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Open britannique 2022: Rory McIlroy repart à chaud, reste patient après 12 ans d’attente pour le retour de St. Andrews

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ST. ANDREWS, Écosse – Après que ait réussi la normale au 4e trou jeudi en route vers son 66 au premier tour de l’Open Championship 2022, il ne s’est pas rendu au 5e tee box. Il est resté en arrière avec ses partenaires de jeu Collin Morikawa et Xander Schauffele alors qu’une sauvegarde de la circulation rappelant davantage Los Angeles que St. Andrews s’ensuivit sur le trou à venir. Le groupe a dû patienter 20 bonnes minutes avant de frapper enfin ses coups de départ.

Cela convenait à McIlroy, qui attendait déjà depuis 12 ans le début de cette manche. Qu’est-ce que 20 minutes de plus ?

Après avoir tiré 63-80 (!) Lors des deux premiers tours de l’Open 2010 et avoir terminé T3, McIlroy a raté le retour de l’événement à St. Andrews en 2015 après qu’un accident de football a fait dérailler son opportunité de défendre son Claret Jug du 2014Ouvert.

« J’ai raté le dernier Open à St. Andrews parce que j’étais blessé », a-t-il récemment déclaré. « Je n’ai jamais eu la chance de défendre mon titre de l’année précédente. Je n’ai jamais eu la chance d’aller au dîner des champions. Ça m’a vraiment manqué de ne pas être là en 2015, et j’ai dû attendre sept ans depuis pour revenir Pour moi, personnellement, c’est pourquoi [this Open is] plus cohérent. »

Le a les plus petites fenêtres. Vous n’avez qu’une chance de gagner l’Open à St. Andrews – un major Jordan Spieth a récemment appelé « sans doute le meilleur tournoi de golf auquel nous jouons » – tous les 60 mois environ. Si vous manquez cette fenêtre, qui sait où en seront votre jeu ou votre corps dans plus de 5 ans.

McIlroy attend encore plus longtemps pour un cinquième championnat majeur. Quand il a remporté son quatrième à l’été 2014 à Valhalla – remportant le championnat PGA après avoir remporté l’Open de cette année-là – il semblait que vous pouviez doubler ce nombre et toujours être en deçà de son total éventuel. Vingt-six majors se sont écoulées et le trophée de McIlroy ne s’est pas élargi avec du matériel majeur.

Les grands championnats de golf sont peut-être les événements sportifs les plus difficiles à gagner, et McIlroy a attendu longtemps que l’état de son jeu corresponde à un lieu qui convient à son jeu.

Après le long retard sur le n ° 5, McIlroy a fait une déchirure absolue. Trois birdies consécutifs se sont ensuivis alors que le champion golfeur de l’année 2014 est sorti en 32. Il l’a couru à 5 sous au n ° 12 avant de donner un droit de retour au n ° 13. Il a réussi un birdie au par-5 14e et l’a mis sur régulateur de vitesse jusqu’à ce qu’il frappe le Road Hole. Un entraînement massif qui a commencé entre l’EL à l’HÔTEL lui a laissé une distance minuscule. À 65 ans, cela semblait plausible.

McIlroy a frappé un coin médiocre sur le plus mince des mensonges, cependant, et a travaillé pour faire 4. Il a suivi cela à la fin avec un sifflement de fer 2 qui a poursuivi jusqu’au green.

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Alors qu’il traversait le pont le plus célèbre du jeu, un groupe de photographes s’est mis en place pour s’assurer qu’ils avaient leur photo. Une agitation s’est éveillée derrière eux alors qu’un groupe de fans criaient de manquer la seule photo qu’ils désiraient: Rory rebondissant sur le pont Swilcan vers tout ce que les trois prochains jours ont en réserve.

Comme Rory, ils devront attendre.

McIlroy a entamé son 66 comme d’habitude avec un putt à deux, assis à seulement deux derrière le leader Cameron Young entrant dans le deuxième tour de vendredi au Old Course. Tout semblait très simple et peut-être même un peu simple, en particulier sur le parcours de golf le plus complexe du monde.

« [His final round at Augusta National] était presque sans faute », a déclaré Morikawa, qui a également joué aux côtés de McIlroy lorsqu’il a tiré 64 dimanche au Masters. « C’était comme un golf sans faille, n’est-ce pas? Le terminer comme nous l’avons fait était encore plus spectaculaire pour en profiter. Aujourd’hui, c’était une partie de golf vraiment solide. Je n’ai fait aucune erreur, frappez-le aux bons endroits. Quand il n’était pas en position, mettez-le dans un bon endroit. »

C’est le troisième départ fulgurant consécutif de McIlroy dans un championnat majeur. Il a mené au championnat PGA à Southern Hills après un 65 et s’est assis en T2 à l’US Open après un 67. McIlroy a un peu calé sur ces deux sites et n’a finalement pas réussi à remporter un trophée à l’un ou l’autre. Après la PGA, il a dit qu’il avait été rejeté pour vivre un autre quasi-accident.

La bonne nouvelle est qu’il a apparemment corrigé sa folie du premier tour lors des grands championnats. Après six années consécutives de jeu cahoteux au premier tour, McIlroy a été génial dans trois des quatre premiers tours d’ouverture des tournois majeurs cette saison. Cependant, il sait que cela ne signifie pas grand-chose s’il ne le confirme pas vendredi.

À la PGA, il avait six coups de moins au tour 2. À l’US Open, il était de deux moins bons. Ni l’un ni l’autre ne l’ont fait sortir du tournoi, mais il s’agissait de manches coûteuses qui ont créé des montées en montée le reste de la journée. Le vendredi est monumental.

« Je dois sortir demain et sauvegarder ce que je viens de faire aujourd’hui », a déclaré McIlroy. « Je pense que c’est important de le faire. Mais encore une fois, ce parcours de golf ne va pas beaucoup changer, je ne pense pas, entre aujourd’hui et demain en termes de conditions. J’ai vu le parcours de golf maintenant en tournoi et conditions du tournoi et savoir à quoi s’attendre. Demain est important : juste sortir et sauvegarder ce que j’ai fait aujourd’hui. »

McIlroy a déclaré qu’il essayait de ne pas penser à la sécheresse majeure de huit ans.

« Je dois juste sortir et jouer au même golf que j’ai joué aujourd’hui, le même golf que j’ai joué au cours des dernières semaines », a-t-il déclaré. « J’ai bien joué. J’ai bien balancé le club. Et je pense que c’est mieux si je n’y pense pas trop et que je sors et joue au golf et essaie de tirer de bons scores sur l’un des mes terrains de golf préférés dans le monde. »

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C’est une longue semaine et McIlroy s’efforce de rester dans l’instant. Il s’attend à ce que les cavernes miniatures et les crêtes et les creux apparemment sans fin – qui rendent St. Andrews si célèbre – mettent à l’épreuve la patience de tout le domaine, y compris la sienne.

Ils ne sont pas les seuls dont la patience sera mise à l’épreuve.

Les fans hurlants du n ° 18 devront attendre encore un jour ou deux ou même trois pour prendre une photo de leur joueur préféré sur le Swilcan. Ils attendaient depuis longtemps alors que McIlroy et son groupe traînaient leur tour jusqu’à la maison en un peu moins de six heures. Attendre, cependant, pourrait signifier qu’ils en obtiendraient un avec le Claret Jug dimanche au lieu qu’il rentre chez lui à la deuxième place jeudi.

McIlroy devra également attendre. Un autre jour pour voir s’il peut sauvegarder 66 avec quelque chose d’autre de génial. Deux jours pour voir s’il a une réelle chance d’accéder à la finale. Et trois pour voir si le meilleur joueur de sa génération peut ressusciter les cases vertes sur sa page Wikipédia du championnat majeur.

Cela a été une longue année, et l’ironie de jouer au grand golf est que cela rend parfois les joueurs plus frustrés de ne pas avoir gagné parce que, bien sûr, cet autre gars pourrait ont coup 77. Jouer du bon golf vous rend parfois plus impatient que de le jouer mal.

Tout le monde dans le sport attend ce 150e Open ainsi que sa fin, et attendre devient souvent plus difficile à mesure que la fin approche. Il est facile de repousser l’avenir de votre esprit quand il est loin. C’est beaucoup plus difficile quand vous êtes à trois 68 – sur un terrain de golf où vous avez possédé — de la meilleure victoire de votre carrière.

La patience est une vertu car presque toutes les bonnes choses de la vie se trouvent de l’autre côté. C’est vrai à la fois sur et hors du parcours. C’est plus vrai pour McIlroy cette semaine que ça ne l’a peut-être jamais été.

Les trois prochains jours pourraient faire en sorte que les 12 dernières années ressemblent à une courte attente en comparaison alors que McIlroy se bat pour un deuxième Claret Jug et a du mal à prendre ce que l’Ancien donnera. La patience a cependant un prix, et cela pourrait arriver dimanche pour Rory, car il n’y a pas de plus grande récompense dans le golf que de remporter l’Open le plus important au Home of Golf.

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