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UFC 278 : Comment Leon Edwards est devenu un prétendant au titre tout en volant complètement sous le radar

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Alors qu’Usman continue de construire son curriculum vitae pour être comparé parmi les plus grands combattants de tous les temps au milieu de légères modifications de son jeu, Edwards a été la plupart du temps anonyme pour le fan occasionnel. L’Anglais n’a pas perdu depuis cette nuit de décembre 2015 tout en confondant ses adversaires avec sa boxe longue et son grappling/lutte supérieur.

« À cette époque, je me concentrais probablement davantage sur ma vengeance », a déclaré Edwards à CBS Sports. « Maintenant, c’est un combat totalement différent de ce qu’il était il y a sept ans. Je l’aborde comme un combattant différent, comme un nouvel adversaire. C’est mon objectif principal. Il a fait des progrès et moi aussi. Je suis ravi d’y aller. là-bas et montrer au monde que je suis le numéro un. »

Découvrez l’interview complète avec Leon Edwards ci-dessous.

Bien qu’il ait perdu ses débuts à l’UFC en 2014 face à Claudio Silva, Edwards n’a jamais reculé alors qu’il continuait à développer et à faire évoluer son jeu. Les victoires sur Vicente Luque, Bryan Barberena et Peter Sobotta ont commencé à placer Edwards dans des positions plus importantes, y compris une opportunité en tête d’affiche face à Donald Cerrone en 2018, qu’il a remportée par décision unanime.

Après deux autres victoires sur Gunnar Nelson et Rafael dos Anjos en 2019, il semblait qu’Edwards était prêt pour une opportunité de titre ou au moins un éliminateur de titre. Mais lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé, Edwards a été bloqué chez lui en Angleterre au moment même où il devait faire la une d’une carte à Londres contre l’ancien champion Tyron Woodley.

Edwards a fini par passer près de 20 mois entre les combats alors que le monde était aux prises avec la pandémie, Edwards lui-même luttant contre le virus ainsi qu’une blessure subie au camp d’entraînement avant une date de mars 2021 contre Belal Muhammad. Même ce combat s’est terminé de manière désastreuse alors qu’un coup d’œil accidentel d’Edwards a mis fin au combat dans un non-concours au deuxième tour.

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« Tout ce que je fais, c’est m’entraîner. Le combat de Khamzat Chimaev, par exemple, c’est trois camps », a déclaré Edwards à propos de plusieurs réservations contre Chimaev qui ont échoué. « J’ai fait de nombreux camps et amélioré à pas de géant. C’est maintenant le moment idéal pour me battre. Je pense que ces années passées à y revenir étaient des bénédictions déguisées. Cela m’a donné le temps de perfectionner mes compétences et de peaufiner ce dont j’avais besoin pour polir . [Usman’s] a concouru, mais il a également participé à des guerres. Son corps se décompose et je pense que c’est le moment idéal. »

Le penchant d’Edwards pour les victoires par décision et sa réticence à parler de détritus l’ont forcé à parcourir le long chemin vers la prétention au titre. C’est sa volonté de combattre Khamzat Chimaev, un combattant très vanté mais non classé à l’époque, qui a attiré les faveurs des cuivres de l’UFC.

« Leon Edwards a signé un accord de combat pour le combattre et je pense qu’il était classé n ° 3 à l’époque. Je voulais juste que cela soit clair publiquement qu’il s’est absolument mobilisé pour le combattre, a signé un accord de combat, puis Khamzat a obtenu COVID , donc c’était la fin de ça », a déclaré White à TSN. « J’en parle parce que j’ai dit ça et que je n’ai jamais donné à ce gamin le crédit qu’il mérite. »

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« Il mérite absolument la prochaine chance pour le titre, et oui, je ne souhaite que bonne chance à Edwards cette année, il a eu une mauvaise passe », a déclaré White dans une interview séparée avec BT Sport. « Usman, nous attendons que sa main soit dégagée. Sa main est dégagée et il a le combat. »

UN victoire décisive sur Nate Diaz à l’UFC 263 était la grosse facturation qui avait échappé à Edwards pendant sept ans: sa première fente pour carte principale à la carte contre l’une des stars les plus commercialisables de l’UFC. C’était un combat à sens unique, malgré une frayeur tardive au Round 5, qui a présenté Edwards à un public plus large.

Usman s’est fait un devoir de montrer l’évolution de son jeu saisissant. Les plaintes concernant son approche lourde de lutte pour battre Masvidal à l’UFC 251 ont été étouffées par les KO ultérieurs de Burns et Masvidal. Luke Thomas et Brian Campbell de CBS Sports, animateurs de « Morning Kombat », suggèrent qu’il incomberait à Usman de revoir la stratégie qui lui a valu le feu vert sur Edwards lors de leur premier combat.

« Ils semblent être des combattants différents, tous les deux, mais vous vous interrogez simplement sur cette dynamique – où un gars est un peu plus physique, un peu plus intense », a déclaré Thomas après avoir revu leur premier combat. « Voilà le truc : Edwards a un style réel – pas paresseux – mais prudent, mesuré, qui ralentit le rythme. Kamaru est sur vous. »

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