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Tiger Woods au British Open 2022: une coupe manquée émotionnelle a 15 fois le grand vainqueur qui réfléchit à l’avenir de St. Andrews

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La candidature de Tiger Woods pour une troisième victoire majeure en carrière à St. Andrews lors du 150e Open Championship a été bien courte vendredi alors que le champion majeur à 15 reprises a raté la coupe du week-end, réalisant un 3 sur 75 au tour 2 pour terminer un séjour abrégé en Écosse à 9 sur 36 trous de jeu. C’était le deuxième Open consécutif dans lequel Tiger ne jouera pas le week-end et sa deuxième coupe consécutive manquée à St. Andrews, son parcours de préféré au monde.

Woods a ouvert sa semaine avec un superbe 6 sur 78 qui l’a mis dos au mur dès le premier tee. À moins d’un retour miraculeux, qui aurait probablement dû être de 66 ou mieux – un score qu’il n’a pas tiré dans un majeur depuis 2018 – il était peu probable que Woods joue le week-end au dernier majeur de la saison. Après un birdie au 3e par-4 vendredi pour capturer un éclat d’élan qui lui a échappé toute la semaine, Tiger a fait bogey sur deux de ses trois trous suivants et par sur 11 de ses 12 derniers.

Une série de neuf normales consécutives commençant au n ° 7 après un départ inégal s’est terminée de manière spectaculaire avec un double bogey au 16e par-4, qui a joué le trou le plus difficile du Old Course au deuxième tour. Après une approche ratée, il plongé dans le bunker du pot latéral vert et n’a pas pu monter et descendre pour sauver le bogey. C’était son troisième double bogey de la semaine après en avoir inscrit deux lors d’un terrible neuf d’ouverture jeudi.

« J’aime toujours jouer à l’Open sur le Old Course. C’est spécial », a déclaré Woods après sa partie. « Le R&A l’a mis en place avec des quilles assez délicates, de nouvelles, et l’a rendu assez difficile – évidemment plus difficile pour moi que les autres. Mais chaque fois que vous avez la chance de jouer le Old Course à The Open, c’est juste spécial. »

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Cela aurait été une histoire tirée directement d’un conte de fées pour Woods de participer à l’Open Championship à St. Andrews, l’endroit où le golf a commencé, où il a remporté deux de ses trois Claret Jugs et où réside tant d’histoire. Mais après s’être retiré avec blessure du championnat PGA en mai et ne pas avoir participé à l’US Open en juin, même la connaissance et l’expérience du parcours de Woods ne lui ont pas suffi pour relever le défi qu’est le Old Course. Ce n’était que sa quatrième coupe manquée dans l’Open Championship en 22 apparitions en carrière.

Bien qu’une coupe manquée ne soit pas considérée comme une fin de livre de contes, il y a néanmoins eu un drame à l’arrivée pour l’un des plus grands golfeurs de tous les temps. Alors qu’il traversait le pont Swilcan au n ° 18 et levait sa casquette, les fans se demandaient si Woods ferait une pause et s’imprégnerait de l’adulation – la marque d’un golfeur qui n’anticipe pas un retour à St. Andrews.

Tiger n’a pas rompu la foulée, marchant à la place sur le pont tout en s’approchant du 18e green en essuyant ses larmes avec un sourire appréciateur. Woods a déclaré plus tard qu’il n’était pas sûr de son avenir au Old Course, mais il semblait bien qu’il jouerait à nouveau à St. Andrews tant que sa santé coopère.

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« J’ai eu la chance de faire cela depuis 1995. Je ne sais pas si je serai physiquement capable de jouer un autre British Open ici à St. Andrews. J’ai certainement l’impression que je pourrai jouer plus de Britanniques S’ouvre, mais je ne sais pas si je serai là quand il reviendra ici », a déclaré Woods. « La chaleur et l’ovation à 18 ans, ça m’a touché. J’ai senti les gars s’arrêter là dès le départ de 18 ans. C’était tout simplement incroyable. Juste la quantité de compréhension et de respect de toutes les personnes impliquées dans cet événement, que sortir pour le soutenir, les joueurs, les hochements de tête que je recevais en tant que joueur pour sortir. [McIlroy] m’a donné un pourboire. JT [Justin Thomas] a fait de même. Il y a quelque chose à ce sujet. C’est juste différent. »

Sa réaction le 18 était emblématique de toute la semaine de Woods à St. Andrews alors qu’il admirait la vue et montrait une immense appréciation à la fois pour le lieu et sa chance de jouer sur la piste historique. Le faire plus d’un an après un accident de voiture traumatisant qui l’a laissé avec des blessures importantes et a mis sa carrière de joueur en péril était certainement spécial pour Tiger compte tenu de l’estime qu’il a pour St. Andrews.

Après avoir chuté à égalité au 18e, Woods avec son sourire caractéristique a de nouveau agité son chapeau aux fans en guise d’appréciation et a serré la main de ses partenaires, peut-être – avec le prochain championnat majeur à St. Andrews qui n’est fixé sur aucun calendrier futur – pour la dernière fois, au moins en tant que concurrent viable.

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