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Masters 2022 : Une légende qui ne définissait le succès que comme une victoire, Tiger Woods inspire en refusant d’arrêter la compétition

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AUGUSTA, Ga. – Tiger Woods s’est levé de la voiturette de golf qui l’a transporté de la zone d’entraînement du tournoi à l’avant du club-house le plus célèbre du monde et a enlevé son chapeau en franchissant les portes d’entrée. Une minute plus tard, il a traversé les portes arrière de ce même club-house et s’est dirigé vers le green d’entraînement à côté du premier tee. Sur le chemin, il s’est arrêté pour serrer sa mère dans ses bras, puis le mur d’humains devant lui s’est ouvert comme la mer Rouge pour le très célèbre homme vêtu de rouge et de noir.

Tiger Woods a tiré un deuxième coup consécutif de 6 sur 78 dimanche après-midi au Masters 2022, un score qui n’est qu’une note de bas de page pour l’une des séquences de quatre tours les plus historiques que nous ayons jamais vues dans un championnat majeur de la part de quelqu’un qui ne l’a pas fait. gagner le tournoi

Woods est devenu de plus en plus incapable au fil de la semaine. Son accroc jeudi matin s’est transformé en boiterie complète dimanche après-midi. Ce n’était pas inattendu pour quelqu’un qui, à cette époque l’année dernière, a regardé l’événement depuis un lit que vous pouviez contrôler avec une télécommande.

Même s’il était parfois difficile de regarder — ce fier et puissant champion, quintuple détenteur de la veste verte, quatre coups roulés et luttant pour atteindre 301 coups (+13) au cours de quatre jours à Augusta National — il a également révélé son désir insatiable de concourir et sa gratitude pour avoir simplement pu le faire sur 72 trous.

« J’ai eu les mêmes questions [about whether I could complete four rounds]. C’était un sentiment incroyable d’avoir juste les clients et le soutien là-bas », a déclaré Woods à CBS après avoir quitté le parcours dimanche. « Je ne jouais pas vraiment de mon mieux, mais juste avoir le soutien là-bas – une appréciation de tous les fans – je ne pense pas que les mots puissent vraiment décrire cela étant donné où j’étais il y a un peu plus d’un an et quelles étaient mes perspectives à ce moment-là.

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« Pour finir ici et pouvoir jouer les quatre tours, même il y a un mois, je ne savais pas si je pouvais réussir. Je pense que c’était positif. J’ai du travail à faire, et je ‘ J’ai hâte d’y être. »

À l’ère Trackman, où les joueurs s’inquiètent de composer leurs swings comme s’ils étaient des instruments sur un vaisseau spatial, cette philosophie « Je vais trouver comment te battre sans mes meilleurs trucs » est de plus en plus rare.

Tiger a battu beaucoup de gens. Jeudi, il a éliminé huit des 12 meilleurs joueurs du monde. Vendredi, il a fait le cut (pour la 22e fois consécutive au Masters) en disputant son premier tournoi professionnel en 17 mois; 39 de ses camarades sont rentrés tôt. Sa semaine n’a pas été dépourvue de faits saillants de golf, c’est juste que les faits saillants n’étaient pas la partie la plus importante de sa semaine.

Deux cas se sont démarqués en une semaine remplie de suffisamment de micro-moments pour remplir un livre entier. Le premier est survenu jeudi lorsqu’on a demandé à Woods ce qu’il considérerait comme une semaine réussie à Augusta. Sa brève réponse en un mot était à la fois pleine d’humilité et racontait toute l’histoire du voyage qu’il a vécu… sans le décrire en détail.

Tiger, je me rends compte que vous ne définissez la victoire que d’une seule façon – et c’est gagner le tournoi – mais était-ce l’équivalent d’une victoire pour vous, simplement vous présenter et pouvoir concourir comme vous l’avez fait ?

Tiger Woods : « Oui. »

Samedi après-midi, il faisait aussi froid, venteux et méchant qu’à Augusta, probablement depuis que Zach Johnson a remporté le Masters 2007. Des conditions pas tout à fait pittoresques pour un homme dont la jambe droite pourrait contenir plus de métal que son sac de golf. Tiger ne jouait pas bien. Il avait 4 points de plus ce jour-là et s’est dirigé vers le 12e où il a fait un 10 pour la dernière fois lors de la dernière manche du Masters 2020, sa dernière manche compétitive avant de retourner à Augusta cette semaine.

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Woods en a fait deux cette fois-ci. Le rugissement de ce trou était peut-être le plus fort d’un samedi inhabituellement calme. Il a fait signe à la masse de clients qui le regardaient jouer dans Amen Corner, et j’ai été frappé par le fait que la partie la plus impressionnante de la semaine de Tiger a été la façon dont, malgré une douleur immense et plusieurs occasions d’éjection, il a refusé de tirer le cordon de lancement. Son refus de plier, par fierté à la fois pour lui-même et pour le jeu, ressort avant tout de ses formidables dons.

« N’abandonnez jamais. Poursuivez toujours vos rêves », a déclaré Woods cette semaine lorsqu’on lui a demandé ce qu’il espérait que les gens retiendraient de sa performance au Masters. « Je me bats tous les jours. Chaque jour est un défi. Chaque jour présente ses propres défis pour nous tous. Je me réveille et je recommence le combat. »

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C’était plus difficile à voir quand il avait 24 ans et qu’il frappait tous les coups que vous pouviez imaginer sur commande parce que, bien que son esprit et sa capacité à plier la réalité dans sa direction l’aient aidé à remporter bon nombre de ces 82 victoires, elles n’étaient pas prééminentes. Lorsque vous frappez plus loin que personne ne l’a jamais vu, tout en affichant le toucher de Seve Ballesteros et l’art de Lee Trevino, qui fait attention à autre chose ?

Maintenant que les dons physiques sont diminués et que son corps ne le laisse pas frapper tous les coups qui ont fait de lui un quintuple champion de ce tournoi, l’insistance sur le fait qu’il peut encore être grand est plus claire.

Ce n’est pas différent de ce que nous avons vu de Phil Mickelson l’année dernière. Je l’ai vu frapper des coups de flop par lui-même le mardi avant le Masters dans un coin caché d’Augusta National. Un homme qui n’avait rien d’autre à faire que son amour du jeu et son appétit pour la grandeur grinçait de toute façon. Un mois plus tard, il remporte le championnat PGA.

Je ne sais pas si Tiger a une autre victoire de championnat majeur en lui, et si son corps ne s’améliore pas à partir d’ici, il ne le fera certainement pas. Cependant, Woods a prouvé cette semaine qu’il allait continuer à se présenter.

Parce que lorsque vous enlevez tout le reste de Tiger Woods – la renommée, le battage médiatique, les victoires et la myriade d’ennuis dans lesquels il s’est mis – vous vous retrouvez avec un homme qui est obsédé par une chose.

Tiger Woods n’a pas autant envie de gagner qu’il brûle de concourir. Quand il se présente mardi en proclamant qu’il peut gagner une sixième veste verte, ce qu’il veut vraiment dire, c’est qu’il croit qu’il peut rivaliser pour un.

Pour Tiger, comme en témoigne tout au long de sa carrière, la compétition et la victoire ont été la plupart du temps synonymes. Le problème pour Woods est qu’ils n’iront pas de l’avant parce que son corps meurtri commencera à diviser ces réalités.

Ce que nous avons vu à Augusta National cette semaine est peut-être la chose la plus rare dans le sport : un champion de tous les temps qui préfère être de retour dans l’arène – même à 50 % de sa capacité – plutôt qu’à l’extérieur en admirant tout ce qu’il a accompli.

Alors que la galerie monstrueuse se levait et hurlait au 72e trou dimanche alors que les meneurs sortaient du premier tee juste derrière eux tous, leur grand champion — peut-être le le plus grand champion – s’est traîné vers une fin ignominieuse, du moins au classement.

Personne ne regardait le score de Tiger Woods parce que personne ne se souciait de ce qu’il disait. Au lieu de cela, ils étaient ravis – tout comme lui – que Tiger Woods, après 14 mois d’enfer et sans sursis en vue, ait pu entrer une fois de plus dans l’arène pour faire ce qu’il a fait mieux que quiconque dans l’histoire : concourir.

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