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Open Championship 2022: la marche historique de Scottie Scheffler, l’affirmation de Cameron Young en tête du premier tour

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ST. ANDREWS, Écosse – Le premier tour du 150e Open Championship est dans les livres, et c’était à peu près aussi farfelu que ce à quoi on pourrait s’attendre d’une journée de 15 heures de golf à St. Andrews. Plusieurs scénarios ont émergé, le plus important d’entre eux étant celui de Rory McIlroy quête d’un deuxième Open et cinquième championnat majeur en carrière après avoir connu son troisième bon départ consécutif dans un tournoi majeur cette année.

McIlroy a tiré 66 jeudi dans la partie la plus facile de la journée et est seul en deuxième position, à deux derrière le leader Cameron Young. La recrue a beaucoup de résistance au sommet. L’ancien grand doyen de Wake Forest Demon Deacon a participé au championnat PGA de cette année et a été l’un des meilleurs néophytes du circuit PGA toute la saison. Il martèle la balle et a mené le peloton en coups gagnés du tee au vert jeudi.

« Je ne sais pas [if experience in contending at the PGA Championship helps] », a déclaré Young. « Je pense que chaque fois que vous êtes en tête d’un championnat majeur ou d’un événement du circuit PGA, franchement, vous vous sentez de plus en plus à l’aise à chaque fois. Que je mène par trois ou un ou quatre derrière aujourd’hui, je dormirai très bien. J’ai l’impression d’avoir été dans le coin, même si ce n’est que la majeure partie de l’année, j’ai été un peu en tête, et je pense que nous prendrons demain comme il vient. C’est vraiment tout ce que je peux contrôler. »

Young est le gars ultime à un coup à la fois, mais son expérience à Southern Hills l’aidera probablement plus qu’il ne le pense. C’est un démon qui frappe la balle, c’est ce que cette piste exige. Young ne gagnera peut-être pas cet Open, mais il n’ira nulle part au cours des prochains jours.

Jetons un coup d’œil à huit autres plats à emporter du premier tour à St. Andrews.

2. La marche de Scottie Scheffler vers l’histoire : Le joueur n ° 1 mondial a parlé toute la semaine de la façon dont il ne se sent pas comme s’il était perçu comme le joueur n ° 1 mondial. Cela change avec une victoire à St. Andrews étant donné que Scheffler rejoindrait Ben Hogan, Arnold Palmer, Tom Watson et Tiger Woods en tant que seuls golfeurs avec cinq victoires, dont le Masters et l’Open la même année. Il a mis son visage hors jeu jeudi, mais il l’a bien frappé aussi. Scheffler à craindre en tête du classement.

3.Vague sur vague : Le Old Course a joué de plus en plus fort et de plus en plus fort à mesure que jeudi avançait. Chaque quart de vagues voyait une piste plus difficile. Une partie de cela était due au fait que l’Old cuisait au fur et à mesure que la journée avançait, et une partie était due au fait que le vent fouettait tard et qu’il faisait légitimement froid au moment où le dernier groupe finissait. Il semble en ce moment que tôt-tard soit la bonne vague.

4. Rythme de jeu : Les rondes prenaient plus de six heures jeudi, ce qui est absolument insensé. Cela est dû en partie au routage au virage (n ° 7 à 11) et à la congestion qu’il peut obtenir (sans parler du nombre de greens doublés). Une partie, cependant, était due au fait que les joueurs étaient agités sur tant de trous parce qu’ils bondissaient jusqu’aux trous. Quoi qu’il en soit, c’était difficile à vivre.

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« C’est juste une blague, n’est-ce pas? Comme six heures … cela ne devrait tout simplement pas arriver au golf », a déclaré le champion en titre de l’US Open, Matt Fitzpatrick, qui a également noté une myriade de raisons pour le jeu lent. « C’est la façon dont le terrain de golf est aménagé. C’est à quel point il est ferme. La façon dont le terrain de golf est conçu. Vous traversez beaucoup, et pour obtenir de meilleurs angles et de meilleures lignes, vous devez frapper à travers tous les fairways. Il n’y a rien que vous puissiez faire malheureusement à ce sujet. C’est juste plus triste qu’autre chose. C’est juste ridicule. »

L’énorme inconvénient est que le deuxième tour était à près de huit heures lorsque les festivités se sont terminées au premier tour à 22 heures, heure locale. C’est un petit délai d’exécution pour toutes les personnes impliquées.

5. Rapide et ferme : En parlant de cette configuration rapide et ferme, les balles bondissaient sur toute la planète jeudi, et cela pourrait ne faire que s’aggraver au fur et à mesure que la semaine avance. McIlroy l’a décrit comme « fiddly », comparant St. Andrews à Carnoustie en 2018. Scheffler a semblé étonné par une partie de la course.

« Je ne plaisante pas », a-t-il dit, « je pense que les fairways sont plus rapides que les greens à certains endroits. »

« Nous avons joué à Liverpool comme ça », a déclaré Tiger Woods, « mais c’était juste différent. Liverpool n’a pas le nombre de pistes que St Andrews a. Les fairways sont plus plats, donc le ballon, évidemment, vous avez plus de contrôle sur le Ici, vous n’avez vraiment pas autant de contrôle. Ils étaient rapides. Les greens étaient très fermes mais lents, et c’est un combo intéressant.

Il reste à voir si cela profite aux frappeurs plus longs ou plus courts – tous deux se sont hissés au sommet du classement du premier tour – mais une chose est sûre : les balles rebondissantes affecteront le haut du terrain le reste du chemin ( pour le meilleur ou pour le pire). Ce sera un aspect fascinant de l’Open à surveiller littéralement pendant qu’il se déroule sur les 54 derniers trous.

Rick Gehman est rejoint par Kyle Porter et Patrick McDonald pour récapituler l’action de jeudi à l’Open Championship. Téléchargez et suivez The Early Edge sur Podcast Apple et Spotify.

6. Les garçons LIV près du sommet : Après avoir lutté à l’US Open, l’équipe du LIV Golf est venue jouer cette semaine. Talor Gooch, Dustin Johnson et Lee Westwood sont en tête à 4 sous, quatre derrière la tête, mais Bryson DeChambeau, Ian Poulter et Scott Vincent sont juste derrière eux à 3 sous. Certains membres de cette équipe ont été un peu frustrés dans la zone d’entrevue par la suite lorsqu’ils ont été interrogés sur leur déménagement au LIV. On a demandé à Westwood s’il pensait qu’il serait hué. « Je pense que les médias l’alimentent et font tout ce qu’ils peuvent pour aider cela », a-t-il déclaré. « Je pense que le grand public veut juste aller là-bas et voir du bon golf, peu importe où il se joue ou qui le joue. »

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Phil Mickelson, qui a tiré 72 jeudi, a eu un moment tout aussi glacial.

7. Le processus de Rory : Après son tour, McIlroy a expliqué comment il pensait assez bien se débrouiller sur le Old Course. Lorsqu’on lui a demandé un exemple, il a donné une réponse extraordinairement réfléchie à propos d’un couple bien mérité au n ° 17, le Road Hole.

« Je l’ai frappé là-bas », a déclaré McIlroy, « et ma balle est sur le fairway, mais c’est dans un mensonge où je n’ai pas l’impression de pouvoir placer le bord d’attaque d’un lob wedge sous la balle pour obtenir un assez bon Alors, j’ai creusé un petit coin d’écart là-bas, et je l’ai tiré. Mais j’ai joué le bon coup pour que, si je le manquais, ce ne soit pas trop mal, mais je pouvais alors obtenir de haut en bas.

« Et c’est de cela que je parle, la difficulté. Je n’avais que 85 mètres à l’avant du green sur 17, et je savais que 4 allait être un bon score. Donc, je pense que c’est accepter cela parfois et ne pas être excessivement agressif, même lorsque vous vous mettez dans certaines de ces positions.

8. Amateur près du sommet : Barclay Brown, qui entame sa dernière année à Stanford, a tiré 68 tôt et fait partie des T5 entrant dans la deuxième manche. Il a gagné pour la dernière fois au Wyoming Cowboy Classic en 2021, mais ce parcours a récompensé les amateurs ces dernières années. L’Irlandais Paul Dunne a mené après 54 trous en 2015, et l’Américain Jordan Nieburgge a terminé dans le top 10 la même année.

9.Tigre au coucher du soleil : Marcher les trois derniers trous avec Tiger Woods jeudi – alors que le soleil s’inclinait sous l’ancien – était toute une expérience. Il n’avait pas ses affaires, ce qui devait être décevant pour lui étant donné à quel point il avait travaillé dur pour revenir ici, mais le moment était encore difficile à croire. Une brise fraîche de la mer du Nord s’est installée sur ceux qui étaient restés jusqu’à la fin, et alors que Tiger remontait le n ° 18 vers la tribune bleue, le classement jaune et l’hôtel marron – chacun plus grand que celui qui le précédait – c’était difficile ne pas penser qu’il ne pourra plus jamais parcourir ce parcours au crépuscule lors d’un Open.

Personne ne sait comment l’avenir se déroulera – pas même lui – mais j’ai savouré un autre type de moment que ceux qu’il a créés à son apogée. Ce n’était pas un jeune Chat, faisant les cent pas le long de la mer, se préparant pour la mise à mort. C’était un vieil homme (au moins en termes de golf) faisant ce que nous faisons tous : chasser le soleil, espérant que ce qu’il a apporté ce jour-là était suffisant.

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