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Masters 2022: la tentative de Tiger Woods de jouer, les luttes de Jordan Spieth parmi 10 scénarios à Augusta National

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Cette année, il y a un scénario n ° 1 clair à Augusta National pour les Masters 2022 – à environ 28 milles au-dessus du scénario du deuxième – puis une centaine de récits plus petits se battent par la suite. Tiger Woods devrait toujours jouer le jeu à Augusta National jeudi, bien qu’il reste une décision de temps de jeu. Pourtant, s’il est sur la liste des joueurs jeudi, ce sera la chose la plus remarquable qui se produira cette semaine (et peut-être cette année) à moins que Hideki Matsuyama ne mette la veste verte sur un Bernhard Langer de 64 ans dimanche. soirée.

Fait intéressant, bien que beaucoup de choses se soient passées au cours du premier trimestre de l’année, il n’y a pas eu une surabondance de scénarios à discuter en ce qui concerne le premier majeur de l’année. Une partie de cela est un joueur n ° 1 au monde (Scottie Scheffler) sur lequel les gens ont encore des questions, et une partie de cela est sans aucun doute le fait qu’un seul autre joueur du top 10 au monde (Cameron Smith) a remporté un événement. cette année civile.

Pourtant, il y a une tonne de petits récits à discuter qui pourraient finir par passer par des lignes pour la semaine. La candidature du Grand Chelem de Rory McIlroy, par exemple, et même la dernière chute de Jordan Spieth et comment cela affectera le golfeur Masters le plus prolifique de l’histoire. Le cours lui-même – sans parler des personnes qui le rempliront – est également une intrigue secondaire intrigante.

Jetons un coup d’œil à tout cela et plus encore alors que nous nous dirigeons vers le 86e Masters et une semaine qui sera sans aucun doute pleine de plus de drame que nous ne pourrions même l’imaginer en ce moment.

la scénario — Retour (possible) de Tiger : Cela ressemble presque à un événement distinct. Un diffuseur avec qui j’ai parlé l’autre jour a déclaré qu’il était enthousiasmé par un retour potentiel de Big Cat, car ce serait cool si tous les humains de la planète étaient à l’écoute des groupes vedettes jeudi. Que Tiger soit capable de se disputer n’a absolument aucun effet sur ce scénario, car même mettre une cheville dans le sol jeudi matin suscitera plus d’intérêt que la plupart du reste du tournoi combiné. Ce sera une célébration de la vie en général et de la vie de quelqu’un qui aurait pu perdre la sienne dans cet accident de voiture en février 2021. Ce sera aussi la célébration de quelqu’un qui a donné plus de vie à ce sport à la fois lors de cet événement et en général. tout au long de sa carrière que peut-être tous ceux qui l’ont précédé et peut-être aussi tous ceux qui l’ont suivi. Donc, oui, je ne suis pas sûr que l’offre de Hideki Matsuyama pour une nouvelle victoire en Masters puisse être à la hauteur de cela. De plus, personne ne s’en souciera, mais Woods mettra sa séquence de 21 coupes Masters consécutives en tant que pro en jeu en jouant dans cet événement.

1.Mending Matsuyama : En parlant du champion de l’année dernière, après un début d’année formidable, il a sauté le championnat des joueurs avec une blessure et s’est retiré de l’Open du Texas la semaine dernière avec un également. Il n’a pas terminé un événement depuis l’Arnold Palmer Invitational, et il semble que toute idée qu’il pourrait devenir le quatrième golfeur à remporter des Masters consécutifs (Jack Nicklaus, Nick Faldo et Woods sont les autres) semble glisser à travers ses doigts.

2. Changements de parcours : L’une des raisons pour lesquelles les Masters ont si bien vieilli est qu’Augusta National peaufine toujours les choses. Qu’il s’agisse d’un nouveau centre de presse ou d’une zone de marchandises réaménagée, l’avenir est toujours envisagé. Cette année, c’était le cours lui-même. Le côté droit du fairway du n ° 11 a été ouvert et les tertres de départ des n ° 11 et n ° 15 ont été reculés. Rory McIlroy a déclaré qu’au moins pour le n ° 11, cela créerait plus de difficultés.

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« Les complexes verts sont les mêmes, mais les abords du green sont beaucoup plus pénalisants, de sorte que ce type de renflouement vers la droite est beaucoup plus difficile qu’auparavant », a déclaré McIlroy. Dans l’ensemble, je pense que ça va jouer plus fort que les années précédentes, et c’était déjà l’un des trous les plus difficiles du parcours. »

Il pourrait y avoir d’autres changements (beaucoup plus petits) tels que la suppression d’une partie de la deuxième coupe du parcours, ce qui comme Andy Johnson et Garrett Morrison l’expliquent ici, signifie que certains plans qui ont été ralentis pour entrer dans des zones avec des angles horribles seront désormais autorisés à rouler. Peu importe à quel point c’est le cas pour cette édition du Masters, il y a encore beaucoup de changements de parcours globaux – qui pourraient certainement affecter le résultat de l’événement – ​​à surveiller dans la semaine.

3. Jeu d’approche réintégré en tant que roi : Avec les récentes difficultés de Bryson DeChambeau avec son jeu et une myriade de blessures, cette année pourrait être un bon rappel que le jeu d’approche a toujours été le facteur le plus important pour gagner des majors à Augusta. La manie DeChambeau de ces dernières années nous avait convaincus que vous pouviez faire fondre Augusta du tee-box, et bien que le frapper longtemps offre un avantage extraordinaire (et le sera toujours), la seule façon de vraiment déverrouiller les casiers qui contiennent les vestes vertes est en le frappant de près. Le statisticien Justin Ray et moi en avons discuté il y a quelques années, et cela reste vrai. Frapper profondément avec le conducteur est utile, mais le frapper de près avec vos deuxièmes coups est primordial.

4. Les combats de Spieth : L’année dernière, j’étais sûr d’une seule chose avant le Masters : Spieth serait un facteur. Il était partout, terminant T3 avec Xander Schauffele malgré une horrible semaine de putting (pour lui). Cette fois-ci, il ne joue nulle part près du niveau auquel il était il y a un an (sa moyenne actuelle de 50 coups roulés gagnés est de 0,4 coups gagnés par tour contre 1,4 coups gagnés par tour à la même époque l’année dernière). Le salut de ces performances pourrait être un retour à Augusta National où il a six top 11 en huit apparitions et a perdu contre un total de 16 golfeurs dans ces six top 11. Nous avons déjà vu des joueurs réveillés par des voyages sur Magnolia Lane, et j’espère que ce sera le cas ici, mais sa forme récente suggère que même une escapade sur Magnolia Lane ne peut pas guérir ce qui le tourmente actuellement.

5. Le claquement de Rory : J’ai écrit sur le slam de carrière que McIlroy tente de réaliser ici, mais je suis étonné de voir à quel point on en parle peu dans la semaine. C’est en partie parce qu’il l’a raté sept années de suite, et en partie parce qu’il avait l’air très médiocre lors d’une coupe manquée la semaine dernière à l’Open du Texas. Peut-être que le rugissement a dû diminuer à peine un murmure pour que McIlroy se sente suffisamment à l’aise pour entrer dans cette semaine étrange libre de jouer au golf de classe mondiale sans le fardeau des attentes, mais je suppose qu’un 67 au premier tour réchauffera la discussion qui il pourrait rejoindre Woods, Nicklaus, Gary Player, Ben Hogan et Gene Sarazen comme les seuls hommes à avoir remporté les quatre championnats majeurs.

6.Roi Koepka : McIlroy et Brooks Koepka peuvent devenir les 20e golfeurs de l’histoire avec cinq victoires majeures au championnat, et Koepka arrive avec plus d’élan que d’habitude. Cette fois, il y a un an, il traînait la jambe autour de ce terrain de golf, mais il a quatre top 20 lors de ses six derniers départs au total, trois top 11 lors de ses quatre derniers départs en Masters et a été une menace complète et totale dans les tournois majeurs. la dernière demi-décennie. Pour une raison quelconque – peut-être parce qu’il peut paraître épineux et donne au moins l’impression qu’il ne se soucie pas de savoir si vous l’aimez ou son jeu – nous sous-estimons son cachet de championnat majeur, mais le fait qu’il soit meilleur de 64 coups que le deuxième meilleur interprète majeur au cours des six dernières années est vraiment époustouflant. Une victoire ici signifierait qu’il se rendrait à St. Andrews à la recherche du Grand Chelem et ferait également toutes les offres majeures dans un avenir proche (Rory au Masters, Spieth à la PGA, Phil Mickelson à l’US Open et Koepka à l’Open). pour le grand chelem en carrière.

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7. Cameron Smith, POY? Smith a déjà remporté deux des plus grands événements de 2022 avec une courte victoire au Tournoi des champions et une plus retentissante à The Players il y a à peine un mois. S’il devait ajouter une veste verte à un tournoi où il a tranquillement eu une tonne de succès (trois top 10 lors de ses quatre derniers départs ici), alors non seulement il bloquerait presque les honneurs du PGA Tour Player of the Year, mais il serait également sur son chemin vers l’une des grandes saisons de mémoire récente. On ne parle toujours pas de lui aux côtés des Collin Morikawas et Jon Rahms du monde – en partie parce qu’il n’a pas encore remporté de championnat majeur – mais il connaît une année de classe mondiale qui peut devenir une saison de tous les temps avec une victoire ici.

8. Tous les patrons : Pour la première fois depuis la victoire de Woods en 2019 (!), Nous verrons un Augusta National complet cette année. Je ne suis pas sûr que cela affectera plus le résultat du tournoi actuel qu’il y a un an, lorsque la capacité était limitée, même si cela pourrait l’affecter plus qu’en 2020, lorsque les clients étaient inexistants. Pourtant, ce sera tout simplement agréable d’entendre Augusta National le week-end comme il était censé être entendu.

9. Effet culminant : Depuis le 1er janvier, les deux meilleurs joueurs du monde sont statistiquement Scottie Scheffler et Smith. Ils ont un total de cinq victoires. Les deux meilleurs suivants sont Jon Rahm et Justin Thomas. Ils ont un total de zéro victoires. Les deux sont à la recherche de leurs deuxièmes championnats majeurs et ils frappent l’uréthane de la balle de golf en ce moment. Rahm a dominé le début de 2022, bien qu’il n’ait pas gagné, et JT la deuxième partie du premier quart. Ils ont combiné huit top 10 en 15 départs ainsi que six top 12 au cours des quatre dernières années ici. Les deux sont de meilleurs joueurs que ne le suggère le fait de ne pas gagner pendant les trois premiers mois de l’année, et les deux ont eu de meilleures carrières que ce que cela impliquerait d’avoir un seul majeur sur leur CV.

10. Scheffler un vrai n°1 ? Lorsque Nick Saban et John Calipari se vantent qu’ils sont si fiers de leurs enfants parce que personne n’a cru en eux tout au long de l’année et qu’ils ont eu une puce sur leur épaule collective en conséquence, c’est une fabrication et une manipulation complètes d’une ou deux choses spécifiques qui ont été dits à leur sujet à un moment donné en cours de route. Presque tout le monde croit aux favoris des poids lourds comme le football de l’Alabama et le basket-ball du Kentucky. Pourtant, Scheffler peut légitimement revendiquer ce concept. Personne ne pense qu’il est un joueur médiocre ou même médiocre, mais je ne suis pas sûr que beaucoup pensent qu’il est du même calibre de joueur n ° 1 mondial que Dustin Johnson, Thomas ou Rahm. Il descendra Magnolia Lane avec un fardeau d’attente différent avec personne classé devant lui, ce qui sera difficile, mais c’est aussi une opportunité de solidifier ce que sa nouvelle trajectoire de carrière semble être pour le moment, qui est dans le top 10 golfeur au monde (ou mieux) pour les prochaines années.

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