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Charles Oliveira construit tranquillement un CV et un héritage qui pourraient rivaliser avec Khabib Nurmagomedov en poids léger

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Charles Oliveira n’est peut-être plus le champion officiel des poids légers de l’UFC après avoir perdu son titre sur la balance vendredi dernier. Sa performance ultérieure, cependant, en soumettant Justin Gaethje au premier tour à l’UFC 274 à Phoenix, a largement contribué à faire de cette note de bas de page clé rien de plus qu’une note théorique pour le nouveau concurrent n ° 1 de la division des 155 livres.

Avec ou sans la ceinture autour de la taille, la séquence de victoires actuelle d’Oliveira (33-8, 1 NC) a largement contribué à le déclarer le meilleur poids léger de la planète non nommé Khabib Nurmagomedov, qui a pris sa retraite après son dernier combat à la fin 2020. La seule question qui reste est de savoir combien il reste à faire pour Oliveira, 32 ans, avant que la star brésilienne ne dépasse Nurmagomedov en tant que plus grand champion de 155 livres de l’histoire de l’UFC.

Nurmagomedov (29-0) a emprunté un tel circuit pour son premier tir au titre en 2018, grâce à des blessures et à la malchance, qu’il n’a réussi qu’un trio de défenses de titre, le plaçant à égalité pour la plupart dans l’histoire de la division avec ses collègues anciens champions BJ Penn , Frankie Edgar et Benson Henderson. Mais « The Eagle » a été en grande partie capable de se séparer du peloton en raison de sa domination absolue en tant que roi des poids légers, qui comprenait des victoires d’arrêt sur les anciens champions Conor McGregor, Dustin Poirier (intérimaire) et Gaethje (intérimaire) tout en perdant à peine un seul tour. tout au long de sa carrière.

Oliveira a passé cinq ans dans la division poids plume de l’UFC entre 2012 et 2017, ce qui signifie qu’il n’a jamais croisé Nurmagomedov à 155 livres. En fait, lorsque le natif de Russie a devancé le remplaçant tardif Al Iaquinta pour le titre vacant des poids légers en 2018, Oliveira venait de conclure une séquence au cours de laquelle il était 2-4 lors de ses six derniers combats, aboutissant à une défaite de TKO en 2017 contre Paul Felder. .

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La bonne nouvelle pour Oliveira est qu’il ne perdrait plus jamais dans l’Octogone. En fait, deux mois après que Nurmagomedov ait porté la ceinture autour de sa taille pour la première fois, Oliveira a soumis Clay Guida pour lancer sa séquence actuelle de 11 victoires consécutives, dont une étonnante 10 par arrêt.

Oliveira détient désormais des records UFC pour les victoires de soumission (16) et les finitions globales (19). Et même s’il ne parvient pas à égaler la feuille blanche de Nurmagomedov tout au long de sa carrière professionnelle avec huit défaites (et un total de cinq fois le poids manquant), il a clairement utilisé les leçons tirées de la défaite pour compléter son jeu tout en construisant un niveau presque mondial de détermination et confiance en soi.

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Maintenant que sa frappe a rattrapé les dangers qu’il présente sur le terrain, il ne serait pas hors de question d’appeler Oliveira le finisseur le plus dangereux de l’histoire du titre UFC. C’est un surnom mieux défendu par la statistique qui révèle que seuls quatre des 42 combats professionnels d’Oliveira ont déjà eu besoin de la décision des juges pour rendre un résultat.

En théorie, tout Oliveira pourrait avoir besoin de supplanter Nurmagomedov car le plus grand champion des poids légers de l’UFC aurait quelques défenses de titre supplémentaires. Pourtant, un examen plus approfondi de leurs CV légers respectifs montre qu’ils ne sont peut-être pas si loin en ce moment.

Parce que Nurmagomedov n’a combattu qu’une seule fois en 2014, 2017, 2019 et 2020 (et a complètement raté 2015 en raison d’une blessure au genou), sa course à l’UFC se compose de seulement 13 combats, qu’il a tous remportés, bien que six d’entre eux aient parcouru la distance. Et même si Nurmagomedov détient une impressionnante démolition en 2014 de l’ancien champion de 155 livres Rafael dos Anjos, l’essentiel de sa légende a été construit sur ses cinq derniers combats, qui incluent des victoires d’élite contre Edson Barboza, Iaquinta, McGregor, Poirier et Gaethje.

La course actuelle d’Oliveira depuis son retour au poids léger en 2017 a produit un tronçon similaire à Nurmagomedov en ce sens qu’il a consisté en 13 combats. Oliveira a une fiche de 12-1 sur cette séquence, avec un seul combat sur la distance. Mais c’est sa propre séquence récente de cinq combats contre une série d’anciens champions et prétendants au titre qui pourraient être encore meilleurs que ceux avec lesquels Nurmagomedov a clôturé sa carrière.

À partir de 2020, Oliveira a battu Kevin Lee et Tony Ferguson (qui sont entrés 12-1 sur ses 13 derniers) avant d’éliminer Michael Chandler pour capturer le titre vacant que Nurmagomedov a laissé derrière lui. Depuis lors, Oliveira a été encore plus dominante en soumettant Poirier (en tant qu’outsider des paris) avant de faire de même avec Gaethje.

Oliveira contre. Nurmagomedov par CV

Cinq derniers combats

Just Gaethje (soumission Rd.1 – 2022)

Justin Gaethje (soumission Rd.2 – 2020)

Dustin Poirier (Soumission Rd. 2 — 2021)

Dustin Poirier (Soumission Rd. 3 — 2019)

Michael Chandler (Route 3 TKO — 2021)

Conor McGregor (soumission Rd. 4 — 2018)

Tony Ferguson (UD — 2020)

Al Iaquinta (UD — 2018)

Kevin Lee (soumission Rd.3 — 2020)

Edson Barboza (UD — 2017)

Alors que la rupture dans la lignée du règne du titre d’Oliveira en raison du poids manquant le week-end dernier signifiera qu’il devra travailler plus dur pour ajouter suffisamment de défenses de titre pour dépasser Nurmagomedov, il se rapproche à un rythme alarmant. Et une grande partie du succès d’Oliveira s’est concentrée sur sa volonté de se placer dans des situations précaires (tout en absorbant souvent les dégâts dans le processus) sans succomber au danger devant lui.

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La capacité d’Oliveira à nager si régulièrement dans le fond de la piscine contre certaines des stars d’action les plus dangereuses de cette génération a ouvert les yeux. Et cela a clairement aidé sa cause en ce qui concerne le test oculaire du matchmaking mythique, car de nombreux experts se demandent maintenant ouvertement si c’est Oliveira – et non Ferguson, qui a signé cinq fois pour combattre Nurmagomedov sans jamais toucher les gants à l’intérieur de la cage. – qui a eu la meilleure chance tout au long de donner à « The Eagle » sa première défaite.

Sur le papier, au moins, le cas d’Oliveira est assez solide. Ses talents de grappin et le danger qu’il présente de son dos sont l’antidote parfait au jeu de lutte dominant de Nurmagomedov. Oliveira a également suffisamment évolué sur ses pieds pour que l’avantage de la frappe irait certainement dans son sens par rapport à Nurmagomedov.

La question à laquelle vous pensez probablement n’est pas mauvaise : combien de victoires dominantes supplémentaires Oliveira aurait-il besoin d’avoir avant que Nurmagomedov, 33 ans, n’ait envie de revenir et de conserver sa place dans l’histoire ?

Compte tenu de la promesse de retraite qu’il a faite à ses parents, y compris à son défunt père et entraîneur Abdulmanap, il est peu probable que Nurmagomedov nous donne jamais ce coup à la fermeture de 155 livres. Mais cela ne veut pas dire que c’est impossible, d’autant plus que Nurmagomedov entraîne désormais le combattant le plus méritant du prochain tir au titre à Islam Makhachev (22-1), qui mène actuellement sa propre séquence de 10 victoires consécutives.

Être digne du titre, cependant, ne garantit jamais que l’on l’obtiendra, ce qui signifie que Makhachev pourrait se retrouver à attendre alors que tout le monde, de Chandler (dans un match revanche) à même McGregor, pourrait couper la ligne devant lui en fonction des décisions des entremetteurs de l’UFC. Dans ce scénario, il serait tout à fait approprié qu’Oliveira se retrouve face à un combattant entraîné par Nurmagomedov pour tenter de le dépasser potentiellement sur la liste des plus grands champions légers de l’histoire de l’UFC.

Quoi qu’il en soit, la série actuelle de huit bonus de performance de la nuit d’Oliveira au cours de ses 10 dernières victoires a produit l’une des séquences les plus mémorables que l’Octogone ait jamais vues. Compte tenu de la profondeur historique de la division au cours de sa séquence de victoires, il ne faudra peut-être pas longtemps avant qu’Oliveira dépasse le seul champion de l’UFC à repartir sans tache sur son chemin vers l’immortalité légère.

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