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UFC Fight Night: Holly Holm revient d’une longue mise à pied onze à nouveau à l’aube d’un tir au titre

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Avec Pena, qui a bouleversé Nunes pour le titre de 135 livres en 2021, prête à affronter la GOAT féminine plus tard cette année après leur passage en tant qu’entraîneurs sur « The Ultimate Fighter », il y a de fortes chances que Holm se retrouve la prochaine en ligne devrait-elle obtenir passé Viera. Et pour Holm, même avec l’âge et les blessures qui ont rendu les deux dernières années plus difficiles que jamais, il faut aimer ses chances de potentiellement rivaliser à armes égales avec l’un ou l’autre.

« Je dois gagner, peu importe », a déclaré Holm, concernant les enjeux du combat contre Viera, lors de la journée des médias de mercredi. « Je déteste perdre, de toute façon. Je déteste perdre, peu importe ce qui est en jeu. C’est le numéro 1. Je veux y entrer et je veux gagner samedi. Mais, aussi, en ce qui concerne une carrière, si vous ne gagnez pas, les prochaines étapes et options ne sont jamais aussi nombreuses que vous le souhaitez. Elles sont limitées. À long terme, j’ai besoin de cette victoire si je veux continuer à progresser vers l’obtention de la ceinture. »

Interrogée sur ce qui la motive à continuer d’améliorer son jeu tout en gravissant les échelons de la discorde à son âge, Holm a déclaré que la réponse est très simple.

« C’est en moi. Je pense que c’est juste que je suis passionné par le sport », a déclaré Holm. « Je pense que soit tu es né avec ça, soit tu ne l’es pas. »

Holm a certainement failli être une fois de plus championne de l’UFC après avoir perdu son titre via une soumission au cinquième tour à Tate – dans l’une des finitions les plus dramatiques de l’histoire du sport – mais n’a pas été en mesure de surmonter la bosse. Elle a abandonné une décision frustrante à de Randamire lors de leur combat de 2017 pour le titre inaugural des poids plumes avant de perdre une décision compétitive contre Cyborg pour le même titre deux combats plus tard.

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Après s’être rééquipé avec une victoire complète sur Megan Anderson au poids plume en 2018, Holm a reçu une chance au titre de 135 livres de Nunes mais a perdu par TKO au premier tour en raison d’un coup de tête dévastateur.

Si Holm semblait prêt à disparaître, cela serait probablement venu après la défaite contre Nunes, à une époque où « The Lioness » semblait à peu près imbattable. Mais non seulement Nunes a perdu son titre pendant l’intérim (dans une défaite bouleversée contre Pena encore plus grande que Holm-Rousey), Holm s’est rebondie avec de solides victoires par décision sur les meilleures prétendantes Raquel Pennington et Irene Aldana.

S’il y a eu une raison de remettre en question la poursuite de Holm pour regagner un titre UFC comme seule motivation, les récents commentaires de la combattante elle-même ont fait l’affaire à la suite de la passionnante victoire d’avril de la championne incontestée des poids légers Katie Taylor sur Amanda Serrano, dans ce qui était présenté comme le plus grand combat de l’histoire de la boxe féminine.

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Holm a commencé à flirter ouvertement avec l’idée de faire un retour à la science douce pour défier Taylor, la star irlandaise de 35 ans qui a remporté l’or aux Jeux olympiques de 2012. Interrogée sur l’état actuel de son contrat cette semaine, Holm a déclaré qu’il lui restait « deux ou trois » combats sur son contrat UFC et qu’elle serait certainement intéressée par Taylor, mais que ce n’est pas quelque chose qui retient son attention en dehors de la possibilité de combattre le vainqueur de Pena. -Nunes II.

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« Je pense que c’est bien dans la vie de rêver », a déclaré Holm. « Vous pensez à des choses qui vous intriguent et que vous attendez avec impatience et qui pourraient être excitantes. Je suis vraiment motivé pour le MMA en ce moment … mais [Taylor] m’intriguerait pour le fait que c’est dans une toute autre catégorie de poids. J’ai combattu à 140, 147 et 154 en boxe mais jamais à 135. Suis-je censé revenir et me battre pour un titre mondial en quatrième division ?

« Pouvoir montrer que je pouvais revenir en arrière et concourir au plus haut niveau tout en obtenant une ceinture, est-ce que ça m’intrigue? Oui, mais ce n’est pas mon objectif. J’ai toujours mes contrats en place et mes combats en place Je veux gagner ici, quoi qu’il en soit. J’ai adoré me battre pour l’UFC, donc je n’essaie pas de m’en sortir, mais je pense vraiment que je suis dans une position unique. Beaucoup de gens ont essayé la traversée mais ne l’ont pas fait. J’ai été capable de le faire avec succès en allant dans un sens, mais ensuite, être capable de le faire en revenant ? Appelez cela l’esprit de compétition.

« Parfois, c’est ce qui motive ma passion, faire des choses que personne n’a jamais faites auparavant. »

La bonne nouvelle pour Holm est qu’elle n’a pas de pairs en termes de ce qu’elle a déjà accompli dans les sports de combat. La seule question maintenant est de savoir s’il lui reste encore assez dans le réservoir pour continuer à en ajouter.

Si sa forme récente est une indication, Holm est toujours aussi bonne qu’elle ne l’a jamais été et n’a pas l’intention de ralentir de si tôt.

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