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Résultats de l’UFC 271, plats à emporter: il est temps pour Israel Adesanya de passer à 205 livres; Tai Tuivasa fait un bond en avant

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Une nuit folle à Houston à l’UFC 271 samedi s’est terminée par un match revanche très tactique en cinq rounds du titre des poids moyens.

Israel Adesanya a ajouté une deuxième victoire sur l’ancien champion Robert Whittaker à son héritage grandissant, cette fois par décision unanime dans un combat serré. Le poids lourd montant Tai Tuivasa a également choqué la foule du Toyota Center en éliminant le favori de sa ville natale, Derrick Lewis, de manière étonnante.

Examinons de plus près ce que nous avons appris d’une soirée mémorable à l’intérieur de l’Octogone.

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1. Whittaker était meilleur… mais pas assez

Loin de leur première rencontre en 2019 quand Adesanya a remporté le titre de 185 livres par KO retentissant, Whittaker a apporté une attaque beaucoup plus variée pour donner le ton au match d’échecs en cinq rounds qui a suivi. Et tandis que Whittaker mérite le mérite d’avoir contrôlé les termes du combat jusqu’au bout, il perd le droit de discuter du score serré en faveur d’Adesanya en ne prenant pas suffisamment de risques pour influencer les juges. Whittaker s’est appuyé sur sa boxe du pied arrière pour ralentir le rythme et neutraliser Adesanya. J’ai même participé à des éliminations stratégiques. Mais Adesanya n’est jamais resté assez longtemps pour subir des dégâts et a coupé suffisamment la jambe de tête de Whittaker pour le garder honnête. Adesanya a également bien utilisé sa taille et ses avantages pour ne jamais rester à portée assez longtemps. Donnant crédit à ce qui est dû, l’évolution de Whittaker depuis leur premier combat était évidente dans celui-ci. Il a très bien pris ma retraite un jour en discutant parmi les meilleurs poids moyens de l’histoire du MMA. Mais il n’est pas meilleur qu’Adesanya; pas en 2019 et pas cette fois non plus.

2. Adesanya devrait envisager de passer à plein temps à 205 livres

Lors de son deuxième match revanche consécutif samedi, Adesanya n’a laissé aucun doute quant à savoir qui est toujours le meilleur poids moyen au monde. Mais même si un nouveau challenger potentiel a peut-être émergé cette nuit (plus de détails ci-dessous), « The Last Stylebender » manque lentement d’options dans sa propre division. Rester à 185 livres pourrait rapporter à Adesanya suffisamment de défenses de titre pour se rapprocher dans les livres d’histoire de l’héritage d’. Mais la meilleure façon pour Adesanya de se rapprocher du GOAT devant lui est d’envisager une deuxième course au titre des poids lourds légers. Adesanya a été compétitif dans sa défaite par décision face à l’ancien champion Jan Blachowicz l’année dernière et il reste tellement en avance sur ses pairs chez les poids moyens qu’à 32 ans, c’est peut-être le meilleur moment pour Adesanya de commencer un mouvement dédié vers le nord pour maximiser ses opportunités. Adesanya a le cadre pour gérer plus de volume s’il se construit correctement. Il pourrait également rivaliser tout de suite contre l’élite des poids lourds légers à la recherche d’un deuxième titre UFC dans autant de divisions.

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3. Tai Tuivasa vient de faire un saut massif et massif

Il était déjà le prince clown percutant de la division des poids lourds et le combattant « qui est toujours prêt à descendre », mais Tuivasa n’a jamais vraiment crié « se rapprochant d’un tir au titre ». Pourtant, l’Australien de 28 ans se rapproche d’une telle idée après avoir enregistré sa cinquième victoire consécutive par élimination directe. C’était le plus impressionnant du groupe – de loin – étant donné que l’ancien challenger au titre à deux reprises Derrick Lewis avait la foule de sa ville natale derrière lui et le record de l’UFC pour la plupart des KO en carrière. Tuivasa a pris les meilleurs coups de Lewis et n’a jamais cessé de montrer sa volonté d’accueillir le danger, même après un premier tour qui a vu Lewis surprendre avec de multiples éliminations et une attaque lourde depuis la première position. Tuivasa a été forcé de prouver que son menton était tout aussi puissant que sa frappe alors qu’il attirait Lewis dans une guerre au deuxième tour avant de déposer de manière choquante « The Black Beast » face contre terre sur la toile après un coup de coude vicieux. Le potentiel de Tuivasa en tant que joyau marketing est à son comble. Shoey est pour tout le monde, en effet.

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4. Jared Cannonier mérite le prochain coup au titre des poids moyens

Le joueur de 37 ans opère à un niveau extrêmement élevé depuis qu’il est passé au poids moyen en 2018. L’ancien poids lourd est maintenant 5-1 à 185 livres après avoir mis fin à la séquence de cinq victoires consécutives de Derek Brunson de manière brutale. Cannonier a survécu à un cadre d’ouverture noueux en grande partie sur son dos alors que Brunson a terminé le premier tour avec un étranglement enfoncé profondément. Mais le pouvoir dévastateur de Cannonier a pris le dessus alors qu’il laissait tomber Brunson et le frappait au sol jusqu’à ce que la serviette soit jetée du coin. Cannonier a répondu intelligemment à sa défaite en 2020 contre Whittaker en complétant son jeu et en augmentant sa concentration et son équilibre. C’est son heure, et l’appel passionné de Cannonier au président de l’UFC, Dana White, pour lui accorder le prochain coup sera difficile à ignorer.

5. Bobby Green est-il un concurrent poids léger légitime ?

Ne regardez pas maintenant, mais le joueur de 35 ans pourrait bien l’être, à condition qu’il puisse maintenir le niveau auquel il opère actuellement. Trois mois seulement après avoir démoli l’ancien challenger au titre Al Iaquinta lors d’un TKO au premier tour, Green a peut-être remporté sa victoire la plus impressionnante en 18 voyages dans l’Octogone en devançant Nasrat Haqparast par décision large. Le Vert bien voyagé n’hésite jamais à narguer lentement ses adversaires, mais il a compris comment ne pas le laisser devenir une distraction ou affecter sa défense. Le mouvement de la tête de Green et sa capacité à rouler avec des tirs étaient d’élite contre Haqparast, lui permettant d’opérer suffisamment près pour faire des dégâts constants avec ses mains. La technique et le volume constant de Green font de lui une menace légitime qui a trouvé un niveau d’équilibre dans son jeu pour la première fois.

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