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Rugby : Antoine Dupont, seul avec du monde autour

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Le demi de mêlée toulousain a été nommé meilleur joueur de l’année 2021, vendredi. Une récompense pour couronner un début de carrière linéaire.

« Ce mec est à un autre niveau. Personne ne peut rivaliser actuellement. » Le mythique demi de mêlée All Black Aaron Smith a vu juste en adoubant Antoine Dupont début février. Dix mois plus tard, le Toulousain a été sacré meilleur joueur de l’année 2021 par World Rugby, vendredi 9 décembre. Un trophée des plus prestigieux, puisque seuls deux Tricolores, Fabien Galthié en 2002 et Thierry Dusautoir en 2011, l’ont remporté avant lui. « Toto » sur le toit du monde, tout sauf une blague au vu du parcours linéaire de ce demi de mêlée hors-normes.

L’histoire démarre à Castelnau-Magnoac, dans les Hautes-Pyrénées. « Le dernier village avant le Gers », aime tant à rappeler Dupont pour situer son patelin. Né en 1996, le jeune Antoine tâte la balle ovale dès ses premiers pas, dans la lignée de son père, son frère ou son oncle. « On se souvient tous de ce blondinet à la bouille ronde avec son ballon », racontait en 2019 à l’AFP Bernard Verdier, maire de la bourgade de 800 âmes où vit toujours la famille Dupont.

Ses passes vissées et ses cannes endiablées lui permettent de rejoindre le FC Auch Gers dès l’âge de 15 ans. Il y reste trois ans, le temps de grandir aux côtés de son pote Anthony Jelonch et de connaître ses premières capes chez les moins de 17 ans. Le temps, aussi, de hisser le FCAG en finale du championnat de France Crabos 2014, les moins de 18 ans. Une première pour le club auscitain, défait par un Racing – déjà – porté, entre autres, par Camille Chat et Boris Palu.

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