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Masters 2022: Rory McIlroy ravive le feu du championnat majeur parmi les derniers plats à emporter d’Augusta National

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AUGUSTA, Ga, – En ce qui concerne les éruptions, le Masters 2022 a été excellent. Le premier championnat majeur de l’année à Augusta National ne s’est jamais vraiment rapproché le week-end, et pourtant il y a apparemment un million de choses à discuter alors que la poussière retombe. Parce que j’ai approfondi Scottie Scheffler dimanche soir, j’aimerais commencer par le médaillé d’argent. Rory McIlroy a tiré le tour de la journée et le tournoi par trois coups dimanche tout en insufflant un peu de vie à ce qui aurait pu être un snoozer d’une finale.

Il était, comme la plupart des averses McIlroy, impossible de ne pas être emporté. C’est son emprise singulière sur ce sport dans l’ère post-Tiger Woods. Personne ne cuisine comme Rory, et lorsque vous associez cela à sa conscience de soi ambitieuse et au fait qu’il est devenu la voix du sport à bien des égards, il restera – peu importe ce que dit le tableau de bord – une lueur d’espoir. pour les fans en quête de sensations fortes.

Il y a plusieurs façons de regarder ses 64 dimanche. La première est qu’il n’a jamais vraiment été en lice et que c’est une fin de livre appropriée à son effondrement en 2011. Un souvenir horrible et un moment de tous les temps à retirer d’Augusta National pour la biographie de McIlroy, mais cela pourrait aussi être son dernier moment significatif à ce tournoi.

Ce n’est pas une position absurde. McIlroy aura près de 34 ans lorsqu’il jouera pour la 15e fois lors de cet événement en avril prochain, et seuls deux golfeurs ont gagné à leur 15e départ ou plus tard au Masters. Il a plus d’occasions mais pas une terrain Suite.

Ce qui nous amène à la deuxième façon de voir ce qui s’est passé…

Ses commentaires après la partie ont été instructifs lorsqu’il l’a qualifié de « aussi heureux que je n’ai jamais été sur un terrain de golf juste là ». Il y a une voie à suivre depuis la fin de cet événement dans lequel la dernière manche des Masters 2022 lui rappelle ce que c’est que d’être à nouveau un enfant sur le terrain de golf – celui qui n’a aucune idée de quoi faire de ses mains dans un moment de fête – – et rajeunit sa carrière en championnat majeur.

Une partie du problème de Rory lors des championnats majeurs est qu’il peut parfois aller trop loin dans sa propre tête. C’est la conséquence involontaire d’être un être humain relativement normal, et il ne semble pas disposé à échanger son humanité contre plus de trophées, si c’est même une option. Cependant, il y avait une liberté brute avec laquelle il a joué dimanche qui, espérons-le, encouragera la même chose à l’avenir.

Le plus dur pour lui sera d’équilibrer liberté et sagesse.

McIlroy m’a dit après la Ryder Cup l’automne dernier qu’il se demandait pourquoi Tiger Woods n’était pas plus agressif à chaque coup, pourquoi il était si conservateur tout le temps. Puis, en vieillissant, il a commencé à comprendre pourquoi Big Cat jouait comme il l’a fait parce que votre moi de 21 ans ne peut pas envisager l’échec comme votre moi de 31 ans. Il y a à la fois du bon et du mauvais dans cette prise de conscience, et McIlroy a répondu à sa propre question mardi avant le début de ce tournoi lorsqu’il a déclaré qu’Augusta National était un endroit où vous devez jouer de manière conservatrice pour vous donner une chance.

Cette danse avec liberté et sagesse et quand appliquer les deux à un Rubik’s cube comme Augusta National est difficile. Au début de sa carrière, il lui était plus facile de se laisser aller dès les premières rondes du Masters avec 25 ans de départs devant lui et aucune cicatrice derrière lui. Cette année, nous avons apparemment eu un McIlroy beaucoup plus conservateur au début – suivant ses propres conseils – avant qu’il ne sorte le chalumeau dimanche après-midi.

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Cet équilibre entre agressivité et prudence est impossible à trouver, surtout sur un parcours comme celui-ci, et vous vous demandez s’il doit changer la vision de sa semaine en agression tôt et en conservatisme tard. Je ne connais pas la réponse à cette question, et peut-être pas lui non plus, même s’il sera intéressant d’en discuter au cours des 12 prochains mois.

Ce que je sais, cependant, c’est que nous avons presque obtenu l’un des grands coups de pied de clôture de l’histoire du golf dimanche, et qu’un homme qui est dans une sécheresse massive que personne n’a vu venir a ravivé une fois de plus une joie de championnat majeure qu’il n’a pas ressentie. dans très longtemps. J’espère que cela se poursuivra dans le championnat PGA en mai.

Voici huit autres réflexions après une semaine folle à Augusta National.

2. La trajectoire 2021 de Scheffler: J’ai deux notes de Scottie Scheffler, et elles ne sont en aucune façon liées. La première est que je pense que certaines personnes agissent comme si Scheffler était sorti de nulle part pour devenir un champion des Masters. La réalité ici est que ses nombres de coups de balle en 2022 sont presque identiques à ce qu’ils étaient en 2021. Il met et frappe très bien, c’est pourquoi il gagne, mais rien d’autre n’a changé. C’est un rappel que le meilleur jeu court parmi les meilleurs frappeurs de balle, en particulier pendant une période prolongée, peut accumuler beaucoup de victoires en peu de temps.

3.Le joueur : Ce que les statistiques ne peuvent pas expliquer, c’est à quel point Scheffler veut le rocher quand ça compte. Il n’est pas toujours aussi beau que Collin Morikawa ou Tony Finau ou même McIlroy, mais après sa victoire au WGC-Dell Technologies Match Play le mois dernier, je lui parle de combien il aime la compétition. Il l’a encore dit samedi soir.

« Jouer dans le groupe final est toujours très amusant, alors j’ai hâte d’y être », a déclaré Scheffler.

C’est probablement plus rare que nous aimerions le croire, même au sommet de la chaîne alimentaire du golf professionnel, et c’est un plaisir de voir quelqu’un qui non seulement n’a pas peur du moment mais qui ne peut pas attendre le suivant.

Rick Gehman, Kyle Porter et Greg DuCharme réagissent à la victoire dominante de Scottie Scheffler au Masters 2022. Suivez et écoutez The First Cut sur Podcast Apple et Spotify.

4.Trois trous : Cam Smith a fait deux doubles jeudi et un triple dimanche et a perdu par… sept coups. Il est toujours facile de jouer au jeu du « et si », et encore plus lorsque vous étiez à trois pars d’une éliminatoire. Comme Scheffler, sa capacité à marquer est hors du commun, mais contrairement à Scheffler, il ne gagne pas autant de coups sur le tee. C’est pourquoi j’ai été si immensément impressionné par ses finitions à Augusta National (trois top cinq maintenant). Ce n’est pas le type de joueur qui devrait nécessairement prospérer à cet endroit, mais son jeu de fer est formidable et il peut monter et descendre de n’importe où sur la propriété. À certains égards, on a l’impression que sa course va durer plus longtemps que celle de Scheffler, et je pense que c’est un jeu amusant pour l’US Open ou l’Open Championship.

5. Tigre, Old Course : En parlant de l’Open Championship, je suis ravi de l’engagement de Tiger à jouer à St. Andrews cet été. Aussi baissier que j’étais à propos de ses chances de se battre légitimement cette semaine à Augusta National, je ressens le contraire pour lui au Old Course. Je crois sincèrement que si sa jambe s’améliore un peu, il peut lutter et potentiellement même gagner le 150e Open. Ce sera probablement aussi sa dernière vraie chance de remporter un Open dans l’un des endroits les plus spéciaux du sport. Son apparition là-bas sera à voir absolument, et j’espère discrètement qu’il donnera à son corps – qui avait l’air pire que je ne le pensais car il boitait complètement dimanche – une pause pour se préparer au dernier majeur de l’année.

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6. Le nouveau 15e est-il bon ? Je laisserai cela aux gens plus soucieux de l’architecture pour répondre, mais ce n’est certainement pas aussi amusant qu’avant. Augusta National a reculé la 15e boîte de départ et, selon McIlroy, a cambré le fairway pour se déplacer de droite à gauche, ce qui a poussé beaucoup de drives derrière les arbres du côté gauche. Le résultat a été beaucoup plus de repos et pas d’aigles sur ce trou pour le première fois en plus de 50 ans.

Une partie de cela était un vent sur le visage des joueurs au cours des premiers jours, donc je suis prêt à réserver mon jugement jusqu’à l’année prochaine. Mais ce deuxième coup – si les joueurs y allaient – était mon deuxième coup préféré au golf. Maintenant, il semble que l’amendement de ce trou, qui visait à forcer plus de prise de décision sur l’approche, a plutôt forcé aussi beaucoup joueurs à s’arrêter pendant la majeure partie du tournoi, ce qui n’était pas le résultat escompté.

7. Major Morikawa : Ses 67 ont été éclipsés par les 64 de son partenaire de jeu dimanche (ils ont tiré une meilleure balle 61, soit dit en passant), mais c’était un bon rappel pour le dernier grand champion de la semaine. Il semble avoir compris cette vieille philosophie Tiger de culminer quatre fois par an. Il a six top 20 et a perdu contre 31 golfeurs lors de ses six dernières majeures remontant au championnat PGA 2020 – qu’il a remporté.

8. Maîtres à l’envers : C’était l’un des Masters les plus étranges auxquels j’ai assisté en termes de rythme de la semaine. Le lundi était plus bruyant que le samedi et les deux tours du milieu ressemblaient à décembre. Le gain est survenu dimanche lors de l’une des journées météorologiques les plus parfaites de l’histoire du tournoi, à la fois parce que c’était un bel acte de clôture, mais aussi parce qu’il offrait les conditions de score nécessaires pour que quelqu’un tire un 64.

9. Nombre parfait de championnats majeurs : Deux notes sur les majeures. La première est que quatre d’entre eux par an est idéal. Je le répète depuis un moment maintenant, mais il y aura beaucoup de golfeurs qui termineront leur carrière avec moins de tournois majeurs que vous ne pensez qu’ils auraient dû gagner. C’est pourquoi ils sont si spéciaux et si vénérés. S’il y en avait six, les choses seraient trop diluées. S’il n’y en avait que deux, les gagnants seraient trop arbitraires. quatre est [chef’s kiss] bon.

La seconde est que les grands championnats doivent mettre en place des podiums comme la F1. C’était monumental que McIlroy ait fait sa course du dimanche après-midi et tiré le tour de la semaine, et tout ce qu’il a à montrer pour cela est un « 2 » sur sa page Wikipedia. Les podiums sont très importants en F1, et ils devraient l’être aussi au golf. Combien de places sur le podium McIlroy ou Jordan Spieth pourraient-ils gagner? Pourraient-ils égaler Tiger Woods et Phil Mickelson en termes de battre tous les golfeurs sauf un ou deux lors d’un événement? Cela ne diminuerait pas les victoires et donnerait aux joueurs de niveau inférieur comme JJ Spaun et Harry Higgs quelque chose pour lequel jouer légitimement dimanche après-midi lorsqu’ils sont à 10 de la tête. Terminer deuxième ou troisième dans un championnat majeur est une réalisation monumentale, et cela devrait être reconnu comme tel.

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