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Rickie Fowler parle d’un parcours incohérent à l’approche du 10e anniversaire de la première victoire du PGA Tour

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Que faisiez-vous il y a dix ans ? En 2012, l’iPhone 5 a été rendu public, « Call Me Maybe » de Carly Rae Jepsen a dépassé le Billboard 100 et j’avais du mal à passer AP Physics. Rickie Fowler, quant à lui, était occupé à percer pour sa première victoire en carrière sur le PGA Tour.

Il est difficile de croire que nous sommes maintenant à 10 ans du triomphe spectaculaire de Fowler en séries éliminatoires au championnat Wells Fargo. À peine âgé de 23 ans à l’époque, le jeune phénomène qui a secoué les cheveux souples et l’orange vif de la tête aux pieds a eu raison de Rory McIlroy et de DA Points au Quail Hollow Golf Club. On pensait que les vannes proverbiales s’étaient ouvertes pour la recrue de l’année du PGA Tour 2010, car les attentes lourdes ont finalement été satisfaites – sauf qu’elles ne l’ont pas été. Fowler aurait du mal tout au long de l’année 2013, ne récoltant qu’un seul top cinq sur le PGA Tour.

Les choses ont commencé à se mettre en place l’année suivante, alors que Fowler est devenu le premier joueur depuis Vijay Singh en 2005 à terminer dans le top cinq de chaque championnat majeur sans en gagner un. Une distinction rare que tous les joueurs n’apprécieraient pas d’enfiler, Fowler l’a prise dans la foulée, choisissant de voir le bon côté de la situation. Avance rapide jusqu’à nos jours, et Fowler en fait encore beaucoup, bien que dans des circonstances très différentes.

Actuellement 146e au classement mondial officiel de golf, Fowler arrive au TPC Potomac pour le championnat Wells Fargo de cette année à la recherche de quelque chose de bien plus important que sa première victoire en carrière ; il recherche la confiance.

« Pour moi, oui, il y a eu des moments où cela a été difficile en ce qui concerne la confiance, mais j’ai l’impression que nous avons eu beaucoup de bons moments au cours des six derniers mois pour savoir que c’est toujours là », a déclaré Fowler à Garrett Johnston sur le podcast Au-delà du clubhouse. « Malheureusement, cela n’a pas été aussi constant que nous le souhaitions. Mais je continue de regarder le verre à moitié plein et d’avancer. »

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Les luttes de Fowler ont été rendues publiques, car il a subi des changements de swing et a employé l’aide de l’entraîneur John Tillery. Depuis le début de 2020, il n’a enregistré que deux classements parmi les cinq premiers du PGA Tour, tous deux dans des domaines limités. Malgré le manque de qualité soutenue de son jeu, Fowler reste engagé dans le processus.

« J’ai vraiment l’impression d’aller dans la bonne direction. Cela a été deux années difficiles à essayer de surmonter les choses et de travailler sur certains changements et finalement de me sentir à l’aise », a-t-il déclaré. « Oui, je dirais que je suis toujours déçu. Je veux évidemment voir de meilleurs résultats et être dans une meilleure position, mais cela fait partie du processus et je dois continuer à avancer. »

De l’extérieur, rien ne s’est bien passé pour Fowler en 2022 – manquant cinq des huit coupes et ne trouvant pas le top 40 de tout classement – ​​mais un examen plus approfondi de ses chiffres révèle que son travail acharné se concrétise lentement. Le nouveau père a vu son jeu de fer augmenter depuis janvier, gagnant des coups à l’approche dans six des huit départs, dont ses trois derniers. Il se classe dans le top 10 de ce champ du championnat Wells Fargo en termes de proximité de 175 à 200 mètres, confirmant que ses fers centraux ont été coopératifs au cours des trois derniers mois.

Les clubs qui marquent sont solides, cependant, et son ancienne force de putter est devenue sa plus grande faiblesse. Le golf a souvent été décrit comme des assiettes tournantes. Avec toute l’attention sur le swing de Fowler, le quintuple vainqueur du PGA Tour a laissé le putter sans surveillance et par la suite il s’est écrasé au sol, se brisant en mille morceaux.

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Fowler s’est rendu mardi au TPC Potomac pour une ronde d’entraînement aux côtés de Morgan Hoffman, Peter Uihlein et de l’actuel cowboy de l’État de l’Oklahoma, Eugenio Chacarra. Son jeu de fer semblait vif, mais son rythme sur les greens était au mieux suspect. Il a expérimenté de nouveaux modèles de putter, de nouvelles têtes, alternant entre un style de maillet et la lame traditionnelle tout au long de l’année à la recherche de réponses.

Le joueur de 33 ans risque de manquer les éliminatoires de la FedEx Cup pour le deuxième été consécutif, car il est fermement sur la bulle plus de la moitié de la saison. 133e dans la course de la saison, peut-être, juste peut-être que Fowler tirera un soupçon de confiance de ses finitions précédentes de T3 et 12e dans l’ombre de la capitale nationale et se propulsera dans le long été de golf du PGA Tour.

« J’ai probablement la meilleure compréhension de mon swing et des tendances et de ce qui cause quoi maintenant plus que je ne l’ai jamais fait, mais cela ne signifie pas que cela va tout d’un coup fonctionner », a déclaré Fowler. « C’est toujours un jeu très difficile et humiliant, donc avoir la compréhension est une chose, mais être capable d’aller là-bas et d’exécuter et de le faire de manière cohérente est la prochaine étape, mais je pense que nous sommes dans une bonne position et que nous nous dirigeons vers cela direction. »

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