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US Open 2022 : Rory McIlroy est peut-être en train d’assumer un sport, mais il veut ce majeur pour lui

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BROOKLINE, Mass. — Rory McIlroy milite pour l’âme du depuis plusieurs semaines. Jeudi, lors du premier tour du 122e US Open, il a rappelé à tout le monde pourquoi ses paroles avaient un tel poids.

McIlroy est un formidable communicateur, point final. Il a pris le relais en tant que principal porte-parole du jeu pour ce à quoi ressemblera son avenir dans 10 ou même 50 ans, et ce faisant, il a offert des idées éclairantes, des conseils avisés et une voie à suivre pour un jeu dont l’équilibre a détraqué par le duel LIV Golf-PGA Tour.

Il y a aussi d’autres grands parleurs dans le jeu, mais ils ne tirent pas 67 sur leurs 18 premiers trous au Country Club.

Le quadruple vainqueur majeur est dans une sécheresse de huit ans en ce qui concerne les gros gains, mais McIlroy est entré dans la semaine en jouant aussi bien qu’il a joué depuis des années. Un quasi-raté au Masters en avril, une avance ratée au premier tour au Championnat de la PGA en mai et une victoire la semaine dernière à l’Omnium canadien RBC – dans lequel il a gagné plus de 20 coups et a résisté à et Justin Thomas – – étaient peut-être sa meilleure avance jusqu’à l’US Open.

Son jeu en ce moment est plus serré qu’une chemise à col montant Tiger Woods.

Jeudi, McIlroy a construit quelque chose de presque parfait avec des normales aux six premiers trous et deux birdies dans ses trois derniers sur les neuf derniers du parcours (il a commencé le n ° 10). Une parade ridicule sur le difficile 2e trou par-3, plus une impossible d’un bunker sur le court par-4 5e ont maintenu l’élan en descente. Rory a ensuite réussi un birdie n ° 7 et n ° 8 pour porter son score à 4 sous avant qu’un bogey frustrant ne conduise finalement à un lancer de club et à quelques mots que NBC ne pourrait pas diffuser même s’il le souhaitait.

McIlroy était inhabituellement hargneux pour quelqu’un qui était à égalité en tête du club-house à l’Open des États-Unis. C’était sûrement le 67 le plus amer qu’il ait jamais tourné.

En plus du lancer du club, McIlroy a déchargé sur un bunker sur ce 5e trou après avoir coupé un morceau de la jonque la plus juteuse dans un autre bunker à quelques mètres de là. Après son tour, il a appelé les joueurs devant son groupe pour leur lenteur et a expliqué pourquoi il était si frustré.

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« Vous allez rencontrer des choses à un US Open, que ce soit des mensonges ou des choses comme ça, que vous ne rencontrerez pas vraiment une autre semaine », a déclaré McIlroy à propos du 5e trou. « C’est difficile de ne pas être frustré parce que je marche là-haut en disant: » Reviens juste dans le bunker. Le rugueux le plus épais du parcours se trouve autour des bords des bunkers.

« J’étais en quelque sorte en train de maudire l’USGA chaque fois que j’allais au bal. C’est une de ces choses. Ça arrive ici; ça n’arrive pas vraiment ailleurs. Il faut juste l’accepter. J’ai donné au sable quelques c’est dur parce que j’avais déjà tout gâché, donc ce n’était pas comme si c’était beaucoup plus de travail pour [caddie] Harry [Diamond]puis j’ai juste réinitialisé et joué un coup de bunker décent, et ensuite c’était vraiment agréable de percer ce putt.

« Mais oui, vous allez rencontrer des choses cette semaine que vous ne rencontrez pas habituellement les autres semaines de l’année, et vous devez juste essayer de les accepter du mieux que vous pouvez. »

Si vous avez suivi McIlroy plus longtemps que les trois derniers jours, il est facile de lui accorder le bénéfice du doute pour de telles explosions. Bien qu’il ne soit pas exempt de critiques pour les projets de lancer de clubs et d’excavation de sable, c’est aussi un peu un plaisir de voir quelqu’un qui a parfois semblé être somnambule aux grands championnats les yeux clairs et complètement engagé.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait qu’il était acceptable de montrer de la colère compétitive sur le terrain de golf – pour rappeler aux autres l’importance des majors – sa réponse était généralement excellente.

« Ouais, bien sûr, » dit-il. « Presque pour vous rappeler parfois à quel point cela compte pour vous aussi. »

Les quatre victoires majeures de McIlroy ont inclus des premiers tours dans lesquels il a marqué 67 ou moins, et dans ces quatre – 2011 US Open, 2012 PGA Championship, 2014 Open Championship, 2014 PGA Championship – McIlroy avait soit la tête, soit était à moins d’un du sommet après la ronde 1. C’est probablement une position dans laquelle il se retrouvera dans onze la ronde de jeudi se termine.

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Assumer la charge dynamique d’un sport entier a sûrement érodé ses émotions d’une manière qu’il ne serait peut-être même pas en mesure de reconnaître en ce moment. Lorsque les joueurs, les médias et même les dirigeants au plus haut niveau du jeu demandent ce que vous pensez être la meilleure voie à suivre, la fiscalité est immense.

Cependant, après la manche, McIlroy a reporté son rôle d’homme d’État prééminent d’un jeu vieux d’un siècle et demi.

« Je suis juste moi », a-t-il déclaré. « Je vis ma vie. Je fais ce que je pense être juste et j’essaie de jouer le meilleur golf possible. On ne m’a pas demandé d’être mis ici. Je n’essayais pas d’être dans cette position. Je suis juste moi. »

Le problème pour McIlroy, c’est qu’il est peut-être le plus grand pilote de l’histoire du sport, et il pourrait même être un meilleur parleur. Son jeu donne de la gravité à ses mots, et la gravité gouverne le monde.

Au fur et à mesure que l’US Open prend pied, cependant, il sera bon de mettre de côté les discussions sur les brouhahas et les bavardages entre les organisations qui mènent une guerre inéquitable mais inévitable. Même McIlroy, lorsqu’on lui a demandé s’il voulait gagner ce tournoi comme moyen de consolider son pouvoir pour renverser encore plus le cours de son sport, a plutôt tourné les projecteurs du futur vers le passé et maintenant le présent.

Il a fait ce que nous devrions tous faire – au moins pour les trois prochains jours – en rappelant à tous l’ampleur historique du championnat majeur qui est en cours et qui pourrait bientôt être à sa portée. Un championnat majeur qui, sur la base des conséquences imprévues de la dilution du golf en saison régulière, signifie plus que jamais.

« Pas vraiment », a déclaré McIlroy lorsqu’on lui a demandé si, en tant que cœur du sport hors du parcours, il avait été inspiré pour faire une déclaration à ce sujet.

« Cela fait huit ans que je n’ai pas gagné de majeur, et je veux juste en remettre un à nouveau. »

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