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Retour de Tiger Woods: tournois de golf 2022 qui pourraient être des points d’atterrissage pour 15 fois champion majeur

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Noël est passé, ce qui signifie que l’année de golf 2022 est sur le pont. Bien que l’attention se porte principalement sur l’année à venir, la performance de Tiger Woods au championnat PNC 2021 il y a quelques semaines résonne toujours. Il avait l’air si … choquant (?) Bon qu’il est devenu impossible de ne pas essayer de projeter où il pourrait le faire en premier en 2022. Il y a des points d’atterrissage très spécifiques et évidents pour lui dans la nouvelle année, mais un se démarque au-dessus d’eux tout – et ce n’est probablement pas celui auquel vous vous attendez.

Mais avant d’en arriver là, nous devrions parler d’un calendrier plus large. Évidemment, ce que Woods dit ne correspond pas toujours à ce qu’il fait (c’est le cas de tous les athlètes professionnels), mais il a noté deux réalités distinctes lorsque, dans une année marquée par les blessures, il a tenu sa première conférence de presse aux Bahamas lors de la Hero World Challenge début décembre.

1. « Je ne prévois pas que cette jambe sera jamais ce qu’elle était, donc je n’aurai plus jamais le dos comme avant, et le temps presse. Je vieillis, je ne rajeunis pas. Tout cela combiné signifie qu’un programme complet et un programme d’entraînement complet et la récupération qu’il faudrait pour faire ça, non, je n’ai aucune envie de faire ça jusqu’à hier comme l’a fait M. Hogan, il a fait un assez bon travail, et il n’y a aucune raison pour que je ne puisse pas le faire et que je me sente prêt. »

Tiger ne jouera pas 20 fois par an, et il ne jouera probablement pas 10 fois par an. À ce stade de sa carrière, à son âge avec le nombre d’opérations qu’il a subies, jouer 6 à 8 fois par an est un plafond qui était un plancher. Voici un autre indice qu’il a donné.

2. « Pour ce qui est de jouer au niveau du Tour, je ne sais pas quand cela va arriver. »

Nous avons eu une réponse à cela – en quelque sorte – au championnat PNC lorsque Tiger et son fils Charlie ont presque remporté l’épreuve après avoir tiré un 57 dimanche au format scramble. Il est vrai que Tiger était dans un chariot tout le temps et clairement épuisé à la fin, mais il balançait le club à une vitesse étonnante pour quelqu’un qui aurait pu perdre sa jambe 10 mois plus tôt.

Après avoir joué ensemble dimanche au PNC, Matt Kuchar a tout fait mais a déclaré Tiger le favori des Masters en avril (il a une fiche de 40-1 selon Caesars Sportsbook, soit dit en passant).

Mais Tiger a tout repoussé quand on lui a posé des questions sur l’avenir.

« Non, non, non, non », a-t-il répondu lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que les commentaires de Kuchar étaient exacts. « Je suis totalement en désaccord. Je ne suis pas à ce niveau. Je ne peux plus concourir avec ces gars-là pour le moment, non. Il va falloir beaucoup de travail pour arriver là où je sens que je peux rivaliser avec ces gars et être à un niveau élevé. »

Il a réitéré qu’il « ne jouera plus jamais un programme complet » et qu’il choisira ses événements et « même alors, mon corps pourrait ne pas coopérer avec cela ».

Voilà donc le contexte alors que 2021 mène à 2022. Cette année a marqué la première depuis 1991 au cours de laquelle Tiger n’a pas commencé au moins un événement officiel OWGR, et je ne peux pas imaginer, surtout après l’avoir vu au Ritz-Carlton Golf Club un il y a quelques semaines, cette séquence a duré deux ans. Il y a des mises en garde, bien sûr. Peut-être que le dos ou le genou ou la jambe ou le cou ou l’une des myriades de parties du corps qu’il a découpées au fil des ans ne coopèrent pas et qu’il est incapable de jouer au golf à un niveau élevé. Mais il est devenu clair après l’avoir vu essayer de remporter une victoire avec son fils ce dimanche à Orlando que Tiger est toujours sur le point de gagner, sinon de gagner. en compétition au plus haut niveau du sport.

« Les jus compétitifs, ils ne vont jamais disparaître », a déclaré Woods. « C’est mon environnement. C’est ce que j’ai fait toute ma vie. Je suis tellement reconnaissant d’avoir l’occasion de le faire à nouveau. Plus tôt cette année n’a pas été un très bon début d’année, et il n’avait pas l’air très bien. »

Alors, où pourrions-nous revoir les jus compétitifs, et à quoi pourrait ressembler le calendrier de Woods en 2022 ? Une fois qu’il commencera à jouer, il jouera presque certainement – avec son corps – tous les tournois majeurs qu’il pourra. Mais par où (et quand) commencera-t-il ? Il y a 5 à 7 entrées naturelles pour le vainqueur majeur à 15 reprises, et voici la supposition d’un homme basée sur toutes les preuves dont nous disposons alors qu’il aura 46 ans plus tard cette semaine et emmène son corps brisé (mais toujours pointu) dans une nouvelle année .

Genesis Invitational (17 février): Bien que la symétrie de revenir à l’événement qui a eu lieu juste avant son horrible accident en 2021 serait bien, celui-ci est tout simplement trop tôt pour Tiger. Je serais plus surpris s’il jouait ici que moi qu’il ait joué le championnat PNC avec Charlie.

Arnold Palmer Invitational (3 mars): S’il veut jouer le Masters mais ne veut pas le jouer comme premier événement (comme il l’a fait en 2010 lorsqu’il a terminé T4 à Augusta), alors c’est un endroit naturel. Je ne l’achète pas vraiment, cependant. Je pense que nous envisageons soit le Master, soit un événement différent plus tard dans l’année. Je ne pense pas que nous verrons Tiger sur le parcours avant avril parce que je ne pense pas qu’il soit aussi préoccupé par la rouille que par le fait que son corps soit reposé et en bonne santé pour les grands championnats de golf.

Maîtres (7 avril): C’est facile à voir, n’est-ce pas ? Quinze mois après l’accident, Tiger s’associe à d’autres grands noms dans la plus grande cathédrale que ce pays ait à offrir. Une célébration de sa carrière en une semaine qui a très peu de chances de se terminer par une coupe faite – encore moins de dispute pour un autre trophée – mais qui est néanmoins l’un des meilleurs moments de toute l’année de golf. Marcher Augusta est une préoccupation – surtout que son premier tournoi est de retour – mais c’est définitivement en jeu d’une manière que je n’imaginais pas que ce serait il y a à peine un mois.

Championnat PGA (19 mai): Dans ma tête, son premier événement de retour sera soit le Masters, soit l’Open Championship, mais celui-ci est certainement faisable. Six semaines, c’est une éternité pour lui, donc la distance entre Augusta National et ce deuxième majeur de l’année – et la santé qu’il peut retrouver entre-temps – pourrait prendre la décision pour lui.

Mémorial (2 juin): Cela aurait du sens si la PGA est trop tôt ou s’il ne veut pas combattre les puissants Southern Hills. Le temps sera assez chaud ici pour qu’il se sente en confiance pour se détacher du corps. Ce serait également une belle mise au point à faible enjeu pour les deux dernières majeures de l’année.

US Open (16 juin): Ce serait un point de rentrée bizarre pour Tiger, qui n’a pas bien réussi à l’US Open au cours de la dernière décennie (il n’a pas de top 10 depuis 2010). Je serais surpris s’il mettait son corps à travers les tribulations nécessaires pour se battre avec un parcours et une configuration de l’US Open. S’il est déjà revenu, alors peut-être, mais je serais étonné si c’était son premier tournoi de retour.

Championnat ouvert (14 juillet) : L’Open donne à Woods le plus de temps pour guérir, et la 150e édition à un endroit où il a déjà remporté deux championnats majeurs ? Allez, c’est le mariage parfait de l’histoire du golf et de la légende vivante. Woods s’était demandé dans ses yeux lorsqu’on lui avait récemment demandé s’il pourrait revenir au Old Course en juillet. Il sait que même si ses opportunités à Augusta National sont plus vastes (il peut y jouer pendant les 20 prochaines années), la fenêtre sur le Old Course lors d’un Open se ferme. En tant que véritable concurrent là-bas, celui-ci ou le suivant – un peu plus tard dans les années 2020 – sera probablement son dernier.

Ce sera significatif, et peu importe où nous le verrons en 2022, j’imagine qu’il déploiera des efforts considérables pour s’assurer qu’il le fera à Burn le 14 juillet avec le Claret Jug dans son ombre écrasante. Quelle scène incroyable ce serait.

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