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La course de l’US Open 2022 de Serena Williams a tout l’étoffe et la magie de ses championnats des années passées

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FLUSHING MEADOWS, NY – Il y a eu de la magie dans l’air du Queens tant de fois lorsque est montée sur le terrain du stade Arthur Ashe. Mercredi soir, dans ce qui aurait pu être son dernier match en simple, n’était pas différent. Dans ce qui devrait être le dernier tournoi de sa carrière légendaire qui a changé le sport, Williams a battu la tête de série n ° 2 Anna Kontaveit à l’US Open devant une foule record de 29 959 spectateurs – et c’était vraiment comme si tous les 29 959 soutenaient Serena.

À son crédit, Kontaveit n’a jamais reculé devant l’ampleur de cette situation particulière – une situation qu’elle a dit n’avoir jamais connue auparavant.

« C’était [Serena’s] moment. J’étais très consciente de cela », a-t-elle déclaré après le match.

Kontaveit n’a jamais joué comme un outsider, bien qu’il en soit un à tous points de vue, mais sur le papier. Après que tout le stade ait aidé Williams à un bris d’égalité 7-4 pour remporter le premier set 7-6, l’Estonien est revenu comme si de rien n’était et a rapidement remporté les trois premiers matchs en route pour remporter le deuxième set, 6-2. .

Mais dans le troisième set, cette magie du Queens a de nouveau relevé la tête pour Williams, pour ce qui semblait être la millionième fois de sa carrière. Elle a réussi un miracle. La star de 40 ans, qui a 14 ans de plus que Kontaveit, est sortie et a rapidement remporté le premier match. Puis, de manière critique, elle a cassé le service de Kontaveit.

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À ce moment-là, l’instinct de tueur que Williams a toujours possédé, celui qui l’a amenée au sommet du sport américain, s’est manifesté et l’a amenée à une victoire de 6-2 au troisième set.

« C’est un mélange étrange d’embrasser mais aussi de rester concentré », a déclaré Williams à propos de l’occasion lors du match de deuxième tour.

La question devient maintenant, après avoir éliminé la deuxième joueuse de tennis féminine de la planète : Serena peut-elle réellement remporter ce tournoi ? Pourra-t-elle continuer à se montrer à la hauteur ?

il y a un parcelle de précédent historique qui va dans la réponse à cela.

Si elle gagne, ce sera le 24e Grand Chelem de Williams, plus que n’importe quel joueur de l’ère ouverte et à égalité au total pour la marque de carrière avec Margaret Court. Ce sera également son septième titre record à l’US Open, un de plus que Chris Evert.

Quant à la preuve que Williams se lance dans une course comme celle-ci, le précédent est là à l’US Open … de cette manière.

Elle a maintenant une fiche de 51-11 contre les têtes de série et de 18-6 face à une tête de série supérieure à New York. Elle a également une fiche de 24-9 contre les 10 premières têtes de série. Et quand il s’agit de l’US Open, vs. top cinq têtes de série, elle est 16-4. En 1999 – un autre rappel de la longévité étonnante de Williams – Serena, en tant que tête de série n ° 7, a éliminé la n ° 4 Monica Seles, la n ° 2 Lindsay Davenport et la n ° 1 Martina Hingis pour remporter ce tournoi.

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Ce n’est pas 1999. 23 ans plus tard, cependant, Williams a une chance de poursuivre une course similaire. C’est juste là devant elle. De grands noms comme Naomi Osaka et Emma Randucanu – des stars qui ont fait leurs preuves en Grand Chelem – ne font pas obstacle à Serena pour le moment. Son prochain match aura lieu vendredi contre Ajla Tomljanovic, non classée. Si elle battait Tomljanovic, Williams ne jouerait pas non plus avec une joueuse tête de série au 4e tour, avec (23) Barbora Krejcikova et (14) Laylah Ferndandez, la finaliste de l’Open d’Australie de l’an dernier, déjà à l’écart dans sa section du dessiner.

Tout cela rappelle ce qu’une autre star du tennis américain, Jimmy Connors, a fait en 1991 au crépuscule de sa carrière. Il avait 39 ans et a atteint les demi-finales à l’US Open, éliminant les têtes de série avant de s’effondrer face à lui. N° 4 Jim Courier. Mais mon garçon, a-t-il donné à Flushing Meadows quelque chose à encourager en cours de route.

Connors a dit « N’est-ce pas ce qu’ils paient? C’est ce qu’ils veulent » concernant le soutien des fans à l’US Open cette année-là.

Bien sûr, Williams veut reproduire la course de Connors, mais faites un effort supplémentaire et gagnez tout là où elle l’a déjà fait six fois. Elle a déjà donné aux fans d’Arthur Ashe tant de raisons de s’enraciner, remontant à 1999, lorsqu’elle a gagné pour la première fois. Elle cherchera à maintenir la magie vendredi.

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