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Masters 2022: la tête froide de Scottie Scheffler déclenche une séquence historique et une carrière décisive vers la veste verte

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Scheffler est un méga-talent. En 2022 dans la foulée d’une victoire en simple contre le n ° 1 mondial de l’époque Jon Rahm à la Ryder Cup 2021, toutes les statistiques imaginables indiquaient qu’il gagnerait bientôt et souvent. Mais là encore, lorsque vous êtes 0 pour 70 sur le PGA Tour pour commencer votre carrière, vous devez réellement sortir et gagner.

Scheffler l’a fait en grappes à partir de la mi-février. Il a coché le Phoenix Open, l’Arnold Palmer Invitational et le WGC-Dell Technologies Match Play dans le cadre d’une course torride dans la marche vers ce 86e Masters. Il semblait peut-être plus surpris par la rapidité avec laquelle il s’est hissé au premier rang mondial que nous-mêmes.

« J’ai toujours voulu être ici, et je ne m’y attendais pas », a-t-il déclaré dimanche soir à Augusta National. « Je ne m’attendais pas à être assis là où je suis maintenant. Vous savez, vous ne vous attendez pas à ce que les choses vous arrivent dans cette vie. Vous faites simplement de votre mieux et avec la main avec laquelle vous êtes traité et passez simplement de là.

« Je n’ai jamais vraiment pensé que j’étais aussi bon au golf, alors j’ai continué à m’entraîner et à travailler dur, et c’est exactement ce que je vais continuer à faire. »

En fait, Scheffler a toujours été assez bon au golf. Vous ne gagnez pas l’US Junior Amateur et ne faites pas partie de l’équipe de la Walker Cup à moins que votre talent ne soit hors des charts.

Mais il y a beaucoup de juniors qui peuvent le balancer et ne jamais se rendre à l’estrade du centre de presse dimanche soir à Augusta. Ce qui distingue apparemment Scheffler, c’est son comportement équilibré, qui a été une lutte au lycée et à l’université. C’est aussi pourquoi ce qu’il a décrit dimanche soir a été une telle surprise.

Cela aurait pu être capricieux tôt dimanche pour Scheffler. Il a paré les deux premiers trous tandis que Cameron Smith, toujours dangereux, jouant dans le duo final aux côtés de Scheffler, a réussi un birdie et s’est rapproché à un coup du leader des 36 et 54 trous.

Scheffler a sûrement dû réfléchir brièvement à ce qu’il avait dit à sa femme, Meredith, quelques heures plus tôt. Ils se sont endormis en regardant « The Office » samedi soir alors qu’il tentait de calmer le stress lié à la tenue d’une avance au Masters jusqu’à dimanche.

Le matin, la pression l’a submergé.

« Ce matin était une histoire totalement différente », a déclaré Scheffler. « J’ai grandi comme un bébé ce matin. J’étais tellement stressée. Je ne savais pas quoi faire. J’étais assise là à dire à Meredith : ‘Je ne pense pas être prête pour ça. Je ne suis pas prête. « Je ne me sens pas prêt pour ce genre de choses. » Et je me suis juste senti submergé. »

Les émotions de Scheffler rappellent celles décrites par Shane Lowry en 2019 lors de l’Open Championship au Royal Portrush.

« Je suppose que je me suis réveillé ce matin sans savoir si j’avais ce qu’il fallait pour gagner un majeur », a déclaré Lowry après avoir remporté le Claret Jug.

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Scheffler a utilisé des mots différents dimanche, mais le contexte était le même.

« Je pense [I felt that way] parce que c’est le Masters », a déclaré Scheffler. « Je rêvais d’avoir la chance de jouer dans ce tournoi de golf. J’ai pleuré la première fois que j’ai reçu mon invitation par la poste. Nous avons eu la chance de jouer ici à l’université, et j’adore cet endroit. J’adore ce parcours de golf.

« Si vous choisissez un tournoi de golf à gagner, ce serait le tournoi que je voudrais gagner. Vous ne savez pas combien de chances vous allez avoir. Et donc avoir une chance, vous savez, je pense que j’avais une avance de cinq coups vendredi, puis une avance de trois coups aujourd’hui, je ne sais pas si vous avez de meilleures opportunités que cela.

Scheffler n’a pas gaspillé le sien. Il a participé au n ° 3 à partir d’un endroit impossible alors que Smith faisait bogey, et à aucun moment du reste de la journée, personne n’a été à moins de deux coups de son avance.

« Après ça [birdie and pars at Nos. 4 and 5] Je viens juste de commencer à naviguer », a ajouté Scheffler.

Avec McIlroy affichant un record héroïque de 64 devant lui – la manche de la journée et le tournoi par trois coups – Scheffler a mis sur pied une clinique gagnante du Masters au deuxième neuf. Il s’est appuyé sur le cadet Ted Scott, qui en a remporté deux sur le sac de Bubba Watson, tout en jouant au golf propre et intelligent qui croyait son âge (25 ans) et son expérience (10 majeures jouées) avant cette semaine.

Ensuite, Scheffler est arrivé au n ° 18, a touché le green en deux et a eu six putts pour gagner carrément. Incroyablement, il en a utilisé quatre car il a raté un 7 pieds et un 5 pieds pour remporter le Masters avant de finalement verser un 3 pieds dans la coupe.

Il a dit que c’était la première fois de la journée qu’il laissait son esprit s’éloigner de la réalité qu’il allait revenir à ce tournoi pour le reste de sa vie. Cela montrait.

Quand il a finalement réussi le putt décisif du tournoi, Scheffler a levé les poings et a encouragé les clients qui avaient rugi pour lui pendant quatre jours consécutifs et 72 trous.

Mais il n’a pas pleuré.

Les larmes avaient déjà été dépensées ce matin-là dans la maison de location que les Scheffler partageaient avec Sam Burns et sa femme, Caroline. Alors que Scheffler luttait pour faire face à la tâche monumentale de repousser Smith, McIlroy et le reste du meilleur peloton du monde – sur un parcours qui a réduit en cendres des talents encore plus grands dans son histoire des dimanches – il a déclaré que les paroles de sa femme étaient baume

Le grand Texan qui ne semble jamais trop haut ou trop bas sur le terrain de golf ne pouvait même pas gérer la pensée de ce que la journée pouvait lui réserver.

C’est la magie d’Augusta National. Vous pensez que vous avez ses clés; puis, ils ajoutent un autre verrou. C’est mystique. Plus que la somme de ses parties laisse présager qu’il le sera.

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Pensez-y de cette façon: le joueur n ° 1 au monde, qui avait battu tout le monde qu’il regardait pendant deux mois consécutifs, était terrifié de conduire sur Magnolia Lane dimanche après-midi.

La peur de l’échec est une condition humaine unique. On pourrait dire que c’est une fonctionnalité, pas un bug. Nous ne voulons pas décevoir ceux qui croient en nous. Nous ne voulons pas que le monde se souvienne de nous pour ce que nous n’avons pas pu faire.

La peur du succès, cependant, est bien plus terrifiante. Lorsque vous craignez le succès, ce que vous craignez vraiment, c’est que les gens vous regardent avec incrédulité (« Attendez, que gars? ») ou la réalité de votre succès ne remplissant pas votre âme.

Scheffler semble avoir assez d’humilité pour gérer le premier, mais sa femme devait le conseiller sur le second.

« Mon identité n’est pas un score de golf », a déclaré Scheffler. « Comme Meredith me l’a dit ce matin, ‘Si tu gagnes ce tournoi de golf aujourd’hui, si tu perds ce tournoi de golf par 10 coups, si tu ne gagnes plus jamais un autre tournoi de golf… Je vais toujours t’aimer, tu es va toujours être la même personne. Jésus vous aime, et rien ne change. Tout ce que j’essaie de faire, c’est de glorifier Dieu et c’est pourquoi je suis ici et c’est pourquoi je suis en position.

« Meredith prie toujours pour la paix parce que c’est ce que je veux ressentir sur le terrain de golf, c’est la paix et m’amuser et juste sentir sa présence. Donc, c’est sa prière tous les jours. C’est ma prière, et je l’ai vraiment ressenti aujourd’hui. Je me suis senti à paix. »

La tête brûlée autoproclamée du lycée et du collège est désormais l’un des joueurs les plus sereins du PGA Tour. Au moins sur le terrain de golf. Sa foi affecte clairement son identité et l’empêche de croire qu’un tournoi de golf est un événement de vie ou de mort.

Des questions demeurent cependant. Ils le feront toujours – à propos de nos professions, de notre parentalité et de nos performances en tant qu’humains.

Par coïncidence, les mots de McIlroy de l’automne dernier après avoir remporté la Coupe CJ s’inscrivaient ici. « J’ai en quelque sorte réalisé qu’être moi suffisait », a-t-il déclaré après cette victoire.

Pour Scheffler, « être moi » suffisait, avec ou sans veste verte. Meredith lui a rappelé dimanche matin que la vie est plus grande que le golf. Mais alors qu’il souriait dans un état second avec l’après-midi se transformant en soirée et une veste verte glissant autour de son torse, il réalisa aussi qu’être Scottie Scheffler, le golfeur suffisait aussi. Du moins pour cette semaine.

« Je veux dire, c’est Augusta National », a déclaré Scheffler. « C’est à peu près aussi cool que possible. C’est tellement amusant à jouer. Je ne peux tout simplement pas croire que je peux revenir toute ma vie et profiter de ce parcours de golf. »

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