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Sam Burns rejoint la cavalcade de champions coloniaux, remportant le défi Charles Schwab 2022 en séries éliminatoires

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FORT WORTH, Texas — Les joueurs du Colonial Country Club sont accueillis par le mur des champions lorsqu’ils montent sur le premier tee. Vous remarquerez rapidement les noms de légendes du golf comme Sam Snead, Jack Nicklaus, Tom Watson, Arnold Palmer et Ben Hogan sur la liste des joueurs qui ont maîtrisé le design Perry Maxwell de 1936 au moins onze dans leur carrière professionnelle.

Sam Burns est le dernier à avoir son nom gravé sur ce mur – une Pontiac Firebird personnalisée de 1979 et un chèque de paie de 1,5 million de dollars également en main – après être revenu de sept coups pour remporter le défi Charles Schwab 2022 dans une mort subite éliminatoires contre le n ° 1 mondial Scottie Scheffler. Cela est venu juste une semaine après que Justin Thomas a utilisé la même formule improbable mais réussie pour remporter le championnat PGA 2022 à Southern Hills.

Burns, assis à 4 sous après trois tours, a pris le départ 85 minutes avant que Scheffler n’atteigne le parcours en tant que leader de 54 trous. Avec 90 minutes avant qu’une éliminatoire ne s’ensuive finalement, DataGolf a donné à Burns moins de 10% de chances de victoire. Mais la position de départ de Burns est finalement devenue un avantage car il a pu carder un 5-moins de 65 ans tandis que ceux impliqués dans les heures de départ finales ont vu les dents de Colonial à pleine puissance avec des vents soufflant jusqu’à 32 mph pendant leur tour.

Lorsque Scheffler et Burns sont arrivés sur le green du 18 par-4 pour le premier trou des séries éliminatoires, Burns avait encore plus de magie dans le sac malgré cette longue période de récupération. Burns, après avoir frappé son approche très longtemps, a réussi un putt de birdie de 38 pieds à l’arrière du green tandis que Scheffler a marqué la normale, donnant à Burns sa quatrième victoire sur le PGA Tour lors de ses 28 derniers départs.

« J’ai pensé à quel point ça allait être difficile, que si je sortais et affichais un très bon numéro, [anything] peut arriver », a déclaré Burns. « Scottie a joué de manière incroyable. Je veux dire, c’est juste un parcours de golf vraiment dur avec beaucoup de vent et des choses folles qui se passent, et heureusement, j’ai pu me faufiler dans une éliminatoire et évidemment faire ce putt là-bas le 18. »

Ce faisant, Burns a refusé à Scheffler, qui est entré dimanche avec une avance de deux coups, de ce qui aurait été une cinquième victoire époustouflante cette saison avant le 1er juin. Aucun golfeur n’a accompli cet exploit depuis Tom Watson en 1980, bien que Scheffler soit apparu. prêt à mettre fin à cette sécheresse.

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Mais le défi Charles Schwab était certainement cela – un défi – car les conditions venteuses ont créé l’événement le plus marqué à Colonial depuis qu’Adam Scott a gagné à 9 sous en 2014. Ces vents se sont brièvement calmés vendredi pour fournir des conditions de score optimales, mais les rondes basses ont été primées pendant une grande partie du tournoi au cours duquel mère nature a été la plus perturbatrice les deux derniers jours.

Les chiffres dans le rouge étaient rares pour ceux qui sont entrés samedi en lice. Huit des 10 joueurs des cinq derniers groupes de la journée ont tiré au-dessus du pair au troisième tour. Seul Scheffler était sous la normale au sein de ce groupe samedi après avoir ébloui avec plusieurs coups sur et autour des verts, y compris un birdie en descente de 30 pieds sur le 18e par-4.

« C’est difficile quand le vent souffle si fort », a déclaré Scheffler à propos des verts samedi. « Comme sur [the 18th], je mets en descente mais droit face au vent. Et selon le genre de like que j’obtiens, ça va beaucoup déplacer cette balle sur le green. »

Scheffler s’est avéré quelque peu prophétique dimanche alors que les conditions et les tendances de score de samedi persistaient, parfois suffisamment pour générer un carnage près ou en haut du classement. Dimanche a marqué la première fois que Scheffler a joué un tour sans carder un birdie en 2022, même si ce n’était pas sans une série de putts clés pour rester en lice malgré un 2 sur 72.

Burns a fait écho aux commentaires de Scheffler sur les défis des verts après être devenu le vainqueur.

« Vous voyez ces gars rater ces putts courts … ce n’est pas qu’ils sont nerveux », a déclaré Burns. « C’est juste difficile quand le vent souffle à 30 miles à l’heure. Il déplace ces balles de golf sur le green. C’est la partie la plus difficile – simplement parce que vous êtes allongé là-haut en deux coups et que vous avez [a 3-foot putt], il ne s’agit pas seulement de monter là-haut et de le sécher. Il va avoir toute votre attention. »

Il suffit de demander à Harold Varner III, qui a marché sur le 12e départ en partageant la tête à 10 sous. Varner a triple-bogeyé ce trou après quatre coups roulés à moins de 16 pieds. C’était le premier des quatre trous que Varner a cardé en double bogey ou pire sur les sept derniers trous alors qu’un back-nine 45 l’a fait passer de la compétition à une finition T27 à égalité en un clin d’œil.

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Varner n’était pas le seul non plus à voir les choses s’envoler rapidement. La recrue Riley Davis a pris la tête à 11 sous après six birdies dans ses 11 premiers trous pour rendre un coup avec un bogey sur le 13e par-3 avant un coup de départ hors limites sur le par-4 14e mené à un double bogey qui l’a fait perdre la tête pour de bon. Davis a sauvé un 1-moins de 69 pour une finition T4, mais c’était décevant à cela.

À ce moment-là, Burns savait que partager un repas avec les membres de sa famille dans le club-house Colonial était l’endroit le plus sûr où il pouvait être avant d’atteindre la zone d’entraînement car une éliminatoire semblait imminente. Burns n’a presque même pas eu besoin de ces séries éliminatoires pour son triomphe alors que Scheffler a drainé un putt normal de 6 pieds au 72e trou, tout sauf un cadeau, pour forcer les séries éliminatoires.

« Je peux vous assurer que je ne les ai pas enviés pendant qu’ils jouaient là-bas [after I finished] », a déclaré Burns.  » Non pas que ce soit – [it] Je n’avais pas l’impression qu’il soufflait moins que nous étions là-bas. C’était juste une de ces choses quand vous finissez enfin, vous êtes juste prêt à être fait. Mais en même temps, [I] genre de pensée peut-être [I] pourrait se faufiler en séries éliminatoires. [I] Je pensais [10 under] allait être le nombre, mais il a fini par être [9 under]. »

Burns a profité de cette opportunité pour devenir le nouveau vainqueur de l’étape active la plus longue du calendrier du PGA Tour. Et avec le butin de gagner à Colonial, il n’y a qu’un élan et une confiance accrus pour le joueur de 25 ans qui entre dans les mois d’été qui incluent les majors avec l’US Open à Brookline et l’Open Championship à St. Andrew’s.

Le dernier tour à Colonial est celui dans lequel l’événement a souvent semblé être un événement majeur en raison de nombreux grands noms succombant à des conditions difficiles. Et Burns, malgré cela, a pu se tenir debout à la fin.

« Cela ressemblait à des conditions de type championnat majeur où vous allez juste avoir ces tronçons où c’est vraiment difficile », a déclaré Burns. « Mais la façon dont nous avons pu simplement mettre le ballon en position et le faire passer ici en 5 sous aujourd’hui, je pensais [that] était un très bon score. »

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