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Xander Schauffele a construit une carrière réussie, mais le manque de victoires de renom montre que la perception dépasse la réalité

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Après avoir remporté la Zurich Classic 2022 aux côtés de Patrick Cantlay, Xander Schauffele a obtenu un billet pour participer au Tournoi des champions 2023 – un tournoi réservé aux champions du PGA Tour de l’année précédente – à Hawaï pour commencer son année du PGA Tour en janvier prochain. . De manière fascinante, Schauffele n’a remporté que deux événements individuels du PGA Tour depuis la fin de 2018, mais ce sera sa sixième apparition consécutive à cet événement.

Cela résume la carrière de Schauffele d’une manière que les nombres ne pouvaient pas (et ne font pas). Il est extrêmement difficile d’analyser exactement le nombre de victoires de Schauffele en tant que professionnel. Il n’a remporté qu’un seul événement régulier du PGA Tour au cours de sa carrière – sa première victoire en 2017 lors de la défunte Greenbrier Classic. Selon le recordman que vous consultez depuis lors, Schauffele a gagné quatre ou peut-être cinq (voire six !) autres fois, dont dimanche au TPC Louisiane avec Cantlay.

Deux de ses victoires n’ont pas compté, selon le PGA Tour, tandis que celle de dimanche au Zurich n’a pas été incluse dans le classement officiel mondial de car il s’agissait d’un tournoi par équipe.

Xander Schauffele gagne en carrière

2017 Greenbrier Classique Et c’est Et c’est
2017

Championnat du circuit

Et c’est

Et c’est

2018

Champions WGC-HSBC

Et c’est

Et c’est

2019

Tournoi des champions

Et c’est

Et c’est

2020

Championnat du circuit

Et c’est

Ne pas

2021 Jeux olympiques Et c’est Ne pas
2022

Zürich Classique

Ne pas

Et c’est

Le championnat du circuit 2020 était une victoire au classement fantôme; les joueurs commencent cet événement avec un score échelonné à égalité, et bien que Schauffele n’ait pas gagné lorsque cela a été pris en compte, il a joué l’événement en le moins de coups. Cela ne l’a cependant pas fait participer au Tournoi des champions 2021. Parce que la saison 2019-20 du PGA Tour a été tronquée, tous ceux qui ont participé au Tour Championship ont été invités à Kapalua.

En 2021, Schauffele a remporté les Jeux olympiques, ce qui est un gros problème mais aussi un terrain extrêmement édulcoré qui n’est pas un événement du PGA Tour mais qui l’a en quelque sorte invité à revenir à Hawaï. Maintenant, il reviendra en 2023 à cause de ce qu’il a accompli avec Cantlay, qui était extraordinairement impressionnant et certainement pas en dehors des paramètres que le Tour a mis sur le Tournoi des Champions d’ouverture de l’année. Cependant, cela a mis en lumière le seul trou dans le jeu de Schauffele : il ne gagne pas aussi souvent qu’on pourrait le penser sur le PGA Tour.

Si vous parlez à suffisamment de personnes dans et autour du jeu, elles vous diront à quel point Schauffele est incroyablement bon, et c’est vrai. C’est le rare talent qui n’a pas de talon d’Achille. Il n’est peut-être pas le meilleur au monde dans une compétence particulière, mais il gagne un terrain de coups dans les quatre catégories et pourrait raisonnablement être considéré comme l’un des 25 meilleurs golfeurs sur le tee, sur les coups d’approche, autour des greens et avec son putter. C’est incroyablement atypique et c’est aussi pourquoi tant de gens lui ont projeté un plafond aussi élevé au cours des dernières années.

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La plupart des joueurs d’élite du jeu ont un profil statistique beaucoup plus déséquilibré que Schauffele (et, par coïncidence, Cantlay). Justin Thomas n’est pas un putter formidable. Cameron Smith ne conduit pas particulièrement bien le ballon. Viktor Hovland se débat autour des greens. Schauffele ne lutte dans aucun de ces domaines, c’est pourquoi les attentes pour le joueur de 28 ans sont si élevées.

Les avez-vous remplies ? Eh bien, en quelque sorte. En 161 événements OWGR au cours de sa carrière, il a gagné six fois, ce qui représente 3,7 %. C’est un nombre plus élevé qu’il n’y paraît, mais il est bien en deçà de pairs comme Collin Morikawa (8,2%), Viktor Hovland (7,4%), Jordan Spieth (6,6%) et même Cantlay (4,2%). Nous mentionnons souvent Schauffele parmi ces noms, mais je ne suis pas sûr que nous devrions le faire.

Plus important encore, la force du champ de tournois que Schauffele a remportés n’a pas été immense. Selon l’OWGR, le meilleur peloton qu’il a vaincu est venu aux champions WGC-HSBC 2018, qui avaient une force de champ de 575. C’est un nombre légèrement meilleur que l’Arnold Palmer Invitational de cette année (533). Ses victoires aux championnats du circuit et au tournoi des champions équivaut à remporter le RBC Heritage de cette année. Les Jeux olympiques équivalaient à l’American Express de 2022.

D’un autre côté, Schauffele a été immensément respectable dans les grands championnats, bien qu’il n’en ait jamais remporté aucun non plus. Il a 12 top 25 dans 19 épreuves dont neuf parmi les 10 premières. Il a été un véritable concurrent pour une poignée, ce qui est plus que ce que la plupart des pros du PGA Tour peuvent dire de leurs cinq dernières années. Mais Schauffele n’est pas considéré comme un autre pro du PGA Tour. Il est censé être une star, et les stars sont censées gagner plus souvent que Schauffele.

Il y a quelques chemins différents pour Schauffele au cours des cinq prochaines années, quelques façons différentes que tout cela pourrait prendre pour lui. Rien de tout cela ne veut dire que Schauffele a été un échec, car ce n’est pas le cas. Seulement que pour être considéré comme une star dans le sport, quelque chose devra changer, même si ce n’est que légèrement). Par coïncidence, deux compatriotes californiens représentent la bifurcation de la route actuellement devant Schauffele. Le premier est Phil Mickelson, six fois champion majeur. L’autre est Rickie Fowler.

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Je suis au milieu du nouveau livre de Bob Harig, Tiger et Phil : la rivalité la plus fascinante du golf, et cela m’a rappelé à quel point il est facile d’oublier que Mickelson a reniflé lors de ses 46 premières tentatives de championnat majeur. Il a gagné à un bon rythme (certainement un rythme plus élevé que Schauffele), mais il a été considéré comme au moins un peu décevant jusqu’à ce qu’il remporte ce Masters de 2004. Alors que Schauffele n’aura pas la carrière de Mickelson, ce point d’inflexion de gagner un majeur pourrait également venir pour lui. J’hésite à radier les joueurs qui mélangent constamment dans les grands championnats comme le fait Schauffele.

Cependant, il pourrait aussi ne pas venir. Fin 2019 (avant de ne plus jouer au golf de haute qualité), Fowler avait remporté 3,4% de ses événements OWGR (un nombre similaire à Schauffele), et même s’il l’a également mélangé lors de championnats majeurs au début de sa carrière, il n’en a pas encore gagné un et a perdu le rythme en tant que meilleur joueur du monde. Produire la carrière de Rickie Fowler n’est pas une déception, mais il semble parfois qu’une comparaison de Fowler serait insultante pour Schauffele. Dans le présent, c’est en fait insultant de Chasseur.

Les projections statistiques de carrière actuelles de Schauffele incluent des noms comme le quadruple vainqueur majeur Ernie Els, le grand vainqueur Justin Leonard et le grand vainqueur Jason Day (grand gagnant), mais aussi Lee Westwood (qui a eu du mal à gagner sur le PGA Tour et n’a malheureusement pas remporté de tournoi majeur ). Où il va d’ici va être fascinant.

Le but de tout cela est que Schauffele est considéré depuis longtemps comme l’un des meilleurs joueurs du monde, mais son CV pourrait ne pas être réellement sauvegarder cela. Statistiquement, il a fait partie de l’élite, mais si les statistiques ne se traduisent pas par des victoires, ce ne sont que des statistiques. Ils doivent finalement diriger quelque part, et bien qu’ils aient conduit à de belles places pour Schauffele, ils ne l’ont pas encore conduit aux résultats qu’il souhaite le plus. Les CV peuvent changer très rapidement avec quelques mois chauds – Scottie Scheffler l’a prouvé au premier trimestre 2022. Et bien que cela puisse être le cas pour Schauffele à un moment donné au cours des prochaines années, à l’heure actuelle, il semble que le la perception de Schauffele en tant que star du PGA Tour, ou superstar, dépasse probablement la réalité.

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