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UFC 270 : Pourquoi un holdout est très réaliste pour Francis Ngannou qu’il gagne ou perde son titre

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Il est difficile d’imaginer comment la relation entre l’UFC et le champion des poids lourds Francis Ngannou s’est dégradée si rapidement. Ngannou devrait être un champion de rêve pour la promotion, une force puissante de la nature digne de l’étiquette « l’homme le plus méchant de la planète ». Il n’est pas beaucoup plus facile de promouvoir qu’un champion poids lourd qui a terminé ses 16 victoires en carrière et qui a remporté huit victoires à l’UFC en moins de deux minutes.

Au lieu de cela, la célébration de la victoire du titre de Ngannou en mars 2021 sur Stipe Miocic était à peine terminée que des problèmes ont commencé entre la promotion et le camp de Ngannou. Des problèmes qui persistent alors même que Ngannou se prépare à défendre son titre contre le champion par intérim Cyryl Gane lors de l’événement principal de l’UFC 270 de samedi.

Que Gane détienne même la ceinture intérimaire a été l’un des premiers coups de poison injectés dans la relation commerciale entre Ngannou et l’UFC.

L’UFC avait poussé Ngannou à faire la première défense de son titre en juin, trois mois après son KO écrasant de Miocic. Le revirement a été trop rapide pour le nouveau champion, qui a estimé qu’il avait à la fois besoin de plus de temps pour se préparer à une défense de titre et méritait un moment pour se prélasser dans la gloire de sa victoire. La prochaine offre était un combat avec Derrick Lewis à l’UFC 265 le 7 août. Le camp de Ngannou a déclaré qu’il avait contré avec une offre de combat en septembre en raison de problèmes d’horaire, mais l’UFC a plutôt réservé Gane pour se battre pour le titre intérimaire contre Lewis à l’événement.

Ngannou s’est plaint sur Twitter qu’il ne s’était pas battu pour un titre intérimaire malgré l’attente de plus d’un an pour que Miocic se remette d’une blessure à l’œil pour combattre Daniel Cormier dans leur combat de trilogie. Les choses se sont encore aggravées lorsque le président de l’UFC, Dana White, et le manager de Ngannou se sont engagés dans une guerre de mots passionnée.

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Gane a ensuite facilement vaincu Lewis, organisant le combat d’unification de samedi, un combat avec une chaleur supplémentaire car Ngannou et Gane sont d’anciens coéquipiers.

Pourtant, une grande partie de la construction de ce combat a tourné autour du statut de Ngannou au sein de l’entreprise. En ce qui concerne Ngannou, il se bat contre son contrat UFC contre Gane, même si les contrats UFC incluent des dispositions qui permettent à la promotion de prolonger le contrat des champions actifs ou des combattants qui se voient proposer, mais refusent, des combats sur des périodes déterminées.

La clause du champion et l’extension automatique ne fonctionnent tout simplement pas pour Ngannou, a-t-il déclaré à ESPN, et un nouvel accord devra être conclu avec l’UFC s’il remporte une victoire à l’UFC 270.

« Non, je ne me battrai plus pour 500 000 $, 600 000 $ », a déclaré Ngannou. « Je veux dire, c’est fini. C’est fini. Je viens de faire ça. J’ai pris ce combat pour une raison personnelle, et je veux m’assurer que quoi qu’il en soit, même si c’est injuste, j’ai été mal traité, je peux faire mon cas pour dire que j’ai terminé les huit combats [on the existing contract]. »

Le fait que Ngannou soit représenté par CAA, un concurrent direct de la société mère de l’UFC Endeavour dans de nombreux domaines du divertissement, ajoute une étrange ride à la vieille histoire d’un athlète dans une bataille contractuelle complexe et amère.

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White a tiré à plusieurs reprises sur la direction de Ngannou. Lorsque les problèmes de Gane vs. Le combat pour le titre intérimaire de Lewis a commencé, White a déclaré: « Son management est incompétent et j’espère que Francis commencera à jeter un œil à de nouvelles personnes pour aider sa carrière. »

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Depuis, il a doublé ces mots en apparaissant dans « The Fight with Teddy Atlas ».

« Je pense que Francis a été trompé par certaines personnes qui ne sont pas très brillantes », a déclaré White. « Cela n’aide pas non plus quand vous avez des gens derrière vous qui n’ont aucune idée de ce dont ils parlent. Cela n’aide pas votre situation. »

La dernière complication dans le désir de Ngannou de conclure un nouvel accord avec l’UFC vient de la position de Ngannou selon laquelle tout nouveau contrat doit lui permettre de poursuivre également ses intérêts dans le ring de boxe. Ngannou a lancé à plusieurs reprises l’idée de boxer des poids lourds tels que Deontay Wilder et Tyson Fury, ce dernier s’engageant même dans des négociations sur Twitter, aussi peu probable qu’un combat entre les deux se concrétise.

L’idée de la boxe de Ngannou alors qu’il était sous contrat UFC actif est presque certainement un autre « pas de droit » pour White et l’UFC, qui n’ont cédé à un tel désir que lorsqu’il s’agissait de l’événement de boxe massif entre Floyd Mayweather Jr. et l’ancien le champion UFC en deux divisions Conor McGregor.

Gagner ou perdre à l’UFC 270, il semble probable que l’événement soit la dernière fois que Ngannou met les pieds dans l’Octogone dans un avenir prévisible. Avec une défaite, le contrat de Ngannou est officiellement terminé et l’idée que les deux parties s’entendent rapidement semble de plus en plus improbable. Avec une victoire, la clause du champion longtemps controversée de l’UFC entre en vigueur et Ngannou a catégoriquement déclaré qu’il ne se battrait pas dans ces conditions alors que l’UFC ne changera probablement pas sur ce qu’ils croient être un contrat valide.

Ce que l’avenir réserve à l’homme le plus méchant de la planète est incertain à l’approche de la nuit de combat. Mais l’évolution de la situation pourrait donner le ton pour l’avenir des interactions contractuelles entre les plus grandes stars du sport et la plus grande promotion du sport.

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