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Tiger Woods prévoit de revenir au Masters 2022: le quintuple champion espère disputer le premier événement en 17 mois

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Tiger Woods prévoit de faire son retour triomphal au golf dans le cadre du champ Masters 2022. Woods l’a dit mardi lors de sa conférence de presse officielle à Augusta National avec seulement deux jours avant le début du premier tour – ceci après plusieurs jours d’entraînement à Augusta, y compris un voyage avec son fils, Charlie, et Justin Thomas la semaine dernière.

« À partir de maintenant, je sens que je vais jouer. À partir de maintenant. Je vais jouer neuf autres trous [Wednesday] », a déclaré Woods, qui a noté qu’il ferait son évaluation finale à ce moment-là.

Woods a semblé en forme et en bonne santé toute la semaine, tant dans la zone d’entraînement que sur le parcours. Chaque rapport – y compris ceux de ses pairs – a été encourageant quant à la façon dont il se comporte sur le parcours qu’il possède depuis 25 ans.

L’hystérie n’a peut-être jamais été aussi élevée pour un retour de Woods, et à juste titre étant donné qu’il n’a pas joué d’événement officiel depuis 17 mois et qu’il n’est qu’à 14 mois d’un accident de voiture qui a failli lui prendre la jambe droite.

Il y avait beaucoup de travail à faire cette semaine pour Woods, ce qui explique probablement pourquoi il a déclaré dimanche qu’il serait une « décision de jeu » et ne s’est engagé que la semaine de l’événement réel. Non seulement Tiger a besoin que son swing soit en ordre, mais son dos – qui a subi près d’une demi-douzaine d’opérations chirurgicales – et sa jambe droite (qui n’a pas enduré quatre tours de tournoi en près de deux ans) devront tenir sous la pression la plus intense imaginable.

Tout cela sans oublier que les prévisions météorologiques prévoient des conditions froides, humides et venteuses tout au long de la semaine à Augusta.

« La marche est la partie la plus difficile. Ce n’est pas une marche facile au début, et étant donné l’état de ma jambe, c’est encore plus difficile », a-t-il déclaré. « Soixante-douze trous, c’est un long chemin. Ça va être un défi difficile et un défi que je suis prêt à relever.

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Le premier indice que Woods pourrait revenir au Masters est venu à la fin de 2021 lorsque Woods a été filmé en train de frapper des balles au Hero World Challenge aux Bahamas, un événement dont il est l’hôte. C’était sa première apparition publique et la première fois qu’on lui posait des questions sur ce qui s’était passé en février. Tout au long de cette semaine, il a insisté sur le fait qu’il était loin de rejouer au golf de compétition, mais des vidéos du practice racontaient l’histoire de quelqu’un dont le swing avait toujours l’air formidable.

Ensuite, nous avons vu ce swing en direct en décembre lorsque Woods a joué le championnat PNC avec son fils et a presque remporté le tournoi. C’était un événement décontracté sur un parcours facile, mais Woods a quand même réussi des coups vraiment époustouflants. Tout au long, il a été catégorique sur le fait que son retour au golf professionnel n’était pas imminent.

Tiger a délibérément fixé des attentes dans la saleté pour toutes les personnes impliquées, et maintenant il les a sautées.

Avant l’accident de voiture de février 2021, Woods a subi une opération supplémentaire au dos au début de cette année – sa première opération au dos après la fusion de sa colonne vertébrale – sa période de récupération a donc été doublement difficile au cours des 15 derniers mois.

« J’ai beaucoup de chance, beaucoup de chance », a déclaré Woods en février lors du Genesis Invitational. « Comme beaucoup d’entre vous le savent, je ne savais pas si j’allais avoir la jambe droite ou non. Donc, pouvoir avoir ma jambe droite toujours là, c’est énorme. J’ai encore beaucoup de problèmes avec mais c’est à moi, et j’en suis très reconnaissant. J’en suis très reconnaissant.

Il y a peu de chances que Tiger soit compétitif au Masters de cette année – il a récemment déclaré qu’il devait travailler pour se préparer à cette victoire en 2019 – mais il est assez sage et assez intelligent à Augusta pour faire la coupe et jouer le week-end n’est pas hors de question. Ce serait toute une tournure des événements pour quelqu’un que nous avons à peine vu en 2021.

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Ce ne serait pas non plus hors de l’ordinaire pour Woods à Augusta. En 21 épreuves en tant que professionnel, il a réalisé les 21 coupes, terminé dans le top 10 14 fois extraordinaires et remporté cinq vestes vertes, dont la plus récente a coïncidé avec son dernier voyage en avril à Augusta en 2019 lorsqu’il a battu Dustin Johnson, Xander Schauffele et Brooks Koepka pour le 15e et plus récent championnat majeur de sa carrière.

« C’est un défi différent, mais mes chirurgies du dos que j’ai subies auparavant et les choses que j’ai dû traverser – même en revenant à l’US Open quand j’étais un peu éclaté – ce sont toutes les fois où j’ai puis m’appuyer là où j’ai réussi là où j’ai bloqué des choses et me suis concentré sur ce sur quoi je dois me concentrer », a-t-il déclaré.

Woods insiste sur le fait que son esprit est concentré sur la victoire cette semaine, pas simplement sur une apparition.

« J’adore la compétition. Si je sens que je peux concourir au plus haut niveau, je vais le faire », a déclaré Woods mardi. « … Je ne me présente pas à un événement à moins que je pense pouvoir le gagner. Il y aura un jour où cela n’arrivera pas, et je le saurai. »

En tant que tel, Tiger se hissant au tertre de départ n ° 1 jeudi sera un plaisir à voir et un moment de fête à la fois pour lui et pour le sport.

Regardez les quatre manches du Masters 2022 à partir de jeudi avec Master en direct alors que nous suivons les meilleurs golfeurs du monde tout au long d’Augusta National avec des groupes en vedette, enregistrez-vous au célèbre Amen Corner et voyez les leaders faire le tour des trous 15 et 16. Regardez en direct sur CBSSports.com, l’application CBS Sports et Paramount +.

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