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Résultats du championnat Valspar 2022: Matthew NeSmith en tête de la deuxième manche avec Justin Thomas parmi ceux qui sont juste en tête

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PALM HARBOUR, Floride (AP) – Matthew NeSmith a travaillé si dur et a si peu tiré parti de son jeu qu’il a essayé de se sortir de son propre chemin. Il s’est retrouvé dans le livre des records vendredi au championnat de Valspar.

Plus besoin de se soucier de savoir si ses coups trouveraient le fairway, ses coups d’approche atterriraient sur le green au lieu des bunkers, si ses putts sortiraient au lieu de s’enrouler.

NeSmith a créé un 10-moins de 61 ans pour égaler le record du parcours Copperhead à Innisbrook établi il y a 10 ans par le triple champion majeur Padraig Harrington. Il a raté un fairway et deux greens, et il y a eu un étirement tard dans son tour où il semblait qu’il ne pouvait pas manquer un putt.

« C’est tellement bizarre de ne pas essayer de frapper les fairways et de ne pas essayer de frapper le green et de ne pas essayer de faire des putts et de faire de mon mieux. C’est une chose difficile à faire pour moi », a déclaré NeSmith. « Je suis comme tout le monde. Nous aimons le contrôle et nous aimons pouvoir essayer d’orienter les choses dans la bonne direction, mais je tiens le coup depuis trop longtemps, alors j’en ai fini. »

NeSmith était à 14-moins de 128, battant par deux coups le record de 36 trous au championnat de Valspar que Sam Burns et Keegan Bradley avaient établi il y a un an.

Adam Hadwin du Canada, dont la seule victoire sur le circuit de la PGA remonte à cinq ans à Innisbrook, avait un 66 et avait deux coups de retard.

Burns est resté dans la chasse à la défense du titre de sa première victoire sur le PGA Tour. Il s’est remis d’un début difficile pour poster un 67 et avait trois coups de retard sur Scott Stallings (66).

Justin Thomas était à quatre derrière.

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Les scores ont été faibles toute la semaine après que la pluie a adouci le parcours et que le vent a été minime. La coupe était un 3-moins de 139, le plus bas à Innisbrook par deux coups.

Même ainsi, personne n’avait affiché mieux que 64 jusqu’à ce que NeSmith organise le tour qui était supérieur de plus de neuf coups à la moyenne. Il a eu des putts d’aigle sur trois des quatre par 5, faisant un 8 pieds sur le 14 par 5. Il a tiré 30 sur les neuf premiers, et son putt de birdie de 18 pieds sur son dernier trou au n ° 9 a brûlé le bord de la coupe.

NeSmith dit qu’il apprend à accepter le résultat, bon ou mauvais.

La mi-course est trop loin pour envisager une victoire, ce qui lui permettrait d’accéder au Masters, à une courte distance en voiture de son domicile à North Augusta, en Caroline du Sud. Le père de NeSmith a travaillé à temps partiel comme caddie à Augusta National, et il a grandi en assistant au Masters. NeSmith y a joué une fois avec un membre il y a quelques années.

« Que je conduise 25 minutes et que je joue à Augusta ou que je sois juste à la maison avec ma femme et mon chien et que je traîne avec des amis, ce sera la même chose de toute façon », a-t-il déclaré. . « Alors ça va arriver si ça va arriver. Si ce n’est pas le cas, je suis d’accord avec ça. »

Deux jours autour du parcours Copperhead ont créé très peu de stress pour Hadwin, avec son jeu et entre les oreilles. Il a été patient quant au moment d’attaquer et s’est appuyé sur la confiance dans son coup roulé pour accumuler les birdies et un gros par.

Il était hors de position au septième trou dans le bunker de droite lorsqu’il a fait un putt de 15 pieds pour s’échapper avec le par. Au huitième par-3, il a réussi un birdie de 20 pieds et était bientôt en route.

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« Le par putt du 7 était un gros coup pour me faire avancer », a déclaré Hadwin. « J’ai réussi de bons putts auparavant, mais je n’en ai rien retiré. Ils ont commencé à trouver le centre après cela. »

Thomas était juste à côté de lui la majeure partie de la matinée, réalisant quatre birdies dans un tronçon de cinq trous le long du neuf de retour. Il s’est occupé des deux normales 5 sur les neuf premiers et était à 12 sous lorsqu’il a tenté un coup qu’il aimerait récupérer.

Bloqué par un arbre à l’état brut, Thomas pensait pouvoir obtenir suffisamment d’effets sur sa balle pour l’accrocher vers le green avec un coin à 52 degrés. Cela n’a tout simplement pas fonctionné de cette façon. Il a bien raté la droite d’environ 30 mètres, l’a mis dans un bunker entre lui et le green et a pris un double bogey.

Il a dû se contenter d’un autre 66, un bon effort sur 36 trous et un rappel de ne pas en prendre trop, surtout dans les premiers tours.

« J’aurais dû essayer de le frapper dans le bunker avant et c’était un va-et-vient assez facile », a déclaré Thomas. « Aussi doux que soient les greens, je me disais: » Si je peux faire tourner et atterrir ce truc là-bas, je peux en fait avoir un putt là-dessus.  » Aussi bon que je me sentais avec mon putter, j’avais l’impression que si je l’avais sur le green, je pouvais faire un 3. Mais ce n’était pas nécessaire.

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