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UFC Long Island: Pourquoi Yair Rodriguez possède la seule menace bouleversée raisonnable pour le champion Alexander Volkanovski

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En ce qui concerne la méritocratie des tirs au titre de l’UFC, la faveur a toujours été accordée aux combattants aux styles passionnants qui possèdent également des avantages élevés en termes de commercialisation.

Yair Rodriguez (13-3, 1 NC) a les deux à la pelle entrant dans la tête d’affiche de la carte UFC Fight Night de samedi (ABC, 14 h HE) de l’UBS Arena à Elmont, New York. La vitrine de l’après-midi sur la télévision en réseau offre à l’explosif natif du Mexique, actuellement classé n ° 3 à 145 livres par la promotion, un titre potentiel s’il dépasse le n ° 1 Brian Ortega (15-2 1 NC), un double challenger du titre qui a été battu par l’actuel roi des poids plumes Alexander Volkanovski lors de sa dernière sortie.

Compte tenu de l’intérêt de longue date de l’UFC à se développer sur le marché mexicain obsédé par la boxe, il serait logique que Rodriguez, 29 ans, obtienne une telle poussée s’il gagnait. Cela ne signifie pas nécessairement, cependant, que cela serait pleinement justifié étant donné que Rodriguez n’a que 2-2 avec un match nul lors de ses cinq derniers combats et entre dans le choc d’Ortega après une défaite par décision unanime contre l’ancien champion Max Holloway en novembre dernier.

La bonne nouvelle pour Rodriguez est qu’il s’est extrêmement bien battu contre Holloway tout au long de cinq rounds toutes actions, montrant un saut légitime dans son jeu complet. C’était une performance indispensable pour le sublime attaquant qui a montré des éclairs de génie dans le passé, y compris son KO à la dernière seconde de Chan Sung Jung lors de la cinquième manche de leur thriller de 2018, mais n’a jamais vraiment été en mesure de vraiment trouver la cohérence. .. avait besoin de se libérer de la meute qui l’entourait.

Mais même si Rodriguez a révélé cette semaine que les cuivres de l’UFC lui avaient dit qu’il obtiendrait le prochain coup à Volkanovski avec une victoire, dans ce qui ne peut être décrit que comme un autre combat incontournable sur papier, il est juste de se demander si le cas pour Josh Emmett (18-2) est encore plus fort.

Emmett, 37 ans, un bagarreur au nez dur qui a surmonté de nombreuses blessures et dommages pour se frayer un chemin vers une part du classement n ° 3 aux côtés de Rodriguez, mène une séquence de cinq victoires consécutives. Et bien qu’Emmett aux manières douces soit sorti de son confort ces derniers temps pour faire une grande poussée médiatique pour promouvoir pourquoi il devrait être le prochain, y compris un arrêt à Las Vegas avant l’UFC 276 sur « Morning Kombat », la promotion semble avoir été en désaccord .

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« [Ortega and Rodriguez] viennent tous les deux de perdre et ont tous deux combattu les meilleurs au monde. Mais l’un d’eux va gagner et être sur une séquence de victoires consécutives et seul Yair n’a pas combattu Volkanovski « , a déclaré Emmett à CBS Sports. « Mais je suis sur une séquence de cinq victoires consécutives et j’ai battu les gars dans le top 10 et les cinq premiers.

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« J’ai l’impression que c’est le seul combat à mener. Je suis la seule personne qui n’a pas combattu les combattants d’élite. Les gars devant moi l’ont fait et ce sont de grands combattants mais ils n’ont pas été aussi actifs mais ils restent là, ils restent au top [of the rankings]. Si j’étais inactif aussi longtemps, je ne serais pas dans le top 20 mais ils restent là. Ils traînent juste là. [UFC] me fait descendre [the rankings] sans même que rien ne se passe. Je ne comprends pas le classement ou qui fait ça. »

Le cas d’Emmett n’est pas sans mérite. Rodriguez n’a combattu qu’une seule fois au cours des 32 derniers mois, et cela s’est soldé par une défaite contre Holloway. Ortega, qui s’est absenté deux ans en raison de blessures suite à sa perte de titre en 2018 contre Holloway, n’a combattu que deux fois au cours des 42 derniers mois et entre également dans une nouvelle défaite.

Interrogé sur Emmett lors de la journée des médias mercredi, Rodriguez a semblé sympathique à son cas tout en exprimant que même lui ne peut pas être trop certain qu’il obtiendra le prochain titre avec une victoire, même avec les assurances données par l’UFC, jusqu’à ce qu’il soit en fait arrive.

« Je pense que Josh Emmett est juste là », a déclaré Rodriguez. « J’ai déjà dit qu’il pouvait se battre pour le titre, je pouvais me battre pour le titre. N’importe qui pourrait se battre pour le titre, c’est juste une question de timing. Je pense que tout le monde dans la division va s’affronter un jour. peu importe si c’est dans un an ou dans deux ans. [also] pense que les seuls qui peuvent confirmer que c’est l’UFC mais on m’a dit que [a title shot] sera [with a win]. »

Ce que Rodriguez croyait également n’était qu’une question de temps, c’était lui et Ortega, qui sont amicaux en dehors de l’Octogone, ayant la chance de jumeler leur incroyable choc de styles les uns contre les autres dans un combat de haut niveau.

« Nous savions que cela arriverait, mais nous savions que ce serait quelque chose où nous ne voulions pas nous affronter à moins que ce ne soit quelque chose comme ça avec une opportunité pour un titre ou le titre lui-même », a déclaré Rodriguez. « Et nous y sommes, il est venu et nous sommes prêts. »

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Rodriguez a déclaré qu’il avait trouvé d’énormes succès contre Holloway en raison de sa capacité à limiter les erreurs et à s’en tenir à son plan de match, ce qui l’a gêné tout au long de sa course. Ce même niveau de discipline sera sûrement nécessaire contre Ortega, 31 ans, qui tente souvent de terminer de manière si dramatique et imprudente qu’il a transformé plusieurs de ses plus grands combats, y compris les deux défaites contre Holloway et Ortega, en pur et simple. affaires sauvages.

« J’ai acquis beaucoup d’expérience en combattant [Holloway]comme ne pas sortir de la stratégie ou se mettre dans de mauvaises positions parce que je sais que Brian Ortega peut en profiter », a déclaré Rodriguez. « J’ai donc appris à rester basique.

« C’est ce que c’est. Ce n’est pas le résultat que je voulais. Je sais que les gens me respectent beaucoup après ce combat, mais ce n’est pas quelque chose que je cherchais. Je cherchais à gagner le combat et je ne pouvais pas le faire. donc je m’améliore à chaque fois que j’entre dans l’Octogone et cette fois ce sera différent. »

Lorsqu’on lui a demandé comment il pourrait gérer l’attaque de grappling compétente et dangereuse d’Ortega, Rodriguez, qui frappe fort, a été simple et direct.

« Rester en dehors du sol », a déclaré Rodriguez. « C’est ça. »

Pourtant, même avec le débat entourant la revendication d’Emmett pour un tir au trône, l’idée que Rodriguez avance vers un combat avec Volkanovski est une proposition passionnante pour les fans de la division.

Volkanovski, qui a battu Holloway sur cinq rounds plus tôt ce mois-ci pour prendre une décision unilatérale dans leur trilogie, a ajouté la capacité accrue d’infliger des dégâts à son style déjà compliqué, qui repose sur le mouvement et les feintes. Si Rodriguez peut poursuivre sa propre évolution avec une victoire sur Ortega, il pourrait être le dernier poids plume restant pour le moment que les fans pourraient voir tenir un coup raisonnable pour bouleverser Volkanovski en raison de la façon imprévisible dont « El Pantera » peut être explosif.

Quoi qu’il en soit, Rodriguez sait qu’il doit se concentrer sur Ortega et sur personne d’autre, que ce soit Emmett, Volkanovski ou les entremetteurs de l’UFC. Il est ravi de partager la cage ce week-end avec une fière star latino-américaine dans l’espoir de livrer une autre affaire pleine d’action.

« Je sais que tout le monde a l’esprit guerrier dans ce jeu mais [Ortega and I] avoir quelque chose de spécial, le combat à l’intérieur de nous », a déclaré Rodriguez. « Je suis sûr que ça va être une guerre. Personne ne va reculer dans ce combat et ça va être un renversement. »

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