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Masters 2022: Tiger Woods sur la liste des joueurs au milieu des spéculations sur son retour à Augusta National

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Nous sommes presque en avril, ce qui signifie qu’il est temps pour une tradition pas comme les autres : déterminer si Tiger Woods va jouer au Augusta National pour les Masters de cette année. C’est malheureusement devenu un événement presque annuel en raison de la longue série de blessures de fin de carrière de Woods, mais l’accent est complètement différent sur Woods cette année.

Du suivi des plans privés aux rumeurs selon lesquelles Tiger aurait tiré les pires scores de balle au milieu des années 60 sur son parcours à domicile en Floride, il n’y a rien qui n’ait pas été lancé comme un indicateur pour prédire si Woods allait jouer dans bon nombre des derniers plusieurs Maîtrise. Et pourtant, en raison de sa vie extrêmement privée, il n’y a toujours pas d’indication claire cette fois-ci quant à savoir si Tiger fera effectivement son (dernier) retour à partir de la 86e édition d’un événement qu’il a maintenant remporté cinq fois.

Ce serait remarquable si Tiger jouait le Masters pour une myriade de raisons. Il n’a pas participé à un événement officiel du classement mondial de golf depuis le 2020 Masters, qui a eu lieu en novembre de cette année. Depuis lors, il a subi une autre intervention chirurgicale au dos ainsi que l’un des accidents de voiture les plus horribles que nous ayons jamais vus endurer par un athlète moderne.

Woods a plus ou moins disparu pendant la majeure partie de 2021 avant de sortir de l’ombre à la fin de l’année avec une manche sur la jambe droite et un pilote à deux mains. Tiger a joué le championnat PNC en décembre avec son fils, Charlie, et avait l’air étonnamment agile.

Lorsqu’on lui a demandé si cela signifiait qu’un retour sur le PGA Tour était sur le pont, Woods s’est opposé à plusieurs reprises et a essentiellement exprimé: Je reviendrai quand je serai de retour.

Il a de nouveau été interrogé sur un éventuel retour aux Masters par Jim Nantz lors du Genesis Invitational 2022 au Riviera Country Club en février et a détourné les questions de Nantz tellement de fois qu’à un moment donné, il a ajouté que Nantz devait « ralentir, turbo ». . Les questions n’étaient pas hors sujet, ni irrationnelles.

Woods a déjà fait son retour à Augusta National, et compte tenu de la qualité de son regard sur le PNC en décembre – et du temps qu’il lui a fallu pour se remettre en forme – il est possible qu’il puisse le faire au premier majeur du an.

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À la fin de la semaine dernière, il a été signalé que le Big Cat remuait à nouveau.

Ce rapport unique, bien sûr, ne signifie rien dans le grand schéma des Masters ou de la carrière de Tiger. Cela indique, cependant, qu’un retour au Masters que beaucoup ne pensaient pas possible il y a un mois reste en suspens pour que le meilleur puisse jamais le faire.

Greg DuCharme – qui travaillait chez Medalist, où Tiger joue – a confirmé dimanche sur le podcast First Cut, que Tiger ne marche que Medalist (en particulier avec le cadet Joe LaCava) lorsqu’il se prépare pour quelque chose de significatif, ce qui me porte à croire que peu importe de savoir si Tiger joue les Masters de cette année, il y réfléchit au moins.

Nous ne connaîtrons probablement pas le résultat final ici avant le début de la semaine des Masters, ce qui signifie que les sept prochains jours vont grouiller de rumeurs sur rumeurs sur rumeurs. Ce sera épuisant, mais si le gain est qu’un vainqueur majeur à 15 reprises joue au golf professionnel pour la première fois en 18 mois un peu plus d’un an après avoir failli perdre un de ses membres, alors peut-être que le gain en vaudra la peine.

Ce qui est époustouflant, c’est de remonter à mai 2021 et d’essayer d’expliquer à tous ceux qui écoutent que Phil Mickelson, qui venait de remporter étonnamment le championnat PGA, n’allait pas jouer au Masters 2022 mais Tiger, que nous n’avions pas vu depuis plusieurs mois et peut ou non avoir été en fauteuil roulant à l’époque, en fait pourrait.

Le nom de Mickelson a été retiré de la liste des joueurs et une source a confirmé à CBS Sports qu’il ne jouerait officiellement pas dans l’événement. Le nom de Tiger est toujours répertorié pour le moment, bien que cela puisse évidemment changer jusqu’au jeudi matin, lorsque le tournoi commence. Quoi qu’il en soit, il sera presque certainement là pour le dîner des champions du mardi soir, qui sera animé par le vainqueur de l’an dernier, Hideki Matsuyama.

Ce qui ne correspond pas, c’est l’idée que Tiger jouerait dans un tournoi qu’il sait presque certainement qu’il ne peut pas gagner. J’ai récemment admis qu’il lui avait fallu des mois et des mois de préparation pour remporter le Masters 2019.

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Cela n’a jamais vraiment été une réalité à aucun moment de sa carrière, mais lors de ses récentes apparitions publiques, Tiger a semblé plus en paix avec sa carrière et lui-même que jamais auparavant. Cela implique qu’il existe un scénario de jeu potentiel qu’il aurait considéré comme impensable à d’autres moments de sa carrière. Woods pourrait jouer au Masters, non pas parce qu’il croit qu’il peut gagner, mais simplement parce qu’il lui manque d’être là et de jouer dans le tournoi de golf le plus prestigieux au monde.

Son retour a toujours semblé, au cours des 15 derniers mois, être un point à l’horizon, un point devant lui (et nous) qui ne semblait pas nécessairement inaccessible mais qui ne semblait pas imminent. C’est la nature des accidents de voiture impliquant des golfeurs qui ont subi plus de chirurgies que la plupart des gens n’ont remporté de victoires sur le PGA Tour.

Maintenant que nous avons atteint le Masters – ce Masters d’avril à part entière, qui a également semblé si loin ces dernières années – cela ne se sent soudainement plus de cette façon.

Tiger ne jouera peut-être toujours pas à Augusta National cette année, mais il y a au moins de l’espoir – un espoir qui a semblé enveloppé de tristesse et de nostalgie au cours de l’année écoulée – qu’il le pourrait.

Le dernier voyage de Woods en avril à Augusta était étonnant. Il a résisté à Brooks Koepka, Xander Schauffele, Dustin Johnson et Patrick Cantlay pour remporter son cinquième Masters et son 15e championnat majeur, et il a tout fait à l’âge de 43 ans à un moment où sa carrière était présumée (même par lui) pour être fini. Sa colonne vertébrale avait été fusionnée et le reste de son corps opéré d’innombrables fois.

Ce moment, ce dimanche après-midi au Augusta National Golf Club, était comme un livre d’histoires comme le sport l’est. Et pourtant, trois ans, plusieurs autres interventions chirurgicales et une journée horrible à Los Angeles plus tard, il semble que Tiger se lance à Augusta National cette fois-ci serait tout aussi remarquable.

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