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Open Championship 2022: à quoi s’attendre du Old Course historique de St. Andrews pour le dernier majeur de l’année

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Les joueurs retournent cette semaine sur le site où tout a commencé alors que la maison du , le Old Course de St. Andrews, accueille le 150e Open Championship. Un incontournable de la rotation Open remontant à la création du sport, St. Andrews a su résister à l’épreuve du temps et identifie en permanence des champions bien méritants.

Tout a commencé en 1873 lorsque Tom Kidd a remporté la première édition de The Open disputée sur un parcours de 18 trous ; il a signé pour les rondes de 91 à 88 et a récolté 11 livres pour ses efforts pour remporter le championnat. Avance rapide de plus de 100 ans, et la dernière fois que les joueurs se sont rendus à St. Andrews, une éliminatoire dramatique s’est déroulée et a vu Zach Johnson surpasser Louis Oosthuizen et Marc Leishman – qui sont tous dans le champ cette semaine.

Entre les deux, certains des meilleurs joueurs à avoir jamais saisi un club de golf ont soulevé le précieux Claret Jug sur le 72e green du Old Course. Jack Nicklaus a terminé le Grand Chelem en carrière pour la troisième fois avec sa victoire en 1978, et 22 ans plus tard, Tiger Woods a accompli le même exploit pour la première fois.

Nicklaus, Tom Watson et Arnold Palmer ont tous franchi les dernières étapes de leur carrière en Open dans ce lieu sacré, tout comme Mark Calcavecchia le fera cette année. L’histoire est au cœur de St. Andrews, et le joueur le plus vainqueur de tous les temps dans les grands championnats l’a peut-être dit le mieux il y a de nombreuses années.

« Si vous voulez être un joueur dont les gens se souviendront, vous devez gagner l’Open à St. Andrews », a déclaré Nicklaus.

Ouvre à St Andrews depuis 1970

1970

Jack Nicklaus

283 (-5)

Douglas Sander

Oui

1978

Jack Nicklaus

281 (-7)

Ben Crenshaw, Raymond Floyd, Tom Kite, Simon Owen

N

1984

Sève Ballesteros

276 (-12)

Bernhard Langer, Tom Watson

N

1990

Nick Faldo

270 (-18)

Mark McNultyPayne Stewart

N

Année mille neuf cents quatre-vingts-quinze

Jean Daly

282 (-6)

Costantino Roca

Oui

2000

Tiger Woods

269 ​​​​(-19)

Thomas Bjorn, Ernie Els

N

2005

Tiger Woods

274 (-14)

Colin Montgomerie

N

2010

Louis Oosthuizen

272 (-16)

Lee Westwood

N

2015

Zack Johnson

273 (-15)

Louis Oosthuizen, Marc Leishman

Oui

Qu’y a-t-il de différent dans le golf links ?

Le golf Links présente un défi complètement différent, généralement présenté à ceux qui jouent aux . Cela commence à partir de la zone de départ alors que les joueurs connaîtront un déploiement au nord de 100 mètres en fonction de la trajectoire de leur coup de départ. L’utilisation des fairways fermes et larges du Old Course sera cruciale, mais cela ne signifie pas que la précision ne sera pas récompensée.

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Jouer du bon côté du fairway sera la clé, et à partir de là, les concurrents devront utiliser les contours naturels de la Terre afin d’accéder à certains des emplacements de broches les plus difficiles. Avec des conditions faciles attendues, la principale défense du R&A se présentera sous la forme de quilles nichées entre les pentes ou derrière les bunkers. Au lieu de frapper une puce spinny ou un coup de flop, certains peuvent opter pour le jeu au sol comme Rory McIlroy l’a fait sur le 17 par-4 – le Road Hole – lors d’un tour d’entraînement plus tôt dans la semaine.

À ce titre, la créativité sera cruciale. Il n’est pas étonnant qu’un joueur comme Jordan Spieth ait un palmarès formidable dans ce championnat car il est non seulement imaginatif du tee au green mais aussi sur les greens. Le lag putting est primordial pour le succès compte tenu des immenses greens de St. Andrews, et ceux qui évitent efficacement les trois putts trouveront leur nom en haut du classement.

Ce que disent les pros

Les joueurs sont toujours en train de se préparer pour le tournoi, mais l’expression courante pour décrire le Old Course jusqu’à présent a été simplement « ferme et rapide ». Contrairement à Royal Portrush en 2019 – où le vent et la pluie ont fait des ravages sur les concurrents – cette semaine, le vent sera relativement plat, et en dehors des nuages ​​​​d’orage occasionnels, St. Andrews devrait rester quelque peu sec.

Jouant sur un par 72 non conventionnel – 14 par 4, deux par 5 et deux par 3 – et mesurant un maigre 7 313 verges pour les normes d’aujourd’hui, les conditions permettront à divers golfeurs, pas seulement à vos bombardiers, de s’affronter.

« Je pense que tout le monde a vu à quel point les fairways sont fermes et rapides. … C’est certainement beaucoup plus un parcours de golf stratégique quand il se joue comme ça », a déclaré le champion de l’Open 2014, Rory McIlroy. « Si vous frappez beaucoup de pilotes, vous pouvez vous approcher de certains de ces greens, et il serait avantageux de vous allonger et de vous donner des coups de coin plus complets et plus complets dans certains de ces greens. »

Un conseil judicieux de la part de l’homme qui a terminé à égalité pour la troisième place en 2010 et qui fait écho aux sentiments exprimés par le champion en titre du golfeur de l’année, Collin Morikawa.

« De toute évidence, les bunkers sont – vous devez rester en dehors d’eux », a déclaré Morikawa. « Avec des gars qui frappent jusqu’ici et qui ont des fairways fermes, n’est-ce pas? Et n’ayant pas beaucoup de vent – ​​une grande partie du vent cette semaine sera des vents de travers. … Ça joue court. Les quilles vont certainement être difficiles Il va falloir qu’ils le fassent, parce que parfois quand on est à 50 mètres, ce n’est pas avantageux d’être là et il va falloir rejouer et presque mettre les bunkers en jeu. On se demande quoi faire. »

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Au total, le Old Course comprend 112 bunkers et les plus grands greens auxquels ces joueurs seront confrontés toute l’année – environ quatre fois la taille des greens du Country Club. L’exactitude et la précision ont souvent été les points forts du jeu de Morikawa et seront nécessaires à la pelle s’il veut défendre avec succès son titre.

Avez-vous beaucoup changé au fil des ans ?

Bien que ce soit la première promenade compétitive de Morikawa autour du Old Course, ce n’est guère le cas pour Woods, le grand vainqueur à 15 reprises. Dans ce qui est probablement la dernière chance légitime de Woods de remporter un autre Open à St. Andrews, le joueur de 46 ans a discuté des modifications subtiles apportées depuis sa première apparition en 1995.

« Ils ont allongé quelques trous depuis que j’ai joué ici pour la première fois en 1995. Et évidemment, ils ont allongé le numéro 8 cette année. Oui, je pense que chaque bunker est devenu un peu plus profond », a déclaré Woods. « Oui, même avec les progrès de la technologie, ce parcours de golf résiste toujours à l’épreuve du temps. C’est toujours très difficile, et cela dépend évidemment de la météo. Vous obtenez les vents comme nous l’avons fait aujourd’hui, c’est un sacré test. … Encore une fois , si vous passez une journée calme sur ce terrain de golf, vous pouvez voir que certains joueurs ont probablement quatre à cinq eagle putts.

À quoi s’attendre du Old Course

Malheureusement pour ceux qui souhaitent assister aux conditions classiques de l’Open, cette année pourrait être similaire à l’année dernière au Royal St. George’s. Avec des vents stables tout au long de la semaine et soufflant constamment de la même direction, les joueurs devraient avoir une idée de ce à quoi s’attendre au moment où ils partiront jeudi matin.

Pour cette raison, le score gagnant devrait atteindre environ 16 sous le pair, comme il l’a fait en moyenne lors de chacun des Opens organisés à St. Andrews dans les années 2000. Malgré les scores relativement faibles projetés pour le dernier championnat majeur de l’année, si un concurrent est légèrement décalé dans n’importe quel aspect de son jeu, les bogeys seront abondants et un court voyage au Old Course aura lieu.

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