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Plus qu’une personnalité bien-aimée, Max Homa est devenu l’un des golfeurs les plus efficaces du PGA Tour

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Pendant que vous étiez occupé à profiter de ses rôtis swing sur Twitter et à écouter son auto-psychanalyse sur une myriade de podcasts dans le monde du golf, Max Homa était occupé à devenir l’un des meilleurs joueurs du monde. Malheureusement, parce que les étiquettes sont collantes et durables, le Homa extrêmement en ligne constatera que sa perception aura du mal à évoluer au même rythme que la qualité de ses performances. Bien qu’il continuera d’être principalement connu du grand public du golf pour sa caricature sur Twitter, les chiffres ne mentent pas, et vous devriez les croire pour ce qu’ils révèlent : il y a peu de golfeurs sur la planète en ce moment meilleurs que Max Homa.

Bien que Homa compte près de 400 000 abonnés sur Twitter, les chiffres qui comptent pour cette discussion spécifique sont en fait beaucoup plus petits que cela. Le premier est 3 et le second est 1,2, et bien que ces totaux soient bien en deçà de son nombre de médias sociaux, j’imagine que Homa échangerait l’ancien grand contre les derniers petits en un instant.

Les trois victoires de Homa depuis le début de 2021 représentent à la fois un taux de victoire de 10% – ce qui est absurde – et sont également plus que les totaux mondiaux de Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Rory McIlroy, Jordan Spieth, Jon Rahm et Brooks Koepka. Homa a normalisé la victoire sur le PGA Tour – ce qui se produit lorsque vous remportez trois des 30 événements dans lesquels vous jouez – au point qu’il n’est plus surprenant qu’il entre en lice. Il n’est pas non plus surprenant qu’au cours de la dernière année et demie, il ait remporté plus de trophées mondiaux que cette collection de six grands gagnants ci-dessus (qui compte 15 victoires majeures au total tout au long de leur carrière).

Alors qu’il y a sans doute eu un peu de chance de gagner autant Sans afficher un profil statistique qui fait partie de l’élite du jeu, Homa a également fait un bond cette saison qui est à la fois curieux et préfigure de prochaines années massives. Depuis la première semaine de la saison (au cours de laquelle Homa a gagné) en septembre au championnat Fortinet, Homa a en moyenne 1,2 coups gagnés par balle par tour. C’est extraordinaire et presque le double de sa prochaine meilleure saison, qui est survenue l’année dernière lorsque ce nombre était de 0,65 coups gagnés par tour.

Qu’est-ce que cela signifie pour le fan de golf moyen ? Selon Data Golf, il s’agit d’un clip que seuls les meilleurs joueurs du jeu maintiennent pendant une saison à la fois. Lors de la saison précédente du PGA Tour, qui a été allongée en raison de la pandémie de COVID-19, il n’y avait que 15 joueurs qui avaient gagné au moins 1,2 coups par tour lorsque vous combiniez leurs numéros de départ avec leurs numéros d’approche (c’est-à-dire frapper la balle ). Ce sont les chiffres qui sont le meilleur signe avant-coureur de grands joueurs, et les 15 noms sont des golfeurs dont vous avez probablement entendu parler une fois ou deux.

  • Jon Rahm
  • Victor Hovland
  • Bryson De Chambeau
  • Colin Morikawa
  • Corey Conners
  • Paul Casey
  • daniel berger
  • Xander Schauffele
  • Justin Thomas
  • Brooks Koepka
  • patrick canlay
  • Serge García
  • Keegan Bradley
  • Will Zalatoris
  • Rory Mc Ilroy
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Les chiffres de cette saison n’ont pas été mis à jour depuis la victoire de Homa au championnat Wells Fargo, mais lorsqu’ils le seront, Homa sera parmi les 10 meilleurs frappeurs de balle au monde depuis cette victoire au Fortinet en septembre. Les 10 meilleurs frappeurs de la balle de golf sur la planète, et Homa est là dans le mélange.

La seule chose plus convaincante que son bond d’une année sur l’autre est sa trajectoire historique. Dans l’ère post-Tiger Woods de « OK, qui est le prochain ?! » nous ne sommes pas habitués à ce que les joueurs fassent une course lente et frémissante de huit ans pour devenir l’un des 10 meilleurs attaquants au monde. Parce qu’il y a tellement de Scottie Schefflers et de Justin Thomases – des virtuoses de la balle sur le PGA Tour depuis leur plus jeune âge – il y a beaucoup moins de place pour des joueurs comme Homa qui se développent au fil du temps pour renverser ce très haut niveau de joueur. Et pourtant… il l’a fait. Son coup de balle cette saison est meilleur que Dustin Johnson, Jordan Spieth, Xander Schauffele, Brooks Koepka et Scheffler. Voici ses numéros de frappe de balle au fil du temps.

Max Homa coups gagnés en frappe de balle par tour

  • 2022 : 1.20 (pas encore mis à jour officiellement)
  • 2021 : 0,65
  • 2020 : 0,52
  • 2019 : 0,48
  • 2018 : s.o.
  • 2017 : -1,77
  • 2016 : s.o.
  • 2015 : -0,51

Homa a clairement mis le travail, mais comme beaucoup (y compris lui) l’ont souligné, il s’agit moins d’une question de talent physique que d’une confiance en soi que possèdent les meilleurs de tous les sports et avec laquelle Homa a souvent eu du mal. Il en a parlé dimanche après sa victoire au TPC Potomac, et l’un des golfeurs qu’il a battu – Rory McIlroy, qui a terminé 5e en solo au Wells Faro – a fait écho à ses sentiments.

« Alors que j’ai commencé à m’établir sur ce circuit lorsque j’ai remporté cet événement en 2019, je savais définitivement que j’étais capable d’être un joueur régulier du PGA Tour », a déclaré Homa. « Mais tout d’un coup l’année dernière, je suis entré dans le top 50 mondial et vous commencez à regarder autour de vous et c’est une nouvelle génération de personnes et vous commencez à penser : ‘Suis-je aussi bon que ces gars-là ?’ Et puis je veux être dans le top 10 mondial, jouer à la Presidents Cup, jouer à la Ryder Cup. « Suis-je assez bon pour faire ça ? » Donc j’ai toujours eu du mal avec ça, mais j’ai des gens formidables autour de moi qui me cognent sur la tête en me disant que je suis ce gars-là. »

« C’est un très bon joueur », a déclaré McIlroy. « Ouais, honnêtement, quand vous le regardez jouer, vous pensez qu’il aurait dû faire mieux que ce qu’il a fait. Je pense que c’est en quelque sorte à quoi il ressemble, comment il le balance, tout son comportement. Parfois, cela prend juste un peu plus de temps aux gars pour en quelque sorte comprendre leurs jeux et je suppose qu’ils sont à la hauteur de leur potentiel, mais il semble définitivement s’être imposé au cours des deux dernières années. »

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Rick Gehman, Kyle Porter et Greg DuCharme décomposent la victoire de Max Homa au championnat Wells Fargo 2022. Suivez et écoutez The First Cut sur Podcast Apple et Spotify.

L’échec fait partie de la réussite de Homa. Et bien qu’il y ait mille chemins pour devenir l’un des meilleurs du jeu, le sien lui est unique et n’aurait peut-être pas pu se produire autrement.

« Pour mon histoire, ouais. Ce serait cool si j’étais Rory McIlroy et pas [bounce back and forth from having my PGA Tour card to losing it] », a-t-il déclaré. « Pour moi, c’est quelque chose que je porte avec moi et que je pense être puissant. J’ai l’impression que les autres gars n’ont pas ça et c’est bien pour eux, je suis content qu’ils ne l’aient pas. Mais j’ai vu 18 000 $ en un an ici. J’ai vu me sentir très, très petit, n’ayant littéralement aucun espoir [of] obtenir un top 10 et encore moins faire une coupe cette saison.

« Je porte ça parce que je l’ai vu et … vous sortez en tête et j’ai trois coups et je suis un coup. Je veux dire, ça ne me met pas autant en phase que je le ressens comme si ça pouvait parce que je sais ce qu’est le mal et mon mal aujourd’hui allait être de gagner beaucoup d’argent et d’aller au championnat PGA dans deux semaines avec une bonne chance de gagner si je continue à jouer comme ça. parce que je pense que c’est quelque chose qui, bien que personne ne veuille l’avoir, c’est bien d’avoir si vous traversez cette période difficile. »

Même à une époque de myriades d’étoiles sympathiques, Homa est facile à supporter. C’est ce qu’il est maintenant ? jouer ? superstar Peut-être, même si la prochaine étape pour lui est de le prouver lors d’un championnat majeur (où son meilleur résultat est un T40 à l’Open Championship 2021). Peut-être que là aussi, il s’agit de faire semblant jusqu’à ce qu’il le fasse, d’y croire même quand il ne le sent pas, de se débarrasser du syndrome de l’imposteur qui afflige tant de gens dans leurs professions.

Reste à savoir si cela se produira à l’avenir, bien sûr, mais une transformation semble avoir eu lieu à la suite de sa quatrième victoire dimanche sur McIlroy and Co. au TPC Potomac. Homa n’est pas le joueur le plus populaire comme le plus connu par le plus grand nombre. Même pas proche, vraiment. Cependant, il pourrait être le plus aimé par les gens qui le connaissent. Et dans les années où cela a été le cas, une chose curieuse s’est produite.

Max Homa n’est plus seulement (sans doute) le golfeur le plus aimé au monde. Il est aussi maintenant l’un des meilleurs.

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