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UFC 270 : pourquoi Ciryl Gane représente à quoi pourrait ressembler l’avenir du MMA poids lourd

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Parmi les nombreuses raisons pour lesquelles l’événement principal de l’UFC 270 de samedi est si attrayant, de la trame de fond du feuilleton entre les ex-coéquipiers à l’unification du plus grand prix des sports de combat, il y a le contraste alarmant dans les styles entre le champion en titre Francis Ngannou et le tenant du titre par intérim invaincu Cyryl Gane .

Ngannou (16-3) est probablement l’attaquant le plus dévastateur et l’artiste à KO à un coup de poing de l’histoire du MMA. Mais si le natif du Cameroun, qui a appris le sport dans le même gymnase parisien qui a produit son adversaire, est l’objet inamovible de ce combat, force est de constater que Gane (10-0) en est la force irrésistible.

La façon la plus simple de résumer ce que le combat pour le titre de ce week-end s’est déroulé au Honda Center d’Anaheim, en Californie, est la suivante : s’il y a un poids lourd vivant capable de désarmer et de surpasser Ngannou en cinq rounds, son nom est Gane.

Mais Gane n’est pas seulement particulièrement qualifié pour être le Kryptonite potentiel pour ralentir le règne de terreur prolongé de Ngannou à l’intérieur de l’Octogone, les fans de combat pourraient également se pencher sur l’avenir de la division des poids lourds chez le combattant Muay Thai de 31 ans.

Pour une division qui a connu le plus grand chiffre d’affaires de l’histoire de l’UFC, les poids lourds ont longtemps été une vitrine de la violence dans son noyau le plus pur et le plus destructeur. Oui, il y a eu des innovateurs et un flux constant d’évolution en cours de route, y compris l’introduction par l’ancien champion Cain Velasquez d’un style de lutte cardio-lourd, mais le cœur de l’histoire de la division s’est souvent résumé à quel mastodonte imposant peut décrocher le coup de grâce avant recevoir un premier.

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Avec un corps taillé dans du granit et huit arrêts au premier tour lors de ses 11 victoires à l’UFC, Ngannou a longtemps présenté l’exemple le plus effrayant du type de danger présent à tout moment au plus haut niveau de la division. L’équation mathématique du pouvoir de Ngannou plus les vulnérabilités du menton humain a régulièrement produit la même somme.

Malheureusement pour Ngannou, et potentiellement pour le reste de la division dans son ensemble, le jeu de Gane est tout sauf une simple équation. Le combattant connu sous le nom de « Bon Gamin », ou « bon enfant » en anglais, a introduit un style de combat dans la division glamour du sport qui est un calcul plus avancé qu’une simple arithmétique.

« Je pense que je suis la nouvelle version », a déclaré Gane lors de la journée des médias de l’UFC 270 mercredi. « C’est une nouvelle ère. Vous avez des gars comme Tom Aspinall, un autre nouveau dans cette division, [and] nous sommes un peu différents. Je pense que nous comprenons quelque chose de plus et c’est pourquoi ce sera différent. Ce n’est pas un manque de respect [to former Ngannou opponents] Comme [Alistair] Overeem ou Jairzinho [Rozenstriuk]. Ce sont aussi d’excellents combattants.

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« Mais c’est très différent, c’est très différent. »

À 6 pieds 4 pouces, Gane a la même taille que Ngannou, 35 ans, et a une portée à peine deux pouces plus courte que celle effroyablement longue utilisée par « The Predator ». Gane apporte également le genre de cadre physique qui l’empêche d’être malmené dans le corps à corps ou au sol, où Gane a produit une paire de victoires de soumission pour lancer sa course UFC en 2019.

Mais contrairement à tous ceux que Ngannou a affrontés, ce qui rend Gane le plus différent, c’est qu’il bouge comme un poids moyen. Changeant constamment de position et mélangeant des feintes, Gane est le premier poids lourd au niveau élite à utiliser le style « frapper mais ne pas se faire toucher » qui est idéal pour la longévité dans l’espace de combat mais presque impossible à retirer avec quatre onces gants au niveau poids lourd.

« Je peux tout voir avec mes yeux et je peux comprendre cela », a déclaré Gane. « Dans cette division, j’ai le meilleur jeu de jambes. Je suis bien équilibré, je peux finir le combat debout mais je suis aussi dans le jeu au sol. Tout est possible avec moi. »

L’architecte derrière la transition rapide de Gane du kickboxing au champion par intérim de l’UFC est Fernand Lopez, le chef de MMA Factory qui se trouve avoir guidé Ngannou à la fois vers son premier tir au titre – une défaite par décision unanime contre Stipe Miocic en 2018 – et son récupération après une paire de défaites dans l’Octogone avant que les deux chemins ne se séparent en mauvais termes.

Lopez, qui a longuement parlé avec « Morning Kombat » en octobre, a trouvé facile de résumer ce qui rend Gane si différent de tous les autres poids lourds.

« La plupart du temps, il est cérébral », a déclaré Lopez. « Ce gamin est un ordinateur, c’est juste un ordinateur. Ce qui est bien avec Cyryl, c’est qu’il comprend vite ce que vous lui dites. »

Une fois que Lopez a vu l’énorme potentiel d’un point de vue frappant que Gane encore vert a apporté à la table au début de sa transition vers le MMA, l’entraîneur vétéran a pris une décision stratégique. Au lieu de se soucier de la défense contre le retrait ou de savoir si Gane avait le menton pour se tenir aux côtés des attaquants d’élite des poids lourds, Lopez s’est concentré sur l’enseignement à son précieux élève comment éviter complètement les conflits à double sens.

« Je lui ai dit qu’au lieu d’essayer de renverser les gens, j’ai besoin que vous ne soyez pas touché », a déclaré Lopez. « Je lui ai dit : ‘Je veux que tu termines ton entraînement à la verticale. Si tu te mets à l’horizontale, tu m’auras échoué. Sois juste debout et pour ce faire, change juste de direction à chaque fois et fais les gens ratent votre chemin. Si vous pouvez faire cela et rester debout, vous tuerez tout le monde.

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« Se battre à distance permet de ne pas se faire toucher. Je lui ai dit que s’il peut bloquer un coup de poing, il est toujours à distance pour permettre à un lutteur de le faire tomber. Je lui ai dit : ‘Ne bloque pas un coup de poing, je veux vous d’entrer et de sortir. Je veux que vous preniez un angle pour ne pas être touché. «  »

À travers 10 victoires professionnelles en seulement trois ans, et sept d’affilée depuis ses débuts à l’UFC, Gane a montré un style évolué que la division n’a jamais vu à ce niveau. En décembre 2020, Gane a marqué un TKO révélateur de l’ancien champion Junior dos Santos. Des victoires dominantes en cinq rounds contre Rozenstruik et Alexander Volkov ont suivi jusqu’à ce que Gane remporte le titre intérimaire en août dernier en usant et en arrêtant l’ancien challenger au titre Derrick Lewis.

« Comment pouvez-vous faire en sorte qu’un combattant affronte Volkov et arrive à la cloche sans ecchymose au visage? C’est fou », a déclaré Lopez. « Comment avez-vous un gars qui n’a jamais été [put] sur son dos onze? Ceci est dû au fait [Gane] est très intelligent. Si vous n’êtes pas assez intelligent, vous vous attirerez des ennuis et vous devrez alors montrer que vous avez un bon takedown. [defense]. Mais si vous êtes sage, vous ne vous mettrez même pas dans cette situation pour vous étaler.

Alors que les idées utopiques de Lopez d’éviter tous les dangers dans une division qui est submergée par des pièges potentiels à chaque tour sont ambitieuses, il faut un type particulier d’athlète pour les mettre en œuvre. Ce combattant est Gane, qui pourrait prouver avec une victoire samedi qu’il est le genre de modèle poids lourd 2.0 que tous les combattants chercheront à modéliser leur jeu après avoir avancé s’ils ont les compétences et le QI pour le faire.

Encore une fois, c’est quelque chose qui est beaucoup plus facile à dire qu’à faire.

« Les poids lourds sont une division où les gens comptent sur leur force. Ils sont si puissants. Lorsque vous êtes puissant, il est facile de compter sur la puissance », a déclaré Lopez. « Il est très difficile pour vous d’essayer de nager quand vous pouvez simplement pousser quelqu’un et le frapper. Vous ne voulez pas penser à essayer de nager. Les techniques sont difficiles à enseigner à un poids lourd. Le facteur x pour un poids lourd est le combat. QI parce qu’il faut en avoir un gros pour penser à un besoin d’être intelligent et compter sur le QI et le cardio plutôt que sur la force.Lorsque vous utilisez votre cerveau, vous pouvez économiser de l’énergie.Ciryl Gane ne se fatigue pas.

« L’avenir des poids lourds sera de savoir qui est le gars le plus intelligent. »

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