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Masters 2022 : l’inoubliable 71 de Tiger Woods en retour au golf encore plus remarquable qu’il n’y paraît

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AUGUSTA, Ga. — C’était un jeudi qui ressemblait à un dimanche. C’est ce qui se passe lorsqu’un quintuple champion des Masters revient dans le sport qu’il a décimé au cours du dernier quart de siècle pour la première fois en 17 mois.

Entre son dernier tour de golf de compétition au Masters en novembre 2020 et ce premier tour du Masters 2022, Woods a subi une autre opération au dos et a failli perdre sa jambe. Alors, qu’a-t-il fait après un an et demi d’absence du golf professionnel au plus haut niveau ? Il est sorti et a tiré un 1-moins de 71 pour battre la moyenne du terrain de trois, bien sûr.

Compte tenu de la stature de Woods (le meilleur joueur de tous les temps), de ce qu’il a accompli à Augusta National (cinq vestes vertes, aucune coupe manquée en 21 essais en tant que pro) et de l’adversité à laquelle il a été confronté (« des trucs… que je ne souhaite à personne » ), c’est un 71 qui restera comme l’une des manches les plus remarquables de l’histoire du Masters.

Sur le papier, c’est un beau score dans un grand tournoi qui pourrait mener à quelque chose d’encore meilleur plus tard dans la semaine. Le papier est vide de contexte, cependant, et la contextualisation d’un homme qui avait presque besoin d’une jambe prothétique pour marcher à nouveau est nécessaire.

C’était comme une histoire vivante dès le premier coup de départ. Des milliers de clients ont aligné le premier trou à Augusta National pour voir le golfeur classé 973e au monde frapper son premier coup officiel en plus de 500 jours. Tiger a livré tôt avec un long putt par walk-in qui a accéléré la galerie roulante et a semblé dynamiser quelqu’un qui n’avait certainement pas besoin de beaucoup plus d’adrénaline.

Après cinq pars consécutifs pour commencer son tour, Tiger a presque jeté un as dans le trou au n ° 6 et est passé aux chiffres rouges pour la première fois en 100 semaines. Un bogey bâclé au 8e par-5 l’a repoussé à égalité alors qu’il clôturait ses neuf premiers et se dirigeait vers un tronçon de neuf trous à l’arrière d’Augusta qui l’a rendu aussi célèbre qu’il l’a fait.

Trois autres normales pour commencer ce côté avant un birdie facile au n ° 13 et un bogey au n ° 14 qui est survenu à la suite d’un entraînement tiré. Tiger n’a frappé que neuf fairways dans la journée, et son driver lui a souvent été plus utile comme appareil de marche que comme outil pour marteler sa balle autour d’Augusta National.

Tiger a sauvé un par ridicule sur le 15e par-5 après que ses deux premiers coups aient été laissés et encore plus à gauche. Au 16e par-3, il a frappé un beau coup sur l’étagère arrière droite qui était probablement meilleur qu’il n’y paraissait sur ShotLink. Alors qu’il se dirigeait vers le 16e green, les motifs bordant ce trou se sont tenus les uns après les autres – comme s’ils faisaient la vague du tee au green – pour l’applaudir. Pas pour le coup qu’il venait de tirer, mais parce qu’ils savaient à quel point c’était absurde qu’il tire des coups à un peu plus d’un an d’un lit d’hôpital.

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« Si vous aviez vu comment ma jambe ressemblait à l’endroit où elle se trouve maintenant, les photos – certains des gars le savent. Ils ont vu les photos, et ils sont venus à la maison et ils l’ont vu, » a déclaré Woods après son tour. « Pour voir où j’ai été, pour voir – pour aller de là à ici, ce n’était pas une tâche facile. »

Tiger a donné à la galerie ce qu’ils sont venus voir avec peut-être le putt le plus pur qu’il ait frappé toute la journée, celui qu’il a ponctué d’une pompe à droite pour un birdie. On aurait dit qu’il venait de prendre la tête un samedi après-midi. Une paire simple et un arrêt miraculeux plus tard, et Woods a réussi un 71 qui ne recevra pas de second regard dans ses annales éventuelles, mais qui vous a quand même laissé la mâchoire sur le sol si vous en avez été témoin.

Woods avait l’air fatigué alors qu’il terminait sa ronde, ce qui est exactement ce à quoi on s’attendrait d’un homme dont le corps semble deux fois plus vieux que son certificat de naissance le dit pour s’occuper d’une balade autour d’une ancienne pépinière montagneuse. Son jeu donnait également l’impression qu’il n’avait pas tenu de crayon et de tableau de bord dans sa main depuis avant Thanksgiving 2020.

Il y avait des coups hésitants, presque courageux avec les gros clubs qu’il devait couvrir autour et sur les greens avec une paire de mains qui ont tenu tous les trophées de golf significatifs qui aient jamais été fabriqués.

C’était un 71 qu’un joueur moins expérimenté et plus impétueux aurait transformé en 75.

« Pour jouer sur ce parcours de golf et faire ce que j’ai fait aujourd’hui, pour … frapper les coups aux bons endroits – je sais où frapper beaucoup de ces quilles, et je rate les bons endroits et je me donne bons angles », a déclaré Woods. « J’ai fait ça toute la journée, et j’ai pu faire quelques putts et finir dans le rouge comme je le suis maintenant. »

Tiger était à trois en entrant dans le club-house et sera à quatre de retour avant la deuxième manche. Il est peu probable qu’il gagne ce tournoi de golf car l’accroc modéré dans sa démarche jeudi après-midi pourrait se transformer en boiterie complète d’ici la fin de la semaine. De plus, il est suffisamment louche sur le tee pour que même le jeu court de Seve Ballesteros à son apogée ne puisse supporter cette charge pendant 72 trous.

Cependant, avec la performance spectaculaire qu’il a réalisée jeudi, Woods a prouvé deux choses.

Il peut faire la coupe et se frayer un chemin dans la compétition lors de ce tournoi. Woods a battu l’homme qu’il a emmené à Augusta National la semaine dernière, Justin Thomas, par cinq coups jeudi après que JT ait passé les trois premiers mois de l’année à ressembler au meilleur frappeur de balle de la planète. Tiger peut et va battre suffisamment de ce champ à travers 36 trous pour engendrer un iota d’espoir samedi matin.

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Il a également fourni quelque chose de plus significatif qu’il a apparemment fourni chaque année depuis qu’il a remporté ce tournoi il y a 25 ans. Woods est revenu d’un lit d’hôpital à un fauteuil roulant pour s’allonger sur le dos dans son arrière-cour somptueuse en écoutant les oiseaux gazouiller pour bloquer ces mêmes créatures jeudi alors qu’il déchargeait chaque once d’intellect, d’entêtement et de compétence qu’il lui restait. corps.

« [Walking the course] n’est pas devenu plus facile, disons-le ainsi », a déclaré Woods. « Je peux balancer un club de golf. La marche n’est pas facile, et c’est difficile. Comme je l’ai dit avec tout le travail acharné, ma jambe, ça va être difficile pour le reste de ma vie. C’est comme ça, mais je suis capable de le faire. C’est quelque chose que j’ai beaucoup de chance d’avoir cette opportunité de pouvoir jouer, et pas seulement, de jouer dans les Masters et d’avoir ce type d’accueil. Je veux dire, l’endroit était électrique. »

En exécutant cette performance magistrale, Tiger nous a rappelé que jamais auparavant dans le sport la volonté d’un homme d’être aussi bon dans une chose n’avait été aussi élevée. Son désir de performer et de concourir est le double de celui des hommes de la moitié de son âge qui n’ont pas accompli 10 % de plus.

Regarder Woods dissimuler une blessure qui doit le détruire de l’intérieur et vider un 71 qui aurait semblé être un miracle il y a à peine un mois, c’est regarder quelqu’un triompher de toutes les forces extérieures en lui criant qu’il en a assez fait. .

Il aurait certainement été plus facile pour Woods de s’asseoir à la maison avec sa famille pour regarder ce Masters et envoyer des GIF embarrassants à JT après son horrible 76 jeudi.

En se présentant, il a surmonté beaucoup de choses, mais ce faisant, il a également choisi la voie la plus difficile. Tiger a choisi le chemin qui incluait plus de souffrance, plus de frustration et plus de douleur parce qu’il est obsédé par le jeu et qu’il le plie à sa volonté.

Le 71 de jeudi racontera-t-il cette histoire dans 50 ans ? C’est impossible à dire. Mais si vous avez été témoin ou regardé la tournée de Woods, vous vous en souviendrez comme d’une tournée plus importante que le jour et la semaine. c’était (une autre) performance de sa part que vous n’oublierez jamais.

Regardez les Masters 2022 en direct jusqu’à dimanche avec Master en direct alors que nous suivons les meilleurs golfeurs du monde tout au long d’Augusta National avec des groupes en vedette, enregistrez-vous au célèbre Amen Corner et voyez les leaders faire le tour des trous 15 et 16. Regardez en direct sur CBSSports.com, l’application CBS Sports et Paramount +.

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