ?

En vérité, il n’y avait aucune conclusion à tirer de ces premiers jeux. Il n’y en a jamais. Au lieu de cela, Williams s’est installé. Elle a cassé Kovinic dans un long sixième match pour reprendre le service à 3-3, et quand on lui a donné un pouce, elle a pris un mile, tenant le service à l’amour pour prendre une avance de 4-3, puis brisant Kovinic à l’amour pour obtenir un jeu loin d’une victoire du premier set.

Ce jeu n’est pas venu facilement. Williams a repoussé quatre balles de break et s’est finalement imposé avec un énorme service. Williams a réagi avec une pompe de poing emphatique alors que la foule du stade Arthur Ashe a éclaté.

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C’était loin d’être un set parfait pour Williams, mais le courage et le sang-froid dont elle a fait preuve dans les moments cruciaux ont fait la différence : elle a sauvé huit des 10 balles de break contre elle et converti trois des cinq balles de break contre Kovinic. La capacité de gagner loin de votre meilleur est vitale, et Williams, dans le plus grand match du premier tour de sa carrière, a montré qu’elle l’avait toujours. La réaction viscérale était également pour une bonne raison : elle est entrée dans la nuit 98-3 à l’US Open après avoir remporté le premier set.

Après que Williams ait finalement trouvé son service, il est devenu 99-3 de manière simple. Dans le deuxième set, Williams n’a commis qu’une seule double faute (elle en avait cinq dans le premier set). Williams a mis 79% de ses premiers services et a remporté 93% de ces points, contre 61% et 68%, respectivement, au premier set. Elle n’a pas fait face à un seul point de rupture et a remporté 16 des 19 points de service au total. C’était une domination totale et une façon retentissante de terminer une nuit magique.

Elle a maintenant une fiche de 21-0 lors des matchs du premier tour à l’US Open.

Dans son essai d’adieu à la première personne dans mode début août, Williams a écrit: « Malheureusement, je n’étais pas prêt à gagner Wimbledon cette année. Et je ne sais pas si je serai prêt à gagner New York. » Un match après, elle est certainement plus prête qu’elle ne l’était à Wimbledon, mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. Soit elle quittera le Queens avec son septième titre à l’US Open – un chiffre qui romprait son égalité avec Chris Evert pour la plupart de l’ère ouverte, homme ou femme – soit elle ne le fera pas. Les chances sont massivement en faveur de ce dernier, mais elle ne s’est jamais souciée des chances, et elle ne commencera certainement pas maintenant.

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Mais lundi soir, ce n’était pas ça.

Que son séjour à Flushing dure deux semaines ou deux jours de plus, elle sortira se battre avec chaque once d’énergie dont elle dispose. Elle affrontera son adversaire à travers le filet, les émotions qui accompagnent son tournoi final, la fatigue mentale et physique d’un Grand Chelem et le fait qu’elle fait tout cela à 40 ans plus d’un quart de siècle dans sa carrière professionnelle carrière de tennis.

Souvent, la beauté du sport est qu’il ne peut y avoir qu’un seul gagnant. Mais cette fois, quand il s’agit de ce joueur de ce tournoi, la beauté est dans le combat. La persévérance et le courage d’essayer de surmonter tous les facteurs qui travaillent contre elle. Williams en avait certainement besoin lors de ses débuts difficiles, et nous devrions nous considérer chanceux de pouvoir le regarder, probablement pour la dernière fois.

Pendant si longtemps, nous avons pris la grandeur de Williams pour acquise. Elle a remporté son premier Chelem en 1999 et son plus récent en 2017. Nous pensions que cela ne finirait jamais, car pendant si longtemps, cela a semblé ainsi. La fin arrive souvent lentement puis tout d’un coup.

Et maintenant, la grandeur de Serena Williams est un autre type de grandeur. La grandeur de concourir, même lorsque les chances sont longues, la préparation difficile, la fin proche. Une grandeur que nous devons apprécier dans toute sa splendeur.

Lundi soir a fourni exactement cela.

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