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UFC 270 – Francis Ngannou contre. Cyryl Gane: Cinq plus grandes histoires à regarder sur une carte de combat chargée

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Après une courte pause pour passer la saison des fêtes, l’UFC est de retour samedi avec son premier événement à la carte de 2022, avec une unification du championnat des poids lourds au sommet du chapiteau.

Francis Ngannou fera régner la première défense de son titre lorsqu’il affrontera un détenteur de ceinture intérimaire invaincu Cyril Gane à l’intérieur du Honda Center d’Anaheim, en Californie, lors de l’événement principal de l’UFC 270. Dans le co-événement principal, le champion des poids mouches Brandon Moreno accueille l’ancien Le roi de 125 livres Deiveson Figueiredo pour le troisième chapitre de leur rivalité passionnante.

Bien qu’un certain nombre de combats clés sous-cartes aient été abandonnés ces dernières semaines en raison de blessures et de maladies, les intrigues ne manquent pas ce week-end. Examinons de plus près ce qu’il faut surveiller.

1. C’est le combat pour le titre des poids lourds le plus intrigant depuis longtemps

D’un point de vue historique, on pourrait dire que cette division a produit des combats pour le titre au cours de la dernière décennie qui se sont sentis plus importants, y compris des combats de trilogie associant Stipe Miocic contre Daniel Cormier et Cain Velasquez contre Junior dos Santos. Mais un combat de poids lourds a-t-il déjà été aussi sexy auparavant, avec chaque combattant capable, du point de vue d’un affrontement de styles, de dominer potentiellement à sa guise s’il prenait le contrôle? Ngannou-Gane a tout ce que les fans de combat devraient vouloir (et plus). L’élément incontesté est-il un peu exagéré ? Bien sûr. Gane n’a eu qu’une chance de combattre Derrick Lewis pour le titre intérimaire l’été dernier parce que Ngannou n’était pas prêt pour un revirement de cinq mois au milieu de querelles contractuelles avec les cuivres de l’UFC. Mais cette rivalité a même une trame de fond salace, les deux combattants étant d’anciens coéquipiers pendant une courte période à la MMA Factory à Paris avant que Ngannou ne parte en tout sauf en bons termes. Il y a même eu des fuites d’images de combat pour aiguiser l’appétit des fans dans l’espoir d’imaginer à quoi pourrait ressembler ce couple alors que Ngannou apporte son pouvoir d’un autre monde dans la cage contre la finesse de Gane et la base de Muay Thai. Même avec les débuts éventuels de Jon Jones chez les poids lourds, il n’est pas exclu que le résultat du combat de samedi ait un impact direct sur l’avenir de la division au cours des cinq prochaines années. Chaque combattant entre dans sa performance la plus dominante et la plus impressionnante à ce jour et le vainqueur pourrait très bien être le nouveau visage des poids lourds pendant très longtemps.

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2. Cela pourrait être la dernière fois que nous voyons Francis Ngannou dans l’Octogone

Y a-t-il déjà eu un combat UFC dont le résultat affecte le plus directement l’avenir d’un combattant dans l’organisation ? Alors que Ngannou entre dans le dernier combat de son contrat actuel, la querelle en cours entre le président de l’UFC Dana White et le manager du champion, Marquel Martin, a créé un nuage inévitable planant au-dessus du combat. Si Ngannou perdait, il deviendrait un agent libre et pourrait tester sa valeur sur le marché libre. Le résultat mettrait fin à des années de frustration sur tout, des bourses de combat à la prise de décision de l’UFC sur les titres intérimaires. Gane, par exemple, a été autorisé à se battre pour un, quelques mois seulement après qu’un Ngannou toujours en bonne santé ait remporté la ceinture. Mais la promotion avait précédemment dit non à Ngannou faisant de même en 2020 alors que la trilogie Miocic-Cormier forçait Ngannou à rester inactif en tant que candidat n ° 1. Si Ngannou bat Gane, cependant, c’est là que sa situation contractuelle devient intéressante. La clause de championnat de l’UFC stipule que la promotion peut automatiquement prolonger un accord expirant chaque fois qu’un combattant gagne ou défend un titre. Ngannou a déclaré publiquement qu’il voulait non seulement plus d’argent, mais aussi une opportunité de sortir de l’Octogone et de défier l’actuel champion de boxe poids lourd Tyson Fury. Parfois, gagner a un moyen de régler les différends en raison de la quantité d’argent qu’il crée pour tout le monde. Mais la situation de Ngannou est un peu différente. Il n’a combattu que deux fois depuis 2019 et pourrait devenir un leader du changement dans la conversation en cours sur la rémunération des combattants de l’UFC.

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3. Attendez, sommes-nous sûrs de savoir à quel point Ngannou est bon ?

Cette conversation a pris une tournure profonde en territoire presque mythique et apocryphe après le démantèlement de Miocic par Ngannou en mars dernier. Pour la petite histoire, Ngannou a toujours été terrifiant. Mais son dérapage perdant en 2018, y compris une large perte de décision contre Miocic lors de leur première rencontre, a exposé de sérieuses limites à son jeu global. Même la séquence de quatre victoires consécutives de Ngannou menant au match revanche de Miocic n’a pas réussi à raconter avec précision à quel point il s’est amélioré simplement parce que les quatre combats se sont terminés dans les 71 premières secondes. Ce que nous avons appris, cependant, des près de six minutes que Ngannou a combattu à l’UFC 260, c’est qu’il est à peu près impossible de fixer un plafond à son potentiel de développement. Ngannou a tout ajouté, de la défense contre le retrait à un match dévastateur contre Miocic pour la deuxième fois, mélangeant même des coups de tête et une attaque de frappe intelligente de la position gaucher pour étourdir Miocic avant de l’assommer avec le plus raide des jabs raides. Ngannou devra encore prouver, bien sûr, qu’il peut être tout aussi efficace dans les combats de championnat à condition que quelqu’un puisse toujours l’y emmener, mais il est difficile de ne pas revoir la vidéo récente de Ngannou et de ne pas se demander s’il est la créature la plus effrayante de ce sport. jamais rencontré. Malgré sa relative inactivité ces dernières années et une petite quantité de temps Octogone, Ngannou a travaillé chez Xtreme Couture à Las Vegas. Aussi grand que Gane semble être, cela n’a peut-être pas d’importance face à la puissance de frappe presque absurde de Ngannou. Bien que…

4. Si quelqu’un peut apprivoiser cette version de « The Predator », c’est probablement Cyril Gane

La division des poids lourds a-t-elle déjà vu un combattant d’élite aussi léger sur ses pieds et aux commandes de son plan de match que Gane? La réponse est très certainement non. À 6 pieds 4 pouces, le natif de France est un spécimen physique à égalité avec n’importe qui dans l’UFC à court de Ngannou, qui semble avoir été taillé dans la pierre et sélectionné à la main comme un méchant terrifiant pour un film d’action. Mais contrairement à Ngannou, Gane ne compte pas sur le pouvoir. Au lieu de cela, il se déplace comme un poids moyen. Gane change de position à volonté et a le genre de cardio qu’un poids lourd n’a pas montré depuis Velasquez avant sa blessure. Pour battre Ngannou, qui a fait preuve d’un menton de fer et d’une incroyable volonté de tenir la distance avec Miocic en 2018, un combattant devra probablement le faire lors des manches de championnat. Gane est équipé juste pour cela, mais il est physiquement assez fort pour ne pas être dominé ni au corps à corps ni au sol, où il a fait preuve de suffisamment de compétence pour enregistrer un trio de victoires en soumission dans ses 10 combats professionnels. Gane est aussi précis et sournois dans ses configurations que n’importe quel UFC poids lourd n’a jamais vu, utilisant des angles et des mouvements pour submerger les adversaires avec des coups qu’ils ont du mal à voir. Il devra probablement lancer un non-frappeur pour y arriver étant donné le danger de Ngannou, mais Gane est particulièrement doué pour le faire.

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5. Ce n’est peut-être pas nécessaire, mais une trilogie Brandon Moreno-Deiveson Figueiredo est toujours en feu

Sept mois seulement après avoir combattu Figueiredo pour un match nul contesté dans lequel beaucoup pensaient que Moreno en avait fait assez pour gagner, « The Assassin Baby » est devenu le premier champion UFC du Mexique lorsqu’il a dominé Figueiredo lors de leur match revanche UFC 263 en route vers une soumission au troisième tour. Alors, est-ce qu’une trilogie immédiate est celle que les fans ont réclamée? En un mot, non. La décision des cuivres de l’UFC avait probablement plus à voir avec son espoir de faire de Moreno une star du crossover légitime dans son pays natal, sachant que Figueiredo a le genre de style audacieux qui rend les combats incroyablement amusants. Pourtant, il est difficile de se plaindre du matchmaking tout de même étant donné à quel point leur première rencontre a été compétitive et explosive. Il est difficile de résister à l’histoire de bien-être de Moreno. Non seulement il est plein de sourires à tout moment en tant que personnalité charismatique sur laquelle l’UFC s’est appuyée pour l’analyse de la langue espagnole, mais il a été exclu de la promotion en 2018 après une paire de défaites pour se réinventer avec tant de succès. Depuis son retour dans l’Octogone, Moreno a une fiche globale de 4-0-2 et a co-écrit un certain nombre de combats passionnants. Figueiredo, 34 ans, devra prouver que sa réduction de poids extrême à 125 livres est encore possible à ce stade de sa carrière afin d’opposer le genre de résistance qu’il n’a pas pu céder son titre en juin dernier. Mais peu importe comment vous le tranchez, c’est toujours un événement à ne pas manquer.

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