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Open britannique 2022 : Rory McIlroy joue de manière exceptionnelle, un esprit calme et le soutien des fans à St. Andrews

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McIlroy a légèrement incliné sa casquette envers son ancien héros d’enfance. Alors que Tiger terminait sa coupe manquée de 9 over, la foule a clairement expliqué ce qui s’était passé, comme si le symbolisme ne suffisait pas. Quelle que soit la faction de la foule qui avait gardé espoir pour Tiger, elle soutenait maintenant de tout cœur Rory.

McIlroy n’a pas déçu. Après un terne 35 sur les neuf premiers, il a arraché trois birdies consécutifs sur le dos et a regardé la paire de Camerons en tête du classement Open. Un bogey au n°15 a été décevant, mais il a rebondi à peu près aussi bien qu’on peut rebondir, ce qui nous ramène au 17e trou.

Le drive de McIlroy s’est terminé à gauche du fairway, mais il est allé chercher une épingle droite, l’a frappée à 25 pieds et a réussi l’un des six birdies de la journée (sur 156 participants). Le trou a joué avec une moyenne de 4,3 lors de la ronde 2 et s’est classé comme le trou le plus difficile de vendredi.

« Il est sorti un peu plus chaud que je ne le pensais », a déclaré McIlroy. « Donc, heureusement, je pensais qu’il allait atterrir dans cette section inférieure là avant la pente, et il a atterri directement dans la colline. Donc, il a probablement volé, je ne sais pas, peut-être 8 mètres de plus que je ne le pensais allait. Heureusement, j’avais la colline pour l’arrêter.

C’était un moment important du championnat. McIlroy a donné une pompe de poing subtile mais significative, et les tribunes ont tonné. Au fur et à mesure des 3, McIlroy n’a pas fait beaucoup mieux que celui-là, et c’était son premier birdie sur le Road Hole en six tentatives à travers les championnats ouverts au Old Course.

« Je pense que oui », a déclaré McIlroy lorsqu’on lui a demandé si c’était un tournant. « Je pense que 16 et 17 étaient importants après avoir fait le bogey au 15 pour faire un joli arrêt par le 16 puis pour le birdie 17, c’était un joli petit tournant dans la ronde. Cela aurait été bien de suivre cela avec un 3 à la fin aussi, mais c’était gros parce que je ne voulais pas faire deux bogeys d’affilée. Quelques coups là-bas.

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McIlroy a paré le dernier pour un 69 pour sauvegarder son 66 de jeudi. Il est un dos de Cameron Young et deux dos de après 36 trous. Ce n’était pas le tour 2 à une main sur le pot que certains espéraient que Rory livrerait, mais il a maintenu le rythme nécessaire pour se donner une chance d’entrer dans le week-end.

La bonne nouvelle pour McIlroy est qu’il frappe beaucoup mieux que le leader, Smith, qui a gagné presque tous ses coups lors de cet événement avec un putter fumant. Reste à savoir si cela est durable, bien qu’il soit l’un des putters d’élite du jeu. C’est quand même un niveau difficile à maintenir.

Le week-end – comme toute la semaine – semble important, à la fois pour l’héritage de McIlroy et pour le jeu de golf lui-même. Gagner n’importe quel majeur est substantiel, et gagner n’importe quel Open est un triomphe, mais le 150e Open à St. Andrews – celui dans lequel Tiger a pleuré en arrivant au n ° 18 vendredi? Le seul majeur qui se tient entre maintenant et le reste de la bataille -LIV Golf qui se déroulera le reste de l’année et au-delà? Cela semble presque incompréhensiblement cohérent.

C’est beaucoup de poids à traîner, mais McIlroy a beaucoup parlé cette semaine de la qualité de son jeu et de son calme et de son calme sur le parcours, même au milieu d’un Open chaotique. Alors qu’il boit en une semaine complète, peut-être que cette émotion – comme celle affichée par Woods – se répandra dimanche s’il arrive au numéro 18 avec sa propre histoire en vue.

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« Je sais que j’ai le jeu », a déclaré McIlroy vendredi. « C’est tout ce dont j’ai besoin. J’ai juste besoin de sortir et de jouer à mon jeu et de jouer au golf au cours des deux prochains jours et c’est tout ce que je peux faire. Cam Smith sort et tire encore deux tours comme il l’a fait les deux premiers jours, je Je vais avoir beaucoup de mal à gagner le tournoi.

« Donc, je dois juste sortir et faire de mon mieux et m’inquiéter pour moi-même, et j’espère que c’est assez bien. »

Cela ressemble à Rory’s Open. C’est probablement une chose absurde à dire après le tour 2 avec tant de golf restant et tant de grands joueurs en lice, mais vendredi semblait être son tour « éliminons mon mauvais tour pour la semaine », ce qui signifie les deux prochains jours pourrait être spécial. Si le Road Hole était un signe avant-coureur de ce qui est à venir, ça va être spectaculaire.

Alors que McIlroy frappait une coupe écaillée dans le 18e green, il a tenu son arrivée pendant quelques battements supplémentaires. L’image était une peinture. Ensuite, Rory a marché sur les traces de Tiger sur le pont Swilican et jusqu’au 18ème green.

La question est maintenant de savoir si McIlroy peut marcher sur les traces de Woods en 2000 et 2005 lorsqu’il a enroulé deux Claret Jugs sur ce parcours. McIlroy a reçu un accueil différent de celui de Woods à la fin. Excité, oui, mais aussi plein d’espoir pour le week-end.

La foule, semblait-il, réservait quelque chose pour dimanche.

Rick Gehman est rejoint par Mark Immelman pour récapituler l’action de vendredi à l’Open Championship 2022. Suivez et écoutez The First Cut sur Podcast Apple et Spotify.

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