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Vivre le 150e Open Championship dans l’historique St. Andrews est trop romantique pour être fabriqué

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ST. ANDREWS, Écosse — Le temps engendre les émotions les plus profondes de la vie. Nous regardons en arrière pour nous sentir nostalgiques. Nous avons hâte d’avoir de l’espoir. Le temps superpose les expériences les unes sur les autres jusqu’à ce que voyager le long de ce spectre devienne écrasant en raison de la quantité de vie vécue et de ce qui reste à venir.

Sans le temps, notre expérience du monde serait superficielle et insipide. A cause du temps, elle est profonde et enracinée. Le temps fertilise nos expériences jusqu’à ce qu’elles soient moins un moment qui s’est passé et plus en dehors de qui nous sommes en tant que personnes.

Le temps est aussi mystérieux qu’extraordinaire.

Au moins en ce qui concerne son jeu cette année, le champion golfeur de l’année 2017, Jordan Spieth, a déclaré mardi que le nombre de championnats ouverts joués au cours de l’histoire n’avait pas beaucoup d’importance pour lui.

« C’est très excitant », a déclaré Spieth à propos du 150e Open Championship à St. Andrews. « Si c’était le 100e [or] 143e… ça ne change rien pour moi sur le terrain de . »

pensé ne devrait pas importe pour un joueur qu’un Open soit la 26e, la 78e ou la 123e édition, il Est-ce que importe quand il s’agit de contexte parce que le contexte décrit nos vies. L’Open est important pour mille raisons, mais l’une des principales est qu’il s’agit du plus ancien des tournois de golf les plus importants au monde. Sa première édition a eu lieu en 1860 et son premier voyage à St. Andrews a eu lieu en 1873.

« Évidemment, c’est la » maison du golf « . C’est la maison spirituelle », Rory McIlroy a déclaré à CBS Sports la semaine dernière. « Il y a juste une sensation différente. Vous vous tenez sur ce premier tee à côté du club-house R&A, et vous ne pouvez pas vous empêcher de penser aux gens qui y jouaient il y a 150 ou 200 ans. C’est spécial. C’est différent. »

Les gens prenaient le départ au même endroit, au bord de la même mer du Nord, alors que les États-Unis ne comprenaient que 37 États et que la guerre civile américaine ne faisait que huit ans. Ils ont joué là-bas pour 11 tournois différents avant de Guerre mondiale YO.

« Il est difficile de croire que cela fait 150 ans que nous jouons à ce tournoi », a déclaré Tiger Woods. « Et c’est incroyable, l’histoire derrière ça, les champions qui ont gagné ici. Comme je l’ai dit, il est difficile de croire que c’est plus historique [this year], mais c’est vraiment le cas. C’est comme ça. Cela donne l’impression que c’est le plus grand championnat ouvert que nous ayons jamais eu. »

Cent cinquante est un nombre arbitraire comme n’importe quel autre anniversaire. Il est rond et les graphistes peuvent facilement en faire un logo sophistiqué que leurs équipes marketing pourront vendre. Dans ce sport, cependant, c’est aussi un rappel de ce qui rend le golf si spécial : ses racines sont plus profondes que tout autre sport. Et c’est arrivé au cours d’une année au cours de laquelle le sport n’a jamais eu autant besoin de ce rappel.

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« L’histoire du jeu est certainement quelque chose que j’ai pris à cœur », a déclaré Woods. « Je pense que c’est un élément très important pour comprendre le développement de notre jeu, d’où nous venons, surtout pour moi, pour une personne qui a parfois dû se battre pour être admise dans les clubs ou sur les terrains de golf.

« Donc, je le comprends aussi d’un côté historique différent. Mais vous devez tout apprécier sur ce jeu, comment il s’est développé et les personnes qui ont ouvert la voie pour nous permettre de jouer dans ces événements, qui ont créé l’énergie derrière elle.

« Il y a tellement de grands champions. Comme hier par exemple [at the Celebration of Champions] qui étaient là-bas, j’espère que certains de ces enfants qui regardaient à la maison ont eu la chance d’apprécier cela, de les voir jouer là-bas. J’ai vu Bob Charles là-bas à 18 ans en train de frapper. Je pense qu’il a gagné en 1963 ou quelque chose comme ça. Juste pouvoir voir ça en personne, en direct, Dieu, c’était tellement spécial. J’espère juste que les enfants apprécieront ça. »

Les artefacts anciens sont incroyables, encore plus lorsqu’ils résistent à l’épreuve du temps. Et qu’est-ce qui est une meilleure représentation de cela dans le golf que le Old Course de St. Andrews ? Oui, le R&A a dû étendre cette piste sur d’autres parcours de St. Andrews pour qu’elle résiste au jeu moderne. Et oui, le score pourrait devenir idiot cette semaine. Mais quel autre parcours l’aurait rendu aussi loin ?

« C’est probablement le parcours de golf le plus stratégique au monde, et pourtant, il a été abattu par les moutons », a déclaré Nick Faldo, six fois vainqueur majeur et champion de golf de l’année 1990 à St. Andrews.

Le Old Course a également un lien unique avec les amateurs de golf. Les fans normaux comme nous ne peuvent pas s’entraîner au bâton à Fenway Park ou courir à Lambeau Field ou jouer à cinq contre cinq à Allen Fieldhouse. Cela n’arrivera jamais. Même dans le golf, surtout le golf américain, c’est rare. La plupart des fans n’auront jamais la chance de jouer les parcours qu’ils regardent à la télévision.

Le Old Course, cependant? Vous pouvez y jouer. Vous pouvez essayer d’éviter les bunkers comme Tiger, et vous pouvez essayer de faire le putt sur le n ° 18 comme Seve Ballesteros ou celui de l’extérieur du green comme Constantina Rocca.

St. Andrews est tout simplement magique comme vous l’imaginez. Les gens transportent leurs clubs de golf dans la ville à toute heure de la nuit. Les bars et les restaurants semblent être des espaces de stockage glorifiés pour toutes sortes de clubs. Vous pourriez rencontrer Keegan Bradley traversant la rue ou Spieth dans une salle de sport ou un certain nombre de courtiers en puissance du golf, que vous avez tous vus à la télévision.

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C’est la plus petite grande ville du sport. C’est aussi le lieu où tout le monde se retrouve pour se souvenir et se projeter.

Cette semaine au Old Course a été passée à parts égales à se remémorer de manière romantique tout ce que cet endroit a vu et à se demander follement ce que LIV Golf fera pour l’avenir du sport. Une manifestation du passage du temps.

« Dimanche soir, j’aurai le privilège d’annoncer le champion golfeur de l’année lors de la 150e édition de ce magnifique championnat », a déclaré le PDG de R&A, Martin Slumbers, tout en se réjouissant des faits saillants de la semaine. « Ce joueur aura son nom gravé dans l’histoire sur le Claret Jug, et quoi de plus spécial que cela ?

« Je vous exhorte tous à garder cela à l’esprit et à profiter de l’Open autant que nous le ferons. Ce sera certainement l’occasion d’en parler à vos enfants et à vos petits-enfants pendant de nombreuses années à venir. »

Ces événements ne sont qu’un feu follet. Près de 8 000 semaines se sont écoulées depuis que St. Andrews a accueilli son premier championnat ouvert. Les open sur ce parcours n’ont été joués que 0,37% des semaines depuis lors. Un autre ne sera pas joué à St. Andrews avant au moins cinq ans. Rory McIlroy aura bientôt 40 ans. Phil Mickelson approchera peu à peu de la soixantaine. Le temps aura accumulé plus de couches.

Plus le temps passe, plus nous apprécions ce qui nous entoure. C’est vrai aussi bien en interne qu’en externe. En vieillissant, nous devenons plus reconnaissants envers les personnes qui nous entourent, les endroits que nous visitons et les choses que nous voyons. De la même manière, à mesure que les entités externes vieillissent, elles deviennent plus merveilleuses. Les gens peuvent rester bouche bée devant l’incrédulité des gratte-ciel modernes, mais les châteaux du XIIe siècle qui parsèment toute l’Écosse font rêver.

Ce qui se passe cette semaine au Old Course de St. Andrews ne peut être conçu ou fabriqué. Vous ne pouvez pas jeter assez d’argent sur un autre événement pour essayer de faire correspondre ce qui se passe à cet Open. Vous ne pouvez pas acheter de temps. C’est une réalité rafraîchissante dans un monde de golf où il semble que tout le monde a un prix.

Ainsi, alors que 150 n’est qu’un nombre, c’est aussi beaucoup plus. Au crépuscule du dimanche soir, 155 golfeurs devront attendre au moins cinq ans de plus pour s’éclater à l’Old tandis que l’un embrassera une cruche presque aussi vieille que le tournoi lui-même.

Et il ne fait aucun doute que lorsque le champion golfeur de l’année 2022 jette un coup d’œil sur les noms et les années qui ornent le meilleur trophée sportif, quelque chose en lui va craquer et déborder.

Le temps engendre les émotions les plus profondes de la vie, et cet Open n’est rien d’autre qu’un rappel du temps.

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