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L’Ukrainienne Elina Svitolina devance la Russe Anastasia Potapova au premier tour de l’Open de Monterrey

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La star ukrainienne du tennis Elina Svitolina a battu la Russe Anastasia Potapova 6-2, 6-1 mardi lors du premier tour de l’Open de Monterrey. La victoire est survenue quelques heures seulement après que Svitolina a refusé d’affronter des Russes et a demandé que les joueurs nés en Russie soient interdits de compétition sous le nom du pays.

Svitolina, 27 ans, a déclaré qu’elle se retirerait du tournoi plutôt que d’affronter des athlètes de Russie ou de Biélorussie. Les instances dirigeantes du tennis ont publié mardi une déclaration confirmant que les joueurs russes et biélorusses seraient toujours autorisés à concourir malgré l’invasion de l’Ukraine par la Russie la semaine dernière. Alors, Svitolina a décidé de continuer le match.

« Aujourd’hui, c’était un match très spécial pour moi », a déclaré Svitolina, selon l’Associated Press. « Je suis d’humeur très triste, mais je suis heureux de jouer au tennis ici. J’étais concentré. J’étais en mission pour mon pays. Dès le début, il était important d’être prêt à tout ce qui viendra mon chemin. »

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Svitolina, actuellement classée n ° 15 mondiale, affrontera désormais la Bulgare Viktoriya Tomova au deuxième tour. L’Ukrainienne, qui a remporté l’Open de Monterrey en 2020, a également déclaré que la totalité de son prix ira à l’armée ukrainienne. L’Open de Monterrey offre 31 000 $ en prix au gagnant.

Avant le match du premier tour, Svitolina a déclaré qu’elle souhaitait que les instances dirigeantes du tennis ne permettent plus aux joueurs de s’identifier à la Russie ou à la Biélorussie, comme l’a fait le Comité international olympique lors des derniers Jeux.

« Je pense que la situation actuelle nécessite une position claire de nos organisations : ATP, WRA et ITF », a écrit Svitolina lundi. « En tant que tels, nous – joueurs ukrainiens – avons demandé à l’ATP, à la WTA et au CIO d’accepter les ressortissants russes et biélorusses uniquement en tant qu’athlètes neutres, sans afficher de symboles, couleurs, drapeaux ou hymnes nationaux … Je ne blâme aucun des athlètes russes Ils ne sont pas responsables de l’inaction de notre patrie. De plus, je tiens à rendre hommage à tous les acteurs, en particulier russes et biélorusses, qui ont courageusement affirmé leur position contre la guerre. Leur soutien est essentiel. »

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