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La retraite de Roger Federer et Serena Williams à quelques semaines d’intervalle marque la fin de la meilleure époque du tennis

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Il a annoncé jeudi

Combien ils ont donné au tennis. Combien ils nous ont donné. Il y a un argument facile à faire valoir que le sport vient de perdre ses deux meilleurs de tous les temps. Certainement ses deux joueurs les plus captivants.

Williams a apporté style, athlétisme et agressivité au tennis féminin à des niveaux jamais vus auparavant. Elle a dominé les adversaires. Pendant de nombreuses poussées de sa carrière de deux décennies, elle était littéralement imbattable.

Federer avait des doutes, même après avoir dépassé le précédent record de Pete Sampras de 14 tournois du Grand Chelem. Il y a une douzaine d’années, alors qu’il était sur le point d’avoir 30 ans, certains pensaient que ses jours de victoire dans les championnats majeurs étaient terminés. Puis il est revenu, a atteint le n ° 1 dans la trentaine, a remporté quelques autres championnats majeurs et a revendiqué sa prétention d’être le plus grand de tous les temps.

Avec 20 tournois du Grand Chelem à son actif (huit à Wimbledon, six à l’Open d’Australie, cinq US Open et un Roland-Garros), Federer laisse le tennis troisième de tous les temps dans les tournois majeurs masculins, derrière Nadal (22) et Djokovic (21). Mais même s’il finira derrière ses deux rivaux, il est impossible d’affirmer qu’il sera jamais en dessous d’eux.

L’héritage de Federer dans le tennis et sa présence constante en tant qu’ambassadeur suprême du sport feront certainement de lui le souvenir de mes millions comme le meilleur joueur de tous les temps. Alors que Serena était une force de la nature, Federer était un sorcier qui préférait le racket à la baguette. Il pouvait presque tout faire sur un court de tennis et ressemblait à un caméléon dans sa capacité à changer la façon dont il battait ses adversaires. Car aussi exaspérant qu’il devait être de jouer contre lui, il était tout aussi envoûtant à regarder. Federer possédait un revers à une main signature qui coupait avec une précision dévastatrice et redéfinissait la géométrie du jeu. Il avait tous les atouts dans son sac et pouvait participer à des tournois entiers sans en sortir quelques-uns pour le spectacle. Le joueur le plus complet.

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Cette histoire aurait pu prendre une autre direction. Une partie négligée de l’ascension de Federer vers la domination mondiale a été ses débuts impétueux, lorsqu’il a canalisé certains des traits les moins désirables du tennis. Les combats verbaux avec les juges et les comportements immatures ont conduit à des résultats erratiques. Il a pu mûrir hors de cette phase, et une fois qu’il l’a fait, Federer a trouvé quelque chose d’éthéré dans son jeu.

Sa série de victoires dans 11 tournois majeurs sur 16 entre 2004 et 2007 est un flamboiement de domination que nous ne reverrons plus jamais. Il a remporté 94% de ses matchs au cours de cette période de quatre ans. Il est allé plus de quatre années consécutives classé n ° 1, un record masculin. Il termine avec 103 titres ATP en simple et 28 autres titres ATP Masters. Il a remporté 1 251 matchs sur le circuit ATP, un clip de 82 %.

Scandaleux.

Cela fait plus d’un an depuis la dernière scène de Federer dans un Grand Chelem, Wimbledon en 2021. Il a perdu en quart de finale contre Hubert Hurkacz. Il était tellement aimé que les Britanniques, les Américains, les Australiens, les fans de tennis du monde entier l’ont adopté comme le leur. Mais le garçon de Bâle, en Suisse, a toujours été fier de son héritage et de son pays d’origine.

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Le tennis est plus populaire dans de nombreuses autres régions du monde qu’aux , où il est toujours considéré comme un sport de niche à l’échelle nationale. La popularité mondiale actuelle du tennis est due en grande partie à la façon dont Williams et Federer ont joué au cours des 20 dernières années. La grâce, le courage et le courage dans la façon dont ils ont gagné. Un garçon de Bâle et une reine de Compton, en Californie. ont aidé à développer le jeu d’une manière qui rend impossible d’envisager le sport sans eux.

Le sourire rapide, l’humilité et le comportement décontracté de Federer ont rendu un sport hautain plus sympathique. L’approche pionnière et sans compromis de Williams en matière de compétition et son image personnelle ont forcé un sport à prédominance blanche à s’attaquer à ses défauts. Personne ne pouvait le savoir à l’époque, mais lorsque Federer et Williams ont remporté Wimbledon en 2003 (le premier Chelem de Federer, le sixième de Williams à l’époque), le sport était officiellement sur le point de ne plus jamais être le même.

Pendant deux décennies, ils ont fait entrer le tennis dans une nouvelle ère, bien meilleure qu’avant.

Les empreintes qu’ils ont laissées dans l’herbe, les coups qu’ils ont gravés dans l’argile et les stries qu’ils ont dérapé sur le terrain dur sont si indélébiles. Le tennis ne verra plus jamais une paire de supernovas monter côte à côte comme Serena et Roger.

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