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Tiger Woods déchire les joueurs de LIV Golf qui ont « tourné le dos » au sport en choisissant l’argent plutôt que les grands championnats

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ST. ANDREWS, Écosse – La seule voix qui a été quelque peu absente de la conversation hebdomadaire PGA Tour-LIV Golf a peut-être été la voix la plus importante du golf. Tiger Woods mardi, avant le 150e Open Championship, a donné son rejet le plus long et le plus fort de la ligue dirigée par Greg Norman et soutenue par l’Arabie saoudite.

Fait intéressant, le raisonnement de Woods n’était pas axé sur le PGA Tour, la ligue à laquelle il appartient depuis plus d’un quart de siècle, mais plutôt sur les grands championnats. Actuellement, les événements de LIV Golf ne reçoivent pas de points du classement officiel mondial de golf, ce qui rendra extrêmement difficile pour ses joueurs de se frayer un chemin dans les futurs tournois majeurs au-delà des exemptions dont ils pourraient actuellement bénéficier.

En conséquence, cela pourrait être le dernier championnat ouvert pour Sergio Garcia et le dernier majeur pour d’autres comme Ian Poulter et Lee Westwood, qui jouent tous pour LIV Golf. Ni les principales organisations de championnat ni le conseil d’administration de l’OWGR n’ont pris de décision finale concernant LIV Golf. Les deux sont très en l’air.

« Je suis en désaccord avec [players going to LIV] », a déclaré Woods. « Je pense que ce qu’ils ont fait, c’est qu’ils ont tourné le dos[s] sur ce que vous leur avez permis d’arriver à ce poste. Certains joueurs n’ont même jamais eu la chance d’en faire l’expérience. Ils sont passés directement des rangs amateurs à cette organisation et n’ont jamais vraiment eu la chance de jouer ici et ce que cela fait de jouer un programme de tournée ou de jouer dans de grands événements.

« Et qui sait ce qui va se passer dans un avenir proche avec les points de classement mondial, les critères pour entrer dans les grands championnats. L’instance dirigeante va devoir comprendre cela.

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« Certains de ces joueurs n’auront peut-être jamais la chance de jouer dans des championnats majeurs. C’est une possibilité. Nous ne le savons pas encore avec certitude. C’est à tous les organes des grands championnats de prendre cette décision. Mais c’est une possibilité. que certains joueurs n’auront jamais, jamais la chance de jouer dans un championnat majeur, n’auront jamais la chance de vivre cela ici, de marcher sur les fairways d’Augusta National. »

Tiger ne semblait même pas capable de comprendre le concept d’une personne choisissant l’argent plutôt que la possibilité de participer à des majors.

« Je ne comprends tout simplement pas », a-t-il déclaré. « Je comprends ce que Jack [Nicklaus] et Arnold [Palmer] parce que jouer au golf professionnel au niveau du tour par rapport à un pro du club est différent, et je comprends cette transition et ce mouvement et la reconnaissance qu’un pro du tour contre un pro du club l’est.

« Mais ce que font ces joueurs pour de l’argent garanti, quelle est l’incitation à s’entraîner ? Quelle est l’incitation à aller là-bas et à le gagner dans la boue ? Vous êtes juste payé beaucoup d’argent à l’avance et jouez quelques événements et jouer 54 trous. Ils jouent de la musique assourdissante et ont toutes ces atmosphères qui sont différentes. »

La voix de Woods a toujours porté une tonne de poids – c’est comme ça que ça marche quand il s’agit des champions les plus prolifiques – mais à St. Andrews pour un Open historique, il semblait être presque sagement, une étiquette qu’il n’a jamais vraiment été à l’aise accepter mais lui sera sans doute imposé dans les années à venir.

Dans ce cas, cela semblait en fait approprié.

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« Je peux comprendre que 54 trous, c’est presque comme un mandat quand vous arrivez au Senior Tour ; les gars sont un peu plus âgés et un peu plus défoncés. Mais quand vous êtes à ce jeune âge et que certains de ces enfants — ils sont vraiment des enfants qui sont passés du golf amateur à cette organisation – les tests de 72 trous en font partie », a poursuivi Woods. « Nous avions l’habitude d’avoir des séries éliminatoires de 36 trous pour les championnats majeurs. C’était comme ça avant : des séries éliminatoires de l’US Open de 18 trous.

« Je ne vois tout simplement pas en quoi cette décision est positive à long terme pour beaucoup de ces joueurs, surtout si l’organisation LIV n’obtient pas de points de classement mondial et que les grands championnats modifient leurs critères d’inscription aux événements. être triste de voir que certains de ces jeunes enfants n’ont jamais la chance d’en faire l’expérience et de vivre ce que nous avons la chance de vivre et de marcher sur ces terrains sacrés et de jouer dans ces championnats. »

Pour quelqu’un comme Tiger, risquer l’opportunité de jouer dans les futures majors est un échec.

Oui, Woods a déjà gagné sur les deux tableaux – argent et trophées majeurs – mais son message était clair mardi à St. Andrews. Si on leur donne le choix entre l’un ou l’autre, la décision – peu importe combien d’argent est en jeu, et il aurait été une offre de plusieurs centaines de millions de dollars pour lui — serait extraordinairement facile.

L’argent ne peut pas acheter des chances dans les tournois majeurs, et pour Woods, ce sont – et ont toujours été – la chose la plus importante.

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