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The Final Bell: Pourquoi le moment est-il idéal pour l’UFC d’introduire une division féminine des poids lourds

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L’une des périodes d’agent libre les plus intéressantes et les plus importantes pour un combattant d’élite du MMA a pris une tournure intéressante mardi. La double championne féminine des poids légers de la PFL, Kayla Harrison, a déclaré à ESPN qu’elle « envisageait » un futur passage à la division des 135 livres.

Harrison (12-0), double médaillé d’or olympique américain en judo, a combattu 11 fois en tant que professionnel à 155 livres et réduit à 145 livres une seule fois sous la bannière Invicta FC lors d’une victoire unique en 2020 alors que PFL était inactif en raison de la pandémie. En tant qu’olympien, Harrison a déjà concouru à 78 kilogrammes, ce qui équivaut à 172 livres.

La nouvelle est arrivée quelques jours seulement après que des informations d’Ariel Helwani aient indiqué des pourparlers entre Harrison et la PFL, où elle a concouru depuis 2018, « heurter un hic à la 11e heure« , laissant Harrison ouvert, une fois de plus, à tous les prétendants potentiels. Pourtant, le fait que l’UFC n’ait jamais promu une division féminine de 155 livres – et la réalité que sa division de 145 livres reste sous assistance respiratoire – montre assez clairement le motivation derrière la décision.

Harrison a déclaré à ESPN qu’elle embauche un chef et souhaite ajouter un nutritionniste pour déterminer si une réduction de poids aussi spectaculaire est réaliste et peut être effectuée de manière saine. La native de Middletown, Ohio, qui s’entraîne à l’American Top Team à Coconut Creek, en Floride, tient également compte des récents changements apportés à sa vie personnelle dans sa décision de libre arbitre après que Harrison soit devenu parent pour la première fois grâce à l’adoption légale de sa nièce et son neveu.

Le pari physique que Harrison envisage d’entreprendre est intéressant. Harrison a été tout simplement dominant en tant que professionnel en balayant une paire de tournois PFL à 155 livres, mais n’a rien fait de proche d’un niveau de compétition de classe mondiale. À 31 ans et au sommet de son apogée physique, Harrison sait que sa fenêtre pour maximiser son potentiel est maintenant et a semblé apprécier l’acclamation potentielle de la critique d’être appelée la meilleure au monde – ce qui ne peut se produire qu’en conquérant l’UFC – juste autant que les réalités financières des agences libres.

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Historiquement, cependant, retirer du muscle pour réduire le poids a été une proposition risquée dans les sports de combat, car cela laisse souvent les combattants si épuisés. Et Harrison a déclaré publiquement qu’une réduction à temps plein à 145 livres si elle signait à nouveau avec la PFL serait impossible en raison de la proximité des combats dans le temps chaque année civile étant donné le format unique de la saison régulière et des séries éliminatoires de la promotion.

Maintenant, Harrison est prête à tout risquer pour contourner complètement 145 livres et déterminer si se réduire au poids coq est une possibilité?

Du point de vue des récompenses potentielles, à la fois en termes d’argent et d’éloges de la critique, il est clair que passer à 135 livres ouvrirait un nouveau monde d’options à Harrison pour réaliser son brillant potentiel. L’UFC ne s’est jamais pleinement engagée dans sa division poids plume féminine et n’a même pas encore mis en place un classement des 10 meilleurs combattants à 145 livres depuis la création de la division fin 2016.

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En théorie, la division poids plume de l’UFC n’a été créée que pour abriter l’actuel champion Bellator MMA et légende pionnière Cris Cyborg, dont la propre tentative de perdre du muscle de manière saine pour réduire au poids coq (dans l’espoir d’un super combat contre Ronda Rousey qui ne s’est jamais concrétisé) s’est stabilisé à 140 livres où Cyborg s’est battu deux fois à un poids variable lors de sa signature avec l’UFC en 2016.

Cyborg a remporté un titre UFC vacant à 145 livres après que la première championne Germaine de Randamie a été dépouillée pour avoir refusé de la combattre. Mais même avec l’histoire et la fanfare qui ont accompagné en éliminant Cyborg en 2018 pour devenir championne en deux divisions, le poids plume a été en grande partie le foyer de poids coq gonflés à la recherche d’un chemin plus court vers un titre et moins d’une collection des meilleurs combattants du monde dans cette catégorie de poids.

Si Harrison était capable de réduire les poids coq de manière saine, le potentiel de gros combats est infini. Non seulement serait-elle une adversaire intéressante pour la gagnante d’un match revanche pour le titre des poids coq entre Nunes et la nouvelle championne Julianna Pena, qui devrait avoir lieu plus tard cette année après l’achèvement de l’émission de téléréalité « The Ultimate Fighter », mais cela laisse ouvert le potentiel de un super combat contre l’actuelle championne des poids mouches Valentina Shevchenko, qui a déjà concouru à 135 livres.

Considérant que les anciens champions de 135 livres Holly Holm et Miesha Tate concourent également dans et autour de la division, réussir un tel mouvement « oser être grand » donnerait à Harrison la chance de, sans aucun doute, concourir pour l’opportunité d’être appelée la plus grande combattante de l’histoire du MMA.

Mais cela reste un grand « si » physiquement et met également en lumière une idée suggérée par cet écrivain au cours de l’année écoulée qui pourrait être le compromis parfait entre l’objectif de Harrison de réécrire les livres d’histoire et la volonté de l’UFC de faire autant de gros combats que possible. . : la création d’une division poids lourds féminins.

PFL

Cela semble fou, non? Pourtant, tout ce qu’il faut faire est de regarder la façon dont l’UFC promeut actuellement sa propre division masculine des poids lourds en tant que modèle actuel, en utilisant le plus grand écart de poids entre deux divisions de 206 livres à la limite actuelle de 265 livres. Et si l’UFC adaptait la même stratégie autour de la promotion d’une division féminine des poids lourds entre 136 et 155 livres, ce qui résoudrait le manque flagrant de profondeur dans les trois divisions ?

Étant donné la fréquence à laquelle on demande au président de l’UFC, Dana White, quand et si la promotion prévoit de plier sa propre division poids plume féminine en raison d’un manque de challengers au titre viables, cela semble être une décision qui ne pourrait apporter que de l’excitation au matchmaking à court terme. Cela pourrait également permettre à Harrison de concourir à son meilleur physique sans se compromettre pour insérer une cheville carrée dans le trou rond de 135 livres.

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Harrison a ensuite déclaré à MMA Junkie mardi soir que les citations qu’elle avait données à ESPN n’étaient peut-être pas aussi sérieuses que les gros titres l’indiquaient.

« J’étais un peu en train de parler s —, d’être maladroit », a déclaré Harrison. « Mon objectif n’est évidemment pas de combattre à 135 livres. … Je dois faire attention à ce que je dis à partir de maintenant. Évidemment, je veux combattre les meilleurs au monde. Julianna est maintenant considérée comme un top dog, mais j’ai aussi entendu dire qu’elle me combattrait à 145 pour la bonne somme d’argent, donc je n’aurai probablement pas à combattre 135.

« Je veux juste me mettre au défi et continuer à grandir en tant que combattant, continuer à grandir en tant qu’être humain et continuer à m’améliorer. Est-ce que je veux me battre à 135 ans ? F— non. Non, bien sûr que non. »

Quoi qu’il en soit, la création d’une division féminine des poids lourds semble toujours être le jeu le plus intelligent pour l’UFC, qui a montré dans le passé que le pouvoir des stars dictait une telle décision. Rousey était la seule raison pour laquelle les femmes étaient autorisées à participer à l’UFC, tandis que Cyborg était la raison de la création d’une division de 145 livres. Nunes chargée de le maintenir en vie.

Compte tenu de son pedigree et de son succès jusqu’à présent, il semblerait que Harrison coche toutes ces mêmes cases.

La rémunération des combattants ne disparaîtra pas

C’est le sujet le plus brûlant du MMA en ce moment étant donné la propre agence libre imminente de Francis Ngannou à la fin de cette année, mais il semble que des retombées immédiates sur la bataille très publique du champion des poids lourds de l’UFC avec les cuivres de l’UFC aient pu avoir lieu.

Perdu dans la préparation de la carte UFC 271 du week-end dernier, qui présentait la victoire d’Israël Adesanya sur Robert Whittaker lors de leur match revanche, a été l’annonce du nouveau contrat du champion des poids moyens, que son agence de gestion, Paradigm Sports, a affirmé dans son communiqué de presse. des athlètes les mieux payés de l’histoire des arts martiaux mixtes. »

Bien que ni l’UFC ni Adesanya n’aient révélé publiquement les termes de l’accord, y compris sa durée de plusieurs combats ou les finances, « The Last Stylebender » a déclaré lors de la journée des médias de l’UFC 271 que son « putain de gros problème » pourrait le laisser comme le deuxième combattant UFC le mieux payé derrière l’ancien champion des deux divisions Conor McGregor.

La citation clé d’Adesanya a expliqué à quel point il pense que son accord est le début d’un véritable changement dans la relation entre l’UFC et ses athlètes, en disant: « J’ai hâte que cet effet se répercute sur le reste des combattants. »

Même si la plupart des stars de l’UFC ont hésité à commenter publiquement la bataille de Ngannou, le moment des nouvelles d’Adesanya semble indiquer qu’un tout petit peu de levier pourrait revenir grâce à « The Predator ».

tweet de la semaine

L’ancien challenger du titre des poids légers Michael Chandler a eu une série de prises de vue intéressantes sur les réseaux sociaux à la suite de la victoire par décision unanime d’Adesanya (et de plus en plus contestée) sur Whittaker à l’UFC 271.

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