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Le champion des poids lourds légers de l’UFC, Glover Teixeira, détaille un voyage dangereux pour atteindre les États-Unis à l’adolescence

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Glover Teixeira possède un esprit guerrier presque impossible à vaincre. Équipé d’une éthique de travail forgée dans le feu et d’une habitude pour surmonter l’adversité, vous aurez du mal à dissuader le champion des poids lourds légers de l’UFC.

L’explosion de popularité du MMA commence à produire des enfants prodiges et de jeunes superstars de l’UFC. Teixeira, 42 ans, n’était pas un tel cas. Son parcours de débutant à l’UFC à champion a duré près d’une décennie. Son expédition à l’UFC et aux sports de combat dans leur ensemble était pleine de défis.

« Je suis venu ici illégalement par la frontière mexicaine … C’est effrayant », a déclaré Teixeira à « Morning Kombat » avant l’UFC 275. « Personne n’obtient de visa. C’est un rêve. Les enfants de l’époque venaient ici par Mexique, gagnez votre vie, rentrez et gagnez un peu d’argent. Par une maison, par une voiture, certains reviennent encore parce que c’est une illusion. Vous gagnez cet argent et puis vous ne savez pas quoi en faire. Mais c’est mon truc. Je voulais aller aux États-Unis à 18 ou 19 ans. J’ai sauté dans ce voyage avec quelques gars et nous avons traversé la Colombie, tous ces pays, puis nous avons traversé la frontière par le Mexique. .

« J’avais 19 ans. J’étais dans l’aventure. Je n’avais vraiment peur de rien. Je n’avais aucune situation à craindre dans ma vie. Mais dans l’ensemble, c’était dangereux. Vous ne savez pas qui est Aller traverser le désert. Tu ne connais pas cette personne. Il s’appelle Coyote. Tu ne sais pas pour qui ils travaillent. Ils peuvent faire n’importe quoi. Tu ne sais pas. Encore une fois, j’étais trop jeune pour savoir… J’ai réalisé ce que je voulais faire. Je suis venu dans le Connecticut et j’ai vu les opportunités. Il y avait plus d’opportunités que d’où je venais. Je me disais : « Oh mon Dieu, ce pays, je peux être un athlète professionnel. » Je pourrais être boxeur alors j’ai commencé la boxe. »

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Teixeira avait un rêve mais à côté d’expériences non tangibles sur lesquelles s’appuyer. Non, sauf si vous considérez deux mois de cours de karaté à 12 ans et le travail à la ferme comme des bases légitimes pour le combat. Ce qui manquait à Teixeira dans une technique significative, il l’a compensé avec une vie de passion.

« J’ai toujours aimé ça. J’ai aimé les films, j’ai aimé Mike Tyson », a déclaré Teixeira. « J’avais l’habitude de demander à mon père de me réveiller à trois heures du matin pour regarder les combats de Mike Tyson. J’ai vu Mike Tyson dans [1996] quand il s’est battu [Evander] Holyfield. »

Le voyage risqué du Brésilien a été doux-amer. Son périple aux États-Unis lui a ouvert les yeux sur les opportunités et les opportunités perdues.

« Je suis venu ici et j’ai vu l’opportunité et je savais que j’avais fait une erreur », a déclaré Teixeira. « Maintenant, toute cette opportunité d’être un athlète professionnel et je suis venu ici illégalement. »

Teixeira a attiré l’attention du président de l’UFC, Dana White, après une victoire en 2006 sur l’imposant Sokoudjou dans la promotion WEC, aujourd’hui disparue. L’ancien champion des poids lourds légers de l’UFC, Chuck Liddell, était l’un des principaux partenaires d’entraînement de Teixeira et a plaidé pour sa signature. En raison du durcissement des exigences pour les cartes vertes, Teixeira a été contraint de retourner dans son Brésil natal. Cela a effectivement mis toute union entre Teixeira et l’UFC sur la glace.

Teixeira a concouru exclusivement au Brésil à partir de 2009. La frustration s’est glissée dans sa trajectoire au point mort. Il a persévéré avec les mêmes outils qui lui ont valu plus tard le titre de plus ancien champion UFC pour la première fois : engagement et constance.

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« Chaque moment difficile crée des éclairs de pensées négatives. Vous y pensez vraiment », a déclaré Teixeira. « J’ai vu que mon apogée se déroulait. J’ai pensé: » Que se passe-t-il? Que se passe-t-il? Pourquoi cela se passe-t-il de cette façon? « Je savais à quel point j’étais bon parce que je m’entraînais avec tout le monde. Je m’entraînais avec Chuck Liddell quand il était champion du monde et je savais comment je pouvais me débrouiller avec lui. Au Brésil, je m’entraînais avec tout le monde là-bas. Lyoto [Machida] quand il était champion là-bas…’ Junior dos Santos. Ce qui m’a permis de continuer, c’était de savoir à quel point j’étais bon et que j’allais en faire quelque chose. »

Teixeira a finalement fait ses débuts dans l’Octogone à l’UFC 146 le 26 mai 2012. Il s’est amélioré à 18-2 avec une victoire de soumission au premier tour contre Kyle Kingsbury. À la hauteur des attentes élevées, Teixeira s’est frayé un chemin à travers Kingsbury, Fabio Maldonado, Quinton « Rampage » Jackson, James Te Huna et Ryan Bader sur le chemin du champion des poids lourds légers de l’UFC, Jon Jones.

Teixeira a perdu de manière décisive contre Jones et il est apparu qu’il avait atteint son plafond. Teixeira a rejoint l’UFC relativement tard et s’est frayé un chemin vers un titre mondial malgré le temps. Une défaite contre Corey Anderson en 2018 a été le catalyseur inattendu d’une course aboutissant à un record. Tard dans sa carrière, Teixeira a réuni six victoires consécutives – cinq par arrêt – pour être couronné champion des poids lourds légers de l’UFC. Teixeira avait 42 ans lorsqu’il a atteint le sommet du sport.

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