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Le concurrent des poids lourds de l’UFC, Tai Tuivasa, célèbre son mentor Mark Hunt: « Il m’a élevé dans ce jeu »

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Tai Tuivasa est éternellement reconnaissant envers le pionnier océanique du MMA et son compatriote samoan Mark Hunt. Tuivasa, qui vient de remporter un KO marquant sa carrière contre Derrick Lewis à l’UFC 271, célèbre tout ce que Hunt a fait pour sa carrière.

Il existe de nombreux parallèles à établir entre les cogneurs poids lourds Tuivasa et Hunt, de leurs statistiques de victoires à leurs trajectoires de carrière. Tuivasa et Hunt n’ont jamais remporté de victoire par soumission en tant que pros, mais ils ont terminé presque toutes leurs victoires par KO. Plus important encore, les deux ont rebondi après les pires séquences de défaites en carrière pour se tailler une place parmi l’élite des poids lourds.

« Il m’a élevé dans ce jeu », a déclaré Tuivasa à CBS Sports. « J’étais dans une mauvaise passe de ma vie. Je me suis battu toute ma vie, mais il m’a accueilli. Il m’a emmené à travers le monde et il m’a montré ce que cette carrière pouvait réellement faire pour vous. Il m’a frappé au visage un C’est pourquoi quand les gens me demandent qui frappe le plus fort, je me dis : « Mark Hunt est une légende. Il est connu pour [his power].’ J’ai été son partenaire d’entraînement pendant des années. Il m’a donné des coups de poing pendant des putains d’années, donc je sais ce que c’est que d’être frappé. Ce n’est pas nouveau.

« Je suis plus attiré par lui en tant que personne et qui nous sommes en tant que personnes. Se battre est ce que nous faisons. Il s’agit de le canaliser. Je pense que quelque chose avec nous, c’est plus comme une fois que nous sommes en quelque sorte radiés, cela met un un peu plus de dynamisme dans ce que nous faisons. Je l’ai vu ne jamais abandonner et continuer. Cela m’a été d’une grande aide. La vie est comme ça. F— la vie est merdique parfois. Si vous vous allongez et laissez-le couler sur vous, alors vous allez continuer à avoir de la merde, je suppose. »

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Découvrez l’interview complète avec Tai Tuivasa ci-dessous.

Tuivasa a élargi la richesse des connaissances offertes par Hunt.

« Cela aide énormément. C’est une perspicacité. Il l’a déjà fait auparavant », a déclaré Tuivasa. « J’aime écouter les gens qui l’ont fait. J’ai grandi autour de beaucoup de discussions et de beaucoup de ‘Tu devrais faire ceci et tu devrais faire cela.’ Mais personne n’a jamais vraiment fait ça. Ils ont fermé la merde. J’écoute juste les gens qui l’ont fait. Il m’aide énormément et pas seulement les combats, d’autres choses aussi.

Tuivasa a joué pour les Roosters de Sydney dans la Ligue nationale de rugby. Il a développé une dépendance au jeu pendant ses jours de rugby, quittant le sport après avoir perdu 20 000 $ en une nuit, selon The Daily Telegraph. « Bam Bam » a expliqué comment le jeu de combat l’a guéri.

« Je peux être moi-même. Je suis enfermé dans une cage et je frappe la tête de quelqu’un pour gagner ma vie. Peut-être qu’il y a quelque chose qui ne va pas chez nous tous », a déclaré Tuivasa. « Tout le monde a un esprit différent à leur sujet. Je pense qu’avec ce que je fais maintenant et ce que je faisais, il y a des règles très différentes. Les footballeurs doivent écouter certaines choses. Ils ne peuvent pas agir de certaines manières. Maintenant, je peux me battre et être moi-même. Si je veux dire quelque chose, je peux dire quelque chose. Si j’attrape un contrecoup, alors je l’attrape. Habituellement, j’attrape l’amour, alors merde. »

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Tuivasa est le seul poids lourd parmi les 10 meilleurs prétendants officiels de l’UFC sur une séquence de victoires active. Tuivasa a rompu ses options compte tenu de l’incertitude de l’avenir des combats du champion Francis Ngannou et de Jon Jones.

« J’ai entendu les noms qui sont là. Vous avez Cyril Gane, vous avez [Stipe] Miocic et des trucs comme ça », a déclaré Tuivasa. « Je suis un combattant. Je veux basculer et je vais combattre l’un d’eux. Je vais toujours faire de mon mieux, mais évidemment Gane et Miocic sont là. Ils sont toujours sur la liste et ils sont devant moi. Je suis prêt à craquer avec n’importe lequel d’entre eux. »

Il a également félicité Tom Aspinall, qui doit combattre Alexander Volkov dans une tête d’affiche de l’UFC Fight Night le 19 mars.

« En fait, j’ai un peu regardé Tom Aspinall. Je suis un fan de lui », a déclaré Tuivasa. « Je dois surveiller des gars comme ça parce que nous sommes dans la même limite d’âge. Tu vois ce que je veux dire ? Il y a quelques gars plus âgés qui sont sur le point de partir. Ils l’ont eu sur le chemin de la sortie. »

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