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Rory McIlroy ne voit «pas de place dans le monde du golf pour LIV Golf», critiquant la ligue malgré l’acceptation des réalités

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ST. ANDREWS, Écosse – Rory McIlroy a été le principal porte-parole du dans sa lutte actuelle avec son rival en plein essor, LIV Golf. McIlroy s’est souvent (et bruyamment) prononcé contre la nouvelle ligue, traçant une ligne dans le sable pour ce qu’il veut que le golf professionnel ressemble à un avenir dans lequel le PGA Tour resterait la première ligue au monde.

Cependant, lors du JP McManus Pro-Am la semaine dernière, McIlroy a semblé adoucir un peu sa position en ce qui concerne une partie du langage qu’il a utilisé lors de la discussion sur l’Arabie saoudite, LIV Golf et l’avenir du sport.

« Je pense [a meeting between the PGA Tour, DP World Tour and LIV Golf] doit arriver », a-t-il déclaré à la BBC. « Il y a tellement de discussions sur la provenance de l’argent et l’Arabie saoudite [Arabia] et tout le reste. Ils parrainent tant d’autres choses. Ils sont partout dans le sport. Je comprends les réserves des gens sur tout, mais en même temps, si ces gens veulent vraiment investir des milliards de dollars dans le golf, je pense finalement que c’est une bonne chose. »

J’ai développé cette pensée.

« [Saudi oil company] Aramco est un grand sponsor de la Formule 1, de l’Aramco Ladies Series dans le golf, qui a en fait été très bon pour les dames en termes de gros prix, etc., donc je comprends les réserves des gens avec tout », a déclaré McIlroy. « Mais au En même temps, si ces gens veulent vraiment investir des milliards de dollars dans le golf, je pense finalement que c’est une bonne chose. Mais cela doit être fait de la bonne manière, et je pense que s’ils devaient investir, il faudrait que ce soit investi à l’intérieur des structures existantes. Et je pense que c’est ce que j’ai essayé de défendre ces derniers mois. Je pense qu’à ce stade, si les gens veulent dépenser autant d’argent dans le golf, c’est merveilleux. Je souhaite juste que nous aurions pu dépenser autant d’argent dans la structure qui existe depuis de nombreuses décennies dans le golf au lieu d’être ce grand perturbateur. »

Compte tenu de sa position franche au cours des derniers mois, beaucoup se sont demandé s’il s’agissait d’une volte-face de McIlroy.

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Dans le cadre d’une longue conversation avec CBS SportsMcIlroy a clarifié sa position.

« Je ne pense pas [my tone] a changé en termes de dialogue interne que nous avons depuis un certain temps », a déclaré McIlroy.« Je ne vais pas entrer dans les moindres détails de ce qui se passe dans les coulisses. À mon avis… il n’y a pas de place dans le monde du golf pour LIV Golf. Disons-le ainsi. Je ne suis pas d’accord avec ce que fait LIV. Si LIV partait demain, je serais super content. Ma position ne s’est pas adoucie là-dessus. »

McIlroy a poursuivi: « Ma position sur la provenance de l’argent est celle où je me suis en quelque sorte adoucie parce que je regarde tous les autres sports et je vois l’argent qui y va, et je peux voir quels avantages cela a. C’est difficile Parce qu’en fin de compte, voulez-vous que plus d’argent soit investi dans le PGA Tour ? Je pense que oui, ce serait formidable. Et si ces gars sont prêts à le faire et à abandonner tout le truc de LIV [that would be ideal]. …

« Yasser [Al-Rumayyan]le chef du [Public Investment Fund of Saudi Arabia], j’adore le golf. Pensez-vous que ces gens autour de lui veulent faciliter une rencontre avec les pouvoirs en place, que ce soit Keith Pelley [CEO of the DP World Tour] ou Jay Monahan [commissioner of the PGA Tour]? Probablement pas parce que, tout d’un coup, leur travail est en péril.

« Ma position ne s’est pas adoucie sur LIV, en soi. Je ne suis pas d’accord avec ce qu’ils font dans le sport. Ma position s’est peut-être adoucie du côté des investissements ou en termes de : Y a-t-il un moyen [to] jouer au ballon et investir dans l’écosystème du golf au sens large, où cela peut profiter à tout le monde au lieu de profiter uniquement à 48 hommes ? Et c’est en quelque sorte mon truc là-dessus. Je ne sais pas si cela arrivera un jour, mais c’est essentiellement ce que j’essayais de dire dans ces commentaires lors de cette interview à la BBC il y a quelques jours. »

En d’autres termes, McIlroy est contre le concept et l’existence de LIV Golf ; cependant, il considère l’injection d’argent saoudien dans le jeu comme une fatalité, qui verrait idéalement des fonds canalisés vers des structures existantes au lieu d’une tournée séparée.

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La question évidente qui demeure est de savoir pourquoi McIlroy, qui était auparavant franc sur la source de financement de LIV Golf (Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite), s’est déplacé sur cette origine d’investissement.

« Cela a changé parce que je vois – le golf est peut-être différent – mais je vois l’argent qui va dans la Formule 1, par exemple, ou [into] Le football européen ou un combat pour le titre mondial des poids lourds est sur le point d’être en Arabie saoudite dans quelques semaines », a-t-il déclaré. « Ils investissent massivement dans le sport, et je pense que notre sport bénéficierait de cet investissement tant qu’il est fait le La bonne façon. Je ne veux pas qu’ils possèdent le golf comme ils essaient de le faire, mais s’ils peuvent en quelque sorte venir jouer gentiment dans tout l’écosystème, je pense que cela pourrait être une bonne chose. »

McIlroy voit que cet argent va aller quelque part dans le golf, et il préfère qu’il aille dans le PGA Tour ou le DP World Tour plutôt que dans une échappée qui ne profite pas au sport dans son ensemble.

Interrogé à nouveau à ce sujet mardi lors de l’Open Championship à St. Andrews, McIlroy s’en est remis à ses commentaires à CBS Sports.

« Si vous avez réellement lu les deux [comments], je ne dirais pas qu’ils sont contradictoires « , a déclaré McIlroy. » Fondamentalement, j’ai dit la même chose. Comme je vais rediriger tout le monde vers [the CBS Sports] article que nous avons parcouru il y a quelques jours et dans lequel j’ai en quelque sorte exposé tous mes points. »

Personne ne sait ce qu’il adviendra de tout cela. Le PGA Tour aura-t-il rendez-vous avec LIV Golf ? LIV Golf continuera-t-il à siphonner les joueurs des deux circuits dans sa ligue? Quand est-ce que tout s’arrangera ? Où tout cela finira-t-il ? Il y a tellement d’inconnues au-delà de la certitude qu’il semble que LIV Golf continue à injecter de l’argent dans le sport d’une manière ou d’une autre.

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