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Pourquoi il y a encore plus de questions que de réponses concernant Nate Diaz et son événement principal de l’UFC 279

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Si l’événement principal de l’UFC 279 de samedi s’avère être la dernière marche vers l’Octogone pour après 15 années imprévisibles, les circonstances entourant cette tête d’affiche à la carte ne pourraient pas être plus bizarres.

En surface, le choc de 170 livres de Diaz avec une étoile montante invaincue Khamzat Chimaev à l’intérieur de la T-Mobile Arena de Las Vegas est un combat potentiel entre des guerriers éprouvés dont vous ne pouvez tout simplement pas vous détourner. L’UFC le sait certainement, ce qui explique probablement pourquoi le reste de la carte de combat peut être mieux décrit comme étant inférieur aux normes PPV typiques de la promotion.

Ce que l’excitation pour le potentiel de cinq rounds chaotiques (si cela dure même aussi longtemps) a tendance à cacher, cependant, ce sont les questions de savoir si ce combat devrait même avoir lieu en premier lieu.

Malgré sa réputation de quelqu’un qui « s’en fout » et qui « combattra n’importe qui », comme Diaz l’a dit avec tant d’éloquence lors de sa seule interview cette semaine avec ESPN, le fier natif de Stockton, en Californie, a 37 ans et n’a qu’une seule victoire à son actif au cours des six dernières années. S’il est vrai que les victoires et les défaites n’ont jamais raconté toute l’histoire de l’impact de Diaz sur le sport et l’UFC, les cotes de paris de ce week-end brossent un tableau particulièrement sombre de ce qui est attendu.

Chimaev, 28 ans, aurait pu tout aussi bien se battre pour le titre des poids welters ce week-end si les entremetteurs de l’UFC avaient emprunté une voie différente. Le battage médiatique entourant le natif de Tchétchénie, en Russie, a été si énorme que l’émission UFC 279 Countdown a même fait référence à Chimaev comme « la perspective la plus chaude que l’UFC ait jamais vue ».

Chimaev (11-0) entre dans l’Octogone en tant que favori écrasant -1100 pari pour l’outsider +700 à Diaz (20-13). Et bien que ce ne soit pas tout à fait un record UFC pour un événement principal PPV – Ronda Rousey était un favori de -1700 à l’UFC 190 (Bethe Correia) et Georges St-Pierre était de -1300 à l’UFC 69 (Matt Serra) – cela suggère le résultat est une conclusion étrangère.

Si Diaz avait pris le combat parce qu’il le voulait, ce serait peut-être une autre histoire. Mais malgré tous les efforts de l’UFC pour promouvoir le combat alors que Diaz cherche à éliminer un autre nom à la mode de la même manière qu’il a déjà bouleversé Conor McGregor en 2016, Diaz a déclaré à ESPN. c’est tout simplement faux.

« Ils agissent comme si j’avais appelé à ce combat, que je n’ai pas appelé et que je ne veux pas et que je ne voulais pas et que je ne veux toujours pas », a déclaré Diaz. « Mais, [the] la pression est sur lui, il ferait mieux de me finir parce qu’il est le prochain tueur de la ville. Ce combat ne concerne même pas [Chimaev] … il s’agit de « faire » ce type. Et je me dis : ‘OK, vous ne me laissez pas partir ? Parce que je suis le meilleur combattant ici ? Et tu ne vas pas me laisser partir à moins que ça ne vienne de quelqu’un ? Je dois te faire quelqu’un ? Eh bien, d’accord, vous êtes les bienvenus. Faisons vous. De rien, UFC. »

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Certes, toute interview impliquant Diaz, ou son frère aîné et idole Nick, avait tendance à produire des extraits sonores qui semblent contredire quelque chose dit quelques instants auparavant. Les frères Diaz, il faut le supposer, ne peuvent pas non plus être faciles à négocier compte tenu de la fidélité à la fois à leurs valeurs enseignées dans la rue et aux images qu’ils projettent en tant qu’anti-héros qui sont presque surnaturellement en désaccord avec la machine.

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Pourtant, la longue histoire des frères Diaz qui se battent avec les cuivres de l’UFC pour de l’argent et des opportunités ne peut tout simplement pas être ignorée. Les parallèles entre Nate acceptant ce combat en grande partie contre sa volonté et Nick faisant de même en septembre dernier (bien que pour des raisons différentes) ne peuvent pas non plus être mis en parallèle lorsqu’il a mis fin à une mise à pied de six ans pour affronter Robbie Lawler et a ouvertement parlé de se sentir comme il y était forcé. .

Dans le cas du jeune Diaz, qui n’entre pas par hasard dans le combat final de son accord actuel avec l’UFC, son activité sur les réseaux sociaux remontant à son dernier combat en avril 2021 suggère qu’il a tenté de sortir dudit accord en offrant une litanie de noms d’élite. il était prêt à se battre pour être nié ou ignoré par l’UFC. C’est une accusation crédible quand on regarde le paysage des sports de combat en dehors de l’UFC, et le fait que Diaz représente l’adversaire parfait pour la carrière de boxeur de et l’accent mis par l’ancienne star de sur le ciblage des stars plus âgées du MMA.

L’UFC a-t-elle délibérément gardé Diaz sur la glace au milieu de la querelle publique en cours de Paul avec le président Dana White? Et a-t-il seulement approuvé Chimaev comme adversaire final en supposant que le nouveau venu volerait la base de fans de Diaz après l’avoir démoli tout en salissant sa marque en sortant? On n’a pas besoin d’un Magic 8 Ball pour supposer que tous les signes indiquent probablement oui.

À une époque où le sujet de la rémunération des combattants à l’UFC ne disparaîtra tout simplement pas alors qu’un combattant après l’autre partage la malheureuse réalité des contrats largement draconiens dans lesquels ils concourent, Diaz devrait être considéré comme un enfant d’affiche pour quelqu’un qui a a enduré une bataille constante.

Après avoir remporté la saison 5 de « The Ultimate Fighter » lors de ses débuts à l’UFC en 2007, Diaz a signé un contrat de longue haleine qui était tout sauf révélateur de ses capacités ou de son potentiel de star. Au moment où Diaz a finalement atteint le sommet de la division des poids légers pour son seul tir au titre lors d’une défaite en 2012 contre Benson Henderson, cela ressemble à un crime de se souvenir qu’il a fait une bourse rapportée de seulement 50 000 $ malgré la tête d’affiche d’une carte télévisée nationale (dans un titre combat, pas moins) qui a culminé à près de 3,5 millions de téléspectateurs.

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Les paiements de Diaz n’ont fait qu’une spirale à partir de là, bien qu’il soit resté un combattant incontournable pour la promotion dans une série de cartes aux heures de grande écoute sur Fox. -événement principal contre Rafael dos Anjos en 2014 et 40 000 $ (plus 20 000 $ de bonus) contre Michael Johnson après une mise à pied d’un an en 2015, ce dernier produisant son infâme « vous avez pris tout ce pour quoi j’ai travaillé » contre Conor McGregor en l’interview d’après-combat.

Alors que Diaz continuerait à gagner des bourses de 500 000 $ et 2 millions de dollars (sans compter les bonus PPV non divulgués) en divisant une paire de combats à succès avec McGregor en 2016, il s’est ensuite inexplicablement assis pendant trois ans, gaspillant essentiellement son prime commerciale tout en se disputant publiquement avec UFC au sujet des combattants et des bourses qui lui ont été offerts pour un retour.

Diaz et son équipe de direction méritent-ils un certain niveau de blâme pour avoir accepté lesdits contrats et géré sa carrière comme ils l’ont fait ? C’est une question juste à considérer compte tenu à la fois de la nature mercurielle de Diaz et d’une série de citations, également tirées de l’interview d’ESPN, qui semblent une fois de plus contredire l’ensemble du récit le décrivant comme une victime potentielle.

« Je suis aussi du côté de Dana White », a déclaré Diaz. « Tout est amour. Je comprends les affaires, donc tout va bien pour moi. Dana et moi nous nous sommes toujours bien entendus sur tout, aussi. Et je ne suis pas en train d’encrer Real Fighting [his new combat sports promotion announced Tuesday] parce que je suis contre personne. Je ne vais nulle part ni ne fais rien. Je n’ai aucun plan pour ce que sera mon prochain déménagement. Si quelque chose se passe dans ce combat, je devrai peut-être signer à nouveau pour obtenir une revanche. Si je ne fouette pas le cul de cette mère tout de suite, alors allez.

« Indépendamment de ce qui se passe, cependant – et dire que je pars, ou faire quoi que ce soit – les meilleurs combattants sont à l’UFC et le sont depuis longtemps et le seront pendant longtemps, j’en suis sûr. [It] ne signifie pas que la vraie merde se passe à l’UFC. Mais, peu importe ce que je fais, je serai à l’UFC. »

Cela signifie-t-il que les chances que Diaz quitte l’Octogone samedi avec une diatribe grossière contre White et l’UFC, essentiellement le rêve de fièvre que les fans ont le plus convoité en essayant de prédire le prochain mouvement anti-establishment de Diaz, il n’est plus possible s’il tire le bouleversé ?

Votre supposition est aussi bonne que la mienne. La seule chose certaine à propos du combat de clôture de l’UFC 279 est qu’il n’y a jamais eu de combat avec un scénario aussi unique et étrange que celui-ci.

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