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Tiger Woods aborde l’absence « décevante » de Phil Mickelson en tant que champion en titre au championnat PGA

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TULSA, Oklahoma. – D’une manière ou d’une autre, l’une des plus grandes histoires du championnat PGA 2022 est centrée sur quelqu’un qui ne joue même pas cette semaine. Le champion en titre Phil Mickelson a été le joueur le plus discuté sur le terrain, et il est (vraisemblablement) à des milliers de kilomètres du Southern Hills Country Club et ne devrait pas se montrer à la dernière minute, comme il l’a fait à l’US Open 2013 à Merion.

Il est le golfeur dont on parle le plus à ce championnat de la PGA pour plusieurs raisons, et elles sont liées. La première est qu’il a gagné l’année dernière à Kiawah pour devenir le plus vieux champion majeur de tous les temps à 50 ans, et maintenant il est devenu le premier – sauf blessure – à ne pas défendre un titre de champion majeur. depuis Ben Hogan il y a près de 70 ans.

Mickelson s’est enflammé en février lorsqu’il a parlé de manière désobligeante du PGA Tour et du circuit rival qu’il aurait aidé à démarrer, LIV . Il a apparemment essayé de jouer des deux côtés les uns contre les autres, et quand cela a été révélé, il a perdu beaucoup — crédibilité, respect, bonne volonté et, peut-être le plus important, sponsors. Mickelson n’a pas joué au golf professionnel depuis plus de trois mois depuis la publication de ses commentaires.

Son principal contemporain — l’homme qui s’est présenté cette semaine – a été interrogé sur le fait que Mickelson avait raté le deuxième championnat majeur de l’année (son deuxième consécutif) et son premier PGA manqué depuis 1992.

« C’est toujours décevant quand le champion en titre n’est pas là », a déclaré . « Phil a dit certaines choses auxquelles, je pense, beaucoup d’entre nous qui sont attachés au Tour et attachés à l’héritage du Tour ont repoussé, et il a pris du temps personnel, et nous le comprenons tous.

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« Mais je pense que certaines de ses opinions sur la façon dont le Tour pourrait être organisé, devraient être organisées … il y a eu beaucoup de désaccords là-bas. Mais comme nous le savons tous, en tant que professionnel, il nous manque ici. Je veux dire, c’est un gros tirage pour le jeu de golf. Il prend juste son temps et nous lui souhaitons tous le meilleur quand il reviendra. Évidemment, nous allons avoir des divergences d’opinions, comment il voit le Tour, et nous passerons de là »

Il y a eu un étrange voile sur le nom de Mickelson cette semaine, beaucoup à l’intérieur du jeu postulant qu’il pourrait ne pas se présenter avant le premier événement LIV Golf Invitational à Londres du 9 au 11 juin, ou même qu’il pourrait être contractuellement tenu de s’asseoir jusqu’à ce que alors. Il y a même eu des spéculations selon lesquelles Mickelson pourrait ne plus jamais jouer un championnat majeur ou un événement du PGA Tour.

C’est évidemment une conjecture prématurée, mais cela montre aussi à quel point la situation de Mickelson est grave et à quel point personne ne le sait vraiment. Ce qui semble clair, c’est que c’est plus important que Mickelson qui ne veut tout simplement pas faire face aux questions d’une foule de membres des médias. Il y a quelque chose de plus grand en jeu, qu’il s’agisse d’une résistance jusqu’au début de la série LIV Golf, d’un jeu qui est loin du niveau auquel il doit être pour un championnat majeur ou quelque chose d’encore plus obscur. Le choix de s’asseoir cette semaine était purement le sien.

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« Écoutez, personne n’était plus excité que nous l’année dernière lorsque Phil a remporté sa victoire épique, n’est-ce pas? C’est incroyable », a déclaré le PDG de la PGA, Seth Waugh. « Il a fait quelque chose que personne d’autre n’a jamais fait et a remporté un tournoi majeur à 50 ans. Ce fut l’un des grands moments du golf, et nous ne l’oublierons jamais. Nous attendions avec impatience qu’il défende.

« Il n’est pas là. C’est à son choix. Lui et moi avons eu quelques conversations avant, pendant et après, et je peux vraiment dire que vendredi, son camp a appelé et a dit qu’il n’était pas prêt à jouer. Évidemment, nous respectons cela. Nous comprenons Article. »

La compréhension de la PGA ne le rend pas moins regrettable. Le championnat basculera plus tard dans la semaine une fois que le golf commencera, mais pour l’instant, tant de questions pour les joueurs et tant de discussions en général ont tourné autour de ce qui est ne pas va arriver plutôt que ce qui est. Rory McIlroy l’a bien résumé, comme il le fait souvent, lorsqu’il a été interrogé sur l’homme qu’il a vaincu à la PGA 2014 à Valhalla.

« Cela devrait être une fête, n’est-ce pas? Il a remporté un championnat majeur à 50 ans », a déclaré McIlroy. « C’était peut-être son dernier grand, grand moment dans le jeu de golf. Je pense qu’il devrait être ici cette semaine et célébrer la réalisation monumentale qu’il a réalisée l’année dernière.

« C’est malheureux. C’est triste. »

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