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Marlon Vera s’approche du titre des poids coq de l’UFC après que le sport ait fait sourire sa fille

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Demandez à Marlon Vera ce qui a déclenché sa carrière dans les arts martiaux mixtes et il vous dira qu’il avait une vis desserrée. Peut-être que certains problèmes nécessitent simplement des solutions plus uniques (et douloureuses).

« Chito » trouve son nom au sommet du chapiteau ce week-end dans un combat qui attire beaucoup plus de globes oculaires que les combats de rue de sa jeunesse. Vera était autrefois l’adolescente gênante qui tourmentait ses parents. Maintenant, il est sur le point d’atteindre le sommet du sport et une opportunité de titre mondial lorsqu’il affronte l’ancien champion Dominick Cruz dans l’événement principal de l’UFC San Diego.

« Ils pensaient que je cherchais juste des excuses pour ne pas aller à l’université. Ils pensaient que j’étais juste en train de baiser et d’utiliser les combats comme une sorte d’excuse pour être juste un putain de problème. J’apportais beaucoup de problèmes à la maison », a déclaré Vera à CBS Sports. « Je me battrais, j’irais en prison et je casserais des trucs. Je n’étais pas le genre d’enfant à voler ou à faire des conneries comme ça. Mais si vous me donniez un [chance to] graffiti, je dessinerais probablement une bite dans la maison de quelqu’un. J’avais trop d’énergie. Grandir en essayant de faire des choses merdiques pour le plaisir. Quand j’ai regardé en arrière, j’ai dit: « Eh bien, ce n’était pas amusant. »

« Alors au début, [my parents] étaient comme, ‘Dieu, ce gamin est juste un problème. Nous ne voulons pas que ce gamin apprenne à se battre. Ce serait mauvais. Mais en fait, c’était une solution à mes problèmes. Quand j’ai commencé à m’entraîner pour combattre, tout a disparu. L’alcool a disparu et les cigarettes ont disparu. De nombreuses occasions de se droguer se sont envolées. J’ai réalisé que si vous voulez être un combattant, vous devez devenir un athlète. »

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Découvrez l’interview complète avec Marlon Vera ci-dessous.

Vera a lentement gravi les échelons à travers l’Amérique du Sud et l’Amérique centrale à partir de 2012 avant de finalement recevoir l’appel de l’UFC en 2014. Encore une perspective brute, Vera n’a commencé que 4-4 à l’intérieur de l’Octogone avant de recevoir des nouvelles dévastatrices.

En 2018, la fille de Vera, Ana Paula, a subi une intervention chirurgicale pour une maladie neurologique congénitale rare appelée syndrome de Moebius. La condition provoque une paralysie faciale et empêche la formation d’expressions faciales. En conséquence, Vera n’a pas vu sa fille sourire pendant les sept premières années de sa vie et la condition nécessiterait une intervention chirurgicale coûteuse.

Vera a collecté la plupart des 80 000 $ nécessaires grâce aux combats, mais près de 20 000 $ ont été collectés par la communauté MMA via GoFundMe. Vera a décrit la naissance de sa fille comme un « tournant » dans son parcours MMA.

« Quand je l’ai vue, surtout avec la condition qu’elle avait, je me suis dit : ‘Je ne peux pas laisser tomber cette gamine.’ Nous ne pouvons pas être un autre jeune couple qui se sépare et qui n’a pas trouvé de moyen de s’en sortir », a déclaré Vera. « C’est ce qui me rend vraiment fier quand j’ai vraiment pu rester avec ma femme, garder le bébé, m’assurer que le bébé va bien, travailler pour le bébé. Je dois tout à cette enfant parce que quand elle est entrée dans ma vie, J’ai tout changé autour de moi pour elle. »

Vera était tellement déterminée à offrir un sourire à sa fille qu’il craignait que l’opération ne lui coûte son avantage concurrentiel.

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« Au début, j’avais un peu peur », a déclaré Vera. « [I thought] J’ai arrêté de me battre après l’opération parce que je me disais : « C’est plus gros qu’un titre mondial ». Vous vous assurez vraiment que votre fille puisse sourire pour le reste de sa vie. La pensée m’est venue à l’esprit. J’avais un peu peur d’arrêter de pousser une fois qu’elle aurait été opérée. Mais Dieu merci, j’ai cette bonne mentalité et cette bonne éthique de travail. Ce n’était qu’une étape dans ma vie et je suis content d’avoir continué et j’ai continué à rêver parce que la chirurgie était la première chose. Avant même d’acheter une maison, cet argent — je ne dirai jamais « dépensé » — j’ai investi dans ma fille. C’était de l’argent que j’aurais utilisé pour un acompte pour une maison. C’est bien plus grand qu’une maison. »

Maintenant, alors qu’il se prépare pour un combat qui pourrait le faire prétendre au titre et être en mesure de mieux soutenir financièrement sa femme et sa fille, Vera continue de rester concentrée sur lui-même et sur sa propre préparation.

« Je ne fais pas des monstres des hommes. Je ne pense pas qu’il y ait de combat impossible », a déclaré Vera. « Mais je ne pense pas non plus qu’il y ait de putains de combats faciles. Ce n’est pas plus facile que Rob Font, Petr Yan, [Aljamain] Sterling, ils sont tous aussi durs. Tout dépend de la façon dont vous vous présentez. Comment vous dirigez du début à la fin. Il ne s’agit pas de ces gars-là, il s’agit de ma constance. »

*Note de l’auteur : certaines citations ont été modifiées pour plus de clarté

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