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Open 2022: la pointe du chapeau de Rory McIlroy sert d’ode significative à l’impact légendaire de Tiger Woods sur le golf

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ST. ANDREWS, Écosse – Rarement dans le sport l’histoire se révèle aussi visiblement en ce moment. Dans la plupart des cas, le temps contextualise ce qui a été vu. Regarder en arrière nous aide à discerner comment cela cadre avec tout ce qui s’est passé.

Et puis il y a ce qui s’est passé dans le fairway le plus large du vendredi après-midi à St. Andrews : boite vers un avenir incertain aux majors, rebondit loin de son passé récent frustrant lors du même événement. Woods et McIlroy se sont rencontrés au milieu – une personne a suggéré que Rory tirait son coup de départ sur le n ° 1 alors que Tiger arrivait au n ° 18 pour créer le moment (hilarant mais faux) – et l’endroit le plus romantique du golf, pendant le 150e Open Championship, livré un moment que l’on ne pourrait jamais scénariser.

Alors que Woods levait la main gauche pour reconnaître la légion dans laquelle il marchait, McIlroy leva également la sienne. Rory attrapa légèrement sa casquette Nike bleue alors que Tiger serrait la sienne blanche. En ce qui concerne les gestes de golf, c’était sous-estimé; mais pour Tiger Woods, cela signifiait le monde.

« Alors que je marchais plus loin le long du fairway, j’ai vu Rory juste là », a déclaré Woods. « Il m’a donné le bout de la casquette. C’était plutôt cool – les hochements de tête que je recevais des gars alors qu’ils sortaient et que j’entrais, juste le respect, c’était plutôt chouette. Et de la part d’une fraternité de joueurs niveau, c’est chouette de voir ça et de ressentir ça. »

Woods a poursuivi: « Juste la quantité de compréhension et de respect de toutes les personnes impliquées dans cet événement, qui soutiennent les joueurs. Les hochements de tête que je recevais alors que les joueurs sortaient [were touching moments]. »

Pour McIlroy, c’était évidemment significatif. Il était nostalgique du fait que Woods manquait la coupe sur laquelle Rory pensait légitimement que Tiger pourrait faire face.

« J’espère juste – tout le monde espère que ce n’est pas la fin de sa carrière sur Old Course », a déclaré McIlroy après la manche. « Je pense qu’il mérite, nous méritons qu’il ait une autre chance.

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« J’espère que l’Open sera de retour ici dans quatre ou cinq ans et qu’il aura une autre chance, car avec la qualité de sa carrière et sa qualité au Old Course, je pense que ce n’est pas la façon pour lui de sortir. Il est meilleur en lui.

Pour McIlroy, bien que le fait de passer du temps avec Woods soit devenu pourri; ils ont joué un match ensemble la semaine dernière à Ballybunion en Irlande. Mais il y a une partie de lui qui ne peut pas croire que c’est ainsi que sa vie a tourné.

La substance de Rory, 33 ans, se compose toujours de morceaux de Rory, 7 ans, et Rory, 7 ans, aurait hurlé à l’idée que donner sa casquette à Tiger – sur le Old Course à St Andrews en tant que pairs jouant un Open – serait plus significatif pour Tiger que pour lui.

« Je me suis rapproché de Tiger ces dernières années », a ajouté McIlroy. « Et surtout après l’accident, et je pense que nous nous sommes tous ralliés à lui là-bas à Jupiter. Et nous voulons tous le voir bien faire.

« Il était tout notre héros en grandissant, même si je suis peut-être un peu plus âgé que certains des autres gars. Mais nous voulons le voir bien faire. Nous voulons le voir toujours en compétition. Et cette semaine a évidemment été une semaine difficile pour lui. Mais nous sommes tous derrière lui, nous tirons tous pour lui.

Le moment qu’ils ont brièvement partagé vendredi est un caméléon. Cela prendra un sens différent si, par exemple, McIlroy gagne dimanche ou si Woods revient sur le Old Course dans quelques années.

Samedi matin au 150e Open Championship, cependant, le bout du chapeau de Rory est une ode.

Une ode à l’Ancien et à la magie qui coule le sable sous ce sol. Une ode à ce tournoi qui est le plus grand du monde. Une ode à St. Andrews, qui regardait comme les deux joueurs les plus importants des trois dernières décennies semblaient tenir tout le tournoi dans leur regard mutuel.

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Une ode à McIlroy, son respect pour l’histoire et son affection constante pour les moments importants.

« J’ai toujours été une grande personne de, ‘Qu’est-ce que cela signifie? Quelle est la signification derrière les choses?' », A déclaré McIlroy à CBS Sports. « Parfois, je fais peut-être trop ça. C’est difficile pour moi de ne pas mettre ce que je m’apprête à faire en contexte avec tout le reste. »

C’était surtout une ode à Woods. Un clin d’œil du présent et du futur que le golf est sur un autre plan à cause de son passé. Une ode au golf peut-être le plus parfait jamais joué sur le parcours de golf le plus parfait jamais construit. Une ode au fait que ce que Tiger a fait compte plus de gens qu’il ne le pense. Une ode à la réalité que même le joueur le plus puissant et le plus célèbre du jeu aujourd’hui est encore au moins partiellement impressionné par ce que Tiger a construit et comment il a transformé le sport.

C’était le genre de moment qui aurait pu se produire dans un millier d’endroits différents mais qui n’aurait pas eu autant de sens que sur ce terrain carré qui abrite le coup de départ d’ouverture le plus étonnant du golf de championnat majeur aux côtés du lecteur de clôture le plus pittoresque.

Si souvent au golf, la nuance est le point. Tel est le cas avec le Old Course, que vous pourriez jouer tous les jours pour le reste de votre vie et ne jamais comprendre complètement. Plusieurs joueurs cette semaine ont commenté le peu qu’ils savaient encore sur cet endroit même après y avoir joué toute la semaine.

Il était normal que, au cours des deux premiers jours de l’Open Championship, ce soit le plus petit geste – un hochement de tête et une prise de la casquette qui n’a pas duré plus de 2 secondes et a été à peine capté lors de l’émission – qui sert de chose la plus puissante qui ait été dite toute la semaine.

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