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The Final Bell: PFL doit réussir les combats hérités de Kayla Harrison après l’avoir re-signée pour un accord massif

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En termes de capitalisation sur le meilleur mouvement d’un point de vue financier, la nouvelle de l’ancienne double médaillée d’or olympique Kayla Harrison re-signant avec la Professional Fighters League mardi était particulièrement énorme. Cela ne signifie pas pour autant que c’était la meilleure décision pour son héritage ou son esprit de compétition.

Harrison (12-0), qui a dominé le MMA depuis qu’il est devenu professionnel en 2018 et est deux fois champion en titre de la saison régulière de la PFL et champion des séries éliminatoires à 155 livres, n’a pas nécessairement eu le dernier mot sur la façon dont les choses se sont déroulées. En tant qu’agent libre restreint, elle a reçu des offres de l’UFC et du Bellator MMA, seulement pour voir PFL correspondre à l’offre finale de Bellator, qui comprenait des plans pour un super combat contre la championne de 145 livres et la pionnière féminine Cris Cyborg.

La PFL et Harrison espèrent toujours qu’un combat contre Cyborg pourrait encore être organisé grâce à certaines des parties uniques de l’accord historique de Harrison, qui a été qualifié par son manager, Ali Abdelaziz, de le plus lucratif de la brève histoire du MMA féminin. Toutes les parties sont également encouragées par le fait que la signature de Harrison pourrait conduire Cyborg à atterrir complètement dans PFL si elle testait l’agence libre dans un proche avenir.

Bien que les termes de l’accord n’aient pas été publiés, Harrison a confirmé mardi à ESPN qu’il couvre plusieurs années et la verra concourir à nouveau dans la saison des poids légers féminins en 2022 avant de se tourner vers des combats ponctuels contre les plus grands noms disponibles au cours de l’année suivante avec le lancement de la nouvelle division de super combat à la carte de PFL – et annoncée de manière très cryptographique.

« En termes d’accords MMA, c’est historique car c’est de l’argent garanti », a déclaré Harrison à ESPN. « Il y a beaucoup de pièces mobiles dans le monde MMA et dans les contrats MMA, et il y a beaucoup de choses qui se passent dans les coulisses que de nombreux fans de MMA ne connaissent pas ou ne comprennent pas les aspects juridiques ou la structure des contrats et comment ils sont rédigés ou comment les choses entrent en jeu.

« Cela signifie gagner, perdre ou faire match nul, on me garantit une certaine somme d’argent. Et cela signifie que si PFL n’est pas en mesure d’assurer certains combats pour moi, on me garantit une certaine somme d’argent, quoi qu’il arrive. Même si je ne vous battez pas. »

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Harrison semblait satisfaite de l’accord d’un point de vue financier, mais il est difficile de ne pas déchiffrer en entendant son ton que le concurrent de 31 ans n’est pas entièrement satisfait. La réaction en ligne de la plupart des fans de MMA semblait également soutenir cela.

À 5 pieds 8 pouces et construite comme un tank, le mélange de lutte et de grappling d’élite de Harrison l’a vue dominer un adversaire surpassé après l’autre sous la bannière PFL. Mais s’il est clair qu’elle présente le potentiel d’être un talent générationnel, il est difficile d’imaginer que les fans et les critiques se rapprochent pour savoir si Harrison est vraiment la « chèvre en attente » jusqu’à ce qu’elle ait l’occasion de combattre le meilleur .

Dans l’état actuel des choses avec la liste de la PFL, même avec la récente acquisition de l’ancienne championne du Bellator Julia Budd en tant que futur adversaire de Harrison, les meilleurs combattants du monde n’importe où près du poids de Harrison se battent toujours sous des contrats UFC et Bellator.

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C’est pourquoi il incombe à PFL, qui a fait de Harrison le visage de sa marque ces dernières années, de modifier dynamiquement la façon dont les affaires sont généralement gérées parmi les promotions MMA rivales en utilisant sa nouvelle idée de superfight PPV pour attirer potentiellement Bellator MMA et les forces. de sa liste pour un certain type d’effort de co-promotion qui profite à toutes les parties. C’est une idée, cependant, qui pourrait devenir compliquée étant donné que l’accord de télévision de PFL est avec ESPN, qui détient les droits exclusifs aux États-Unis pour diffuser les événements UFC.

« Le PFL m’a assuré et m’a promis qu’il voulait m’aider à développer mon héritage autant que moi », a déclaré Harrison. « Ils veulent m’aider à sortir et à faire de grands combats. Pour que j’arrive là où je veux être, je vais devoir combattre des stars et des légendes.

« [PFL] ne se soucie pas s’ils doivent co-promouvoir ou faire de la promotion croisée… ils s’en fichent. Ils veulent réussir autant que moi. C’est ce qu’on m’a dit et c’est leur promesse envers moi. »

Le plus grand point de frustration pour Harrison, qui est devenue mère pour la première fois en 2020 lorsqu’elle a acquis la garde complète de sa nièce et de son neveu, est qu’elle sent ouvertement que le système en place l’empêchait d’obtenir ce qu’elle voulait vraiment en ce moment malgré la signature de tels une affaire lucrative.

Il ne faut pas chercher plus loin que les récents allers-retours de Harrison avec Cyborg sur les réseaux sociaux – qui se sont terminés par le blocage de Cyborg sur Twitter – pour prouver que Harrison préférerait combattre les meilleurs au monde en ce moment. Non seulement Harrison a proposé de combattre Cyborg gratuitement dans son gymnase American Top Team dans le sud de la Floride, mais elle a partagé avec ESPN que ceux qui avaient de l’influence autour d’elle – de son manager et entraîneurs aux propriétaires du gymnase – étaient ouvertement contre son combat maintenant ancien. sa coéquipière et championne de l’UFC, Amanda Nunes, et a refusé de l’aider à faire cette émission de téléréalité.

Le cas de l’offre de l’UFC, qui aurait été bien inférieure à celle de la PFL égalée par Bellator, est finalement un peu discutable. Bien que Harrison ait jugé l’offre de l’UFC comme « excellente », elle admet que le moment n’était pas venu, principalement parce que PFL aurait probablement égalé l’offre de toute façon.

Quiconque a regardé Harrison s’afficher dans des sièges VIP à l’UFC 269 en décembre lorsque Nunes a perdu son titre de poids coq via un bouleversement historique contre Julianna Pena s’est senti suffisamment taquiné quant à ce que cela pourrait être de voir Harrison la tester contre les meilleurs du monde. monde. Maintenant, quelques mois plus tard, tout le monde, de Harrison aux fans de MMA en général, a dû ressentir une certaine déception face à la nouvelle réalité de sa situation, surtout si PFL ne peut pas tenir ses promesses à court terme.

« Au début, j’étais déçu [in re-signing] parce que je veux me tester », a déclaré Harrison. « Je n’ai pas peur de vivre à haute voix. Je voulais combattre Cyborg, tout le monde le sait. Ce n’est pas un secret. »

Si les mots du manager de Harrison sont une indication, le combat contre Cyborg est plus un cas de quand que de si.

« Je suis sûr à 100% qu’un combat avec Cyborg aura lieu à la fin de cette année ou au début de l’année prochaine », a déclaré Abdelaziz. a déclaré à Aaron Bronsteter de TSN. « Le seul qui peut l’empêcher est Cyborg. »

Pour mémoire, l’UFC ne fait pas actuellement la promotion d’une division féminine de 155 livres et bien que Harrison ait réussi à réduire à 145 livres une fois en 2020 lors d’un combat unique dans le cadre de la promotion Invicta FC au milieu de la pandémie, elle avait par la suite annoncé que faire du poids plume plusieurs fois au cours de la même année civile serait un peu exagéré physiquement et est un exploit probablement mieux conservé pour certains grands combats.

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Si les choses se passent bien pour Harrison, son nouvel accord lui apportera la liberté financière, l’expansion de sa marque grâce à l’exposition continue de l’accord télévisé de PFL avec ESPN et, espérons-le, un défi déterminant pour sa carrière (ou deux) contre Cyborg. Mais si PFL ne peut pas tenir ses promesses, toute cette situation risque de se répéter dans deux ans, seulement avec Harrison beaucoup plus proche de la fenêtre de son apogée physique absolu commençant à se fermer.

L’ancien champion de l’UFC en deux divisions, Henry Cejudo, a offert une prise dure mais intéressante mardi lors d’une interview avec The Underground sur la réalité du nouveau contrat de Harrison. Alors que l’opinion de Cejudo est tout sauf impartiale étant donné qu’il aide maintenant à former Cyborg (et partiellement inexacte étant donné le manque d’influence de Harrison), c’est un regard d’avocat du diable sur la réalité du pari que Harrison est obligé de prendre étant donné la capacité de PFL à correspondre à son offre la plus élevée. .

« Kayla Harrison a décidé de choisir l’argent plutôt que l’héritage et c’est tout, mec », a déclaré Cejudo. « Par exemple, les gens ne se souviendront pas de vous. Vous vous battez contre des filles qui [have records of] 5-2, 5-3. Par exemple, si vous vous considérez comme un champion du monde, vous savez, vous vous mentez. »

Espérons que c’est le PFL qui dit la vérité.

Juste une autre théorie du complot MMA?

Au cours de multiples escarmouches sur les réseaux sociaux au cours de l’année écoulée, la star de YouTube devenue boxeur professionnel Jake Paul a donné l’impression à chaque tournant qu’il croyait vivre sans loyer à l’intérieur de la tête du président de l’UFC, Dana White. Et les développements récents doivent amener à se demander dans quelle mesure cela est partiellement vrai.

Quelques jours seulement avant sa défaite unilatérale le week-end dernier contre Colby Covington à l’UFC 272, Jorge Masvidal a signé une prolongation de contrat quelque peu déroutante à 37 ans que le co-agent Malki Kawa a affirmé avoir fait « Gamebred », perdant de ses trois derniers combats, parmi les meilleurs -cinq combattants les mieux payés de la liste. Pendant ce temps, malgré l’intérêt public répété de Dustin Poirier, Nate Diaz et White, un super-combat au poids welter entre les stars de l’action continue d’être retardé d’être signé sans raison viable.

Il convient de noter que Diaz, qui aura 37 ans en avril, a encore un combat sur son contrat actuel avec l’UFC et a même tenté de vaincre White et l’UFC dans un post Instagram maintenant supprimé dans lequel il a déclaré : « Je suis prêt à me battre mon dernier combat.Ce gars [Poirier] dit qu’il est prêt aussi alors faisons éclater cette merde. J’ai de la merde à faire. »

White et compagnie ne jetteraient pas d’argent sur Masvidal et retarderaient stratégiquement le dernier voyage de Diaz dans l’Octogone dans l’espoir de les empêcher de devenir des adversaires de boxe lucratifs pour Paul, n’est-ce pas? Non, ça doit être une coïncidence.

Publication IG de la semaine

L’ancien champion des poids moyens de l’UFC, Robert Whittaker, a déclenché quelques alarmes au sein de la communauté MMA cette semaine lorsqu’il a publié une photo d’entraînement sur Instagram avec une légende taquinant un retour potentiel à 170 livres, où « The Reaper » a concouru pour la dernière fois en 2014.

Hélas, quiconque réclame Whittaker se bat contre l’élite des poids welters de l’UFC, y compris Kamaru Usman, Colby Covington ou Khamzat Chimaev devra attendre pour le moment alors que Whittaker a expliqué mercredi à MMA Fighting que ses paroles étaient mal interprétées et qu’un passage à la lumière poids lourd à un moment donné était beaucoup plus réaliste.

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