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Sam Burns et Scottie Scheffler en séries éliminatoires à Colonial présentent un jeune paysage de golf américain florissant

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Les éliminatoires Sam Burns-Scottie Scheffler au Charles Schwab Challenge 2022 semblaient faciles à catégoriser. Les meilleurs amis (selon Burns) qui se retrouvent souvent comme colocataires sur la route du PGA Tour se battent au Colonial Country Club pour les droits du tournoi qui lance ce qui devrait être un été passionnant sur le PGA Tour. Deux jeunes de 25 ans ultra-compétitifs, frères hors parcours mais gladiateurs dessus.

Les séries éliminatoires sont également binaires. Il y a un gagnant et un perdant. C’est très simple. Le décrire exclusivement comme ça, cependant, ce serait complètement sous-estimer la fin de cet événement parce que les éliminatoires Burns-Scheffler, peu importe comment elles se sont terminées, étaient une victoire avant même qu’elles ne commencent.

Pour comprendre pourquoi, il faut reculer l’objectif au-delà de ce tournoi et peut-être même de cette saison. Une fois que Brendon Todd n’a pas réussi à percer son coup de bunker au 72e trou du tournoi et que Scheffler ou Burns se sont vu garantir une autre victoire, cela signifiait que les deux se combineraient pour au moins sept victoires lors de la saison 2021-22 du PGA Tour.

C’est juste un de moins que le total combiné remporté par tous les golfeurs éligibles pour se qualifier pour l’équipe internationale à la Coupe des Présidents de cette année. Suite que le total combiné de tous les golfeurs éligibles pour se qualifier pour l’équipe européenne à la Ryder Cup de l’année prochaine.

Quatre d’entre eux appartiennent à Scheffler, qui tentait dimanche d’accomplir quelque chose qui n’avait pas été accompli depuis 1980 en gagnant cinq fois en une saison avant le 1er juin. Alors que la date de début des saisons a fluctué au fil des ans, il aurait été presque impossible d’attribuer la collection de cinq victoires de Scheffler à une longue campagne qui s’étend maintenant jusqu’à l’automne précédent étant donné que Scheffler n’a remporté aucune victoire cette saison (et dans sa carrière) aussi récemment que le 1er février. Il n’a remporté sa première que deux semaines plus tard au WM Phoenix Open, puis ils ont tous commencé à tomber. L’Arnold Palmer Invitational a ensuite été suivi du WGC-Dell Technologies Match Play et des Masters 2022. Le quasi-accident à Colonial aurait été son cinquième de ses neuf derniers départs.

Gagner cinq fois par an est rare, et le faire avant l’été est inouï. Scheffler est presque devenu le premier golfeur depuis Tom Watson en 1980 pour réussir. Watson a terminé cette saison avec sept victoires. Depuis lors, seuls Nick Price, Vijay Singh, Jordan Spieth, Jason Day, Justin Thomas et Tiger Woods (10 fois) ont gagné cinq fois ou plus en un an ; cependant, aucun d’entre eux n’a accompli l’exploit avant le 1er juin.

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Ce ne sont pas seulement des victoires pour Scheffler non plus. Il a maintenant gagné un peu plus de 11,2 millions de dollars cette saison et se trouve à 1 million de dollars du record d’argent de tous les temps en une seule saison établi par Spieth en 2014-15 lorsqu’il a remporté un peu plus de 12 millions de dollars. Scheffler a encore trois mois devant lui. Et tandis que les bourses ont augmenté à l’ère moderne, la concurrence est également devenue plus féroce. Gagner 11,2 millions de dollars en une saison est impressionnant à toutes les époques, et Scheffler a encore plusieurs épreuves à disputer pour surpasser Spieth, ce qu’il fera presque certainement.

Burns n’a pas été aussi bon, mais cette barre est extraordinairement haute. Il est toujours l’un des rares meilleurs joueurs en dehors de Scheffler et est le seul joueur du Tour à être dans l’une des quatre victoires de Scheffler cette saison. Burns est deuxième au classement de la FedEx Cup derrière Scheffler. Il est n ° 9 au classement mondial officiel de golf, tandis que Scheffler est n ° 1. Ensemble, ils ont gagné plus de 17 millions de dollars cette saison à trois mois de la fin.

Burns est peut-être le joueur le plus sous-estimé de la planète. En tant qu’exercice de réflexion, considérez tous les fans de golf que vous connaissez et essayez maintenant de déterminer combien d’entre eux pourraient vous dire que Burns est classé dans le top neuf mondial devant des noms comme Spieth, Dustin Johnson et Brooks Koepka.

Pour rappel, Burns ne faisait même pas partie de l’équipe américaine de la Ryder Cup 2021 qui a battu les Européens 19-9 l’année dernière à Whistling Straits. Il était l’un des premiers laissés pour compte. Scheffler a probablement été le dernier à réussir. Alors que l’Euro pourrait perdre certains de ses joueurs au profit de la ligue de golf LIV qui n’a pas encore été annoncée (si le DP World Tour décide de les bannir des futures Ryder Cups), les États-Unis se renforcent en quelque sorte.

Les éliminatoires Burns-Scheffler ont été emblématiques d’une année au cours de laquelle huit des 12 meilleurs tournois (déterminés par la force du peloton) ont été remportés par des Américains dans la vingtaine. Le golf est incontestablement de plus en plus jeune et meilleur – Rory McIlroy est actuellement, de loin, le joueur le plus âgé du top 10 mondial – et les États-Unis ont été à l’avant-garde de ce mouvement.

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Ça n’a pas toujours été le cas. Revenons à la Ryder Cup 2004. Jay Haas était le choix d’un capitaine de 50 ans. Imaginez que cela se produise maintenant ! Tiger Woods était le seul golfeur de l’équipe à avoir dans la vingtaine, et il en avait 28. Si vous choisissiez une équipe américaine pour la Ryder Cup aujourd’hui, la majorité serait dans la vingtaine, et vous pourriez faire une équipe de 12 hommes dans lequel tout le monde avais être dans la vingtaine et probablement encore lutter pour le trophée.

Burns a été mis en sourdine dimanche en réponse à son propre coup roulé pour la victoire. Après avoir coulé une bombe similaire pour remporter le championnat Valsper contre Davis Riley plus tôt cette année, il a déclenché une combinaison de pompes à poing qui aurait donné une crise à Anderson Silva dans son apogée. À Colonial, cependant, il a simplement reconnu la foule et a ramassé sa balle dans la tasse. Scheffler devait encore putter, et il y avait l’argent d’une chance qu’il dissimule le birdie de Burns avec l’un des siens. (La façon dont la saison de Scheffler s’est déroulée, c’était probablement plus qu’un éclat.)

La réaction discrète de Burns était probablement par respect pour quelqu’un qui est plus un membre de la famille qu’un collègue du groupe vedette. Les deux se sont embrassés et se sont félicités l’un de l’autre dans leurs entretiens d’après-tour, expliquant comment ils espéraient avoir de nombreuses autres confrontations en tête-à-tête comme celle-ci dans les années à venir.

Le putt de Burns a renversé certains récits. Scheffler s’enfuir avec le prix du joueur de l’année se produira probablement encore, mais ce n’est plus une garantie. Burns s’attend maintenant à participer à des championnats majeurs. C’est ce qu’un seul coup peut faire.

Une chose que cela n’a pas changé, cependant, c’est la façon dont nous pensons à l’avenir du jeune golfeur américain sur le PGA Tour et dans les événements par équipe. Cela a déjà été établi cette année et s’est simplement cristallisé dimanche alors que ces deux-là se sont battus pour une veste en tartan. Je ne pouvais pas m’empêcher de penser que la réaction conservatrice de Burns était la reconnaissance que même si le vainqueur comptait, cela n’avait pas beaucoup d’importance.

Ce playoff entre stars américaines de 25 ans était tout simplement emblématique de ce à quoi ressemble actuellement le sommet du monde du golf et de ce à quoi il pourrait ressembler encore très longtemps.

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