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Phil Mickelson décompose le mouvement de LIV Golf, pense que la ligue rivale « fera beaucoup de bien pour le jeu »

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La dernière fois que Phil Mickelson a participé à un tournoi de golf professionnel, c’était en Arabie saoudite début février. Il n’est plus physiquement dans le pays, mais il est désormais l’un de ses représentants à Londres et partout dans le monde.

Il a été annoncé cette semaine que Mickelson fait partie de la ligue de golf LIV et a sans aucun doute été payé une somme d’argent énorme, même s’il a dominé le paysage du golf pour ses commentaires plus tôt cette année sur la façon dont les gens qui dirigent LIV Golf – à savoir le Saoudien Le gouvernement arabe – est une bande de « mères effrayantes——. »

Mickelson n’a pas été vu depuis que ces commentaires ont été publiés en février. Il a raté le Masters et il a sauté l’occasion de défendre son championnat PGA. Il a insisté mercredi, lors de sa première apparition publique en quatre mois, sur le fait qu’il était autorisé à jouer dans les deux mais qu’il avait personnellement choisi de ne jouer dans aucun des deux.

Mardi soir, son équipe, les Hy Flyers, a repêché Chase Koepka, Justin Harding et Ratchanon « TK » Chantananuwat lors du tout premier repêchage par équipe pour l’événement qui débute jeudi à 9 h HE à Londres. Mercredi, j’ai fait face à une série de questions de la presse couvrant l’événement inaugural de LIV Golf.

Lefty n’a pas été impétueux avec ses réponses, prenant plutôt plus de temps et de réflexion avec chacune, en particulier lorsqu’il a été interrogé sur la source des fonds pour lesquels il s’est inscrit. Le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite est le bras financier d’un gouvernement saoudien, dont le bilan en matière de droits de l’homme ressemble à la plupart des tableaux de bord de Mickelson de ces dernières années (des notes horribles tout autour).

« Je ne tolère aucunement les violations des droits de l’homme », a déclaré Mickelson. « Personne ici ne le fait, à travers le monde. Je suis certainement au courant de ce qui s’est passé avec Jamal Khashoggi, et je pense que c’est terrible. J’ai aussi vu le bien que le jeu de golf a fait à travers l’histoire, et je crois que LIV Golf va aussi faire beaucoup de bien pour le jeu. Je suis ravi de cette opportunité, et c’est pourquoi je suis ici.

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Cela a été un thème commun parmi les joueurs qui se sont présentés à Londres. Graeme McDowell a donné une réponse similaire mardi, qui était à la fois dégoûtante et révélatrice en ce qui concerne la vraie raison pour laquelle les joueurs jouent pour la ligue soutenue par l’Arabie saoudite (l’argent).

« Nous sommes des golfeurs », a déclaré McDowell. « Personnellement, j’ai vraiment l’impression que le golf est une force du bien dans le monde. J’essaie juste d’être un excellent modèle pour les enfants. Je sais ce que le jeu de golf m’a appris. J’adore utiliser le jeu de golf comme quelque chose C’est à peu près ce que nous avons été au cours des 20 dernières années, être des modèles pour les enfants et essayer d’utiliser ce jeu, comme je l’ai dit, comme une force du bien.

« Nous ne sommes pas des politiciens. Je sais que vous détestez cette expression, mais nous ne le sommes vraiment pas, malheureusement. Nous sommes des golfeurs professionnels. Si l’Arabie saoudite voulait utiliser le golf comme un moyen pour eux d’arriver là où ils veulent être et ils ont les ressources pour accélérer cette expérience, je pense que nous sommes fiers de les aider dans ce voyage en utilisant le jeu de golf et les capacités que nous avons pour aider à développer le sport et les emmener là où ils veulent être. »

En d’autres termes, ils paient des sommes d’argent exorbitantes « pour arriver là où ils veulent être ». McDowell a en fait dit à haute voix qu’il en était fier. Pour être clair, il n’y a pas eu de changement de régime en Arabie saoudite depuis l’assassinat de Khashoggi. Ce sont exactement les mêmes personnes.

Mickelson a également refusé de discuter s’il est ou non suspendu par le PGA Tour, se concentrant plutôt sur son temps libre du sport.

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« J’ai eu une pause de quatre mois dans le jeu que je n’ai pas eue depuis plus de trois décennies », a déclaré Mickelson. « J’ai eu l’occasion de passer du temps avec ma femme, Amy, et de voyager dans le monde entier, de passer du temps dans un endroit que nous avons au Montana pour skier et faire une randonnée à Sedona. Cela m’a donné le temps de continuer du travail et de la thérapie dans les domaines où je suis déficient dans ma vie. Cela m’a donné le temps de réfléchir à ce que je veux faire à l’avenir et à ce qui est le mieux pour moi et ce qui est le mieux pour les personnes qui me sont chères.

L’autre gros problème qu’il a abordé était son problème de jeu – qu’il a récemment révélé à Bob Harig de Sports Illustrated était devenu « téméraire et embarrassant » – et a été largement rapporté et même spéculé sur la raison de son saut à LIV Golf et un énorme salaire pour commencer.

« Je le gère depuis de nombreuses années maintenant », a déclaré Mickelson. « Moi et ma famille, nous sommes en sécurité financière depuis – je ne me souviens même plus depuis combien de temps maintenant. Mais il allait certainement être menacé si je ne réglais pas cela. Et je l’ai fait. »

Il n’y a pas eu autant de feux d’artifice que prévu de la part du sextuple grand vainqueur, mais sa seule présence à cet événement en dit long. Bien qu’il n’ait pas démissionné du PGA Tour comme plusieurs de ses autres collègues et prévoit de jouer à l’US Open la semaine prochaine, Mickelson prête une gravité à LIV Golf qui contribue à son succès et place le PGA Tour dans une position extraordinairement difficile. La carrière de Lefty a été pleine de moments où sa bouche a devancé ses actions. Ce n’était certainement pas l’un d’entre eux, mais ses actions – à la tête d’une ligue qu’il a dénigrée en privé – ont dit tout ce que vous devez savoir.

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