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Masters 2022: la meilleure bataille de la saison pour la veste verte alors que Cameron Smith vise à battre Scottie Scheffler

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AUGUSTA, Ga. — Dans les sports, il est rare que les deux meilleures équipes ou joueurs d’une saison donnée se rencontrent pour le plus gros prix du jeu. Pensez à tous les affrontements quasi titanesques qui n’ai pas s’est passé au fil des ans. Des bouleversements ont lieu, les équipes soufflent des pistes et les fans se retrouvent à émettre des hypothèses sur ce qui aurait pu être.

Le Masters 2022 n’est pas un de ces moments. À tous égards et sous tous les angles, Scottie Scheffler et Cameron Smith ont été les deux meilleurs golfeurs du monde en 2022, et dimanche après-midi à Augusta National, ils se rencontreront sur le premier tee avec personne d’autre même près d’eux alors qu’ils s’affrontent. pour une veste verte.

Scheffler ouvre la voie à 9 sous après un 1 sous 71 samedi qui a vacillé un peu tard alors qu’il a tiré 38 sur le deuxième neuf. Smith est à trois de retour à 6 sous après son deuxième 68 de la semaine (et samedi, c’est le tour de la journée). La paire est sortie d’un troisième tour froid, venteux et souvent sans vie au cours duquel les bonnets étaient plus importants que les rugissements en plein essor qui descendent normalement les collines et les creux d’Augusta National samedi après-midi.

Avec seulement sept joueurs toujours sous la normale, Scheffler et Smith – les deux golfeurs les plus en vue – ont préparé le terrain pour ce qui pourrait devenir l’un des grands combats de l’histoire du tour final du Masters.

Cette semaine a été un microcosme de leurs années. Il y a eu 13 événements du circuit PGA non opposés cette saison, et Scheffler et Smith en ont remporté cinq, dont quatre des cinq derniers dans lesquels au moins un était sur le terrain.

Depuis le 1er janvier, ils se classent n ° 1 et n ° 2 dans les points gagnés du classement mondial officiel de golf, le nombre total de coups gagnés (par Data Golf) et les victoires sur le PGA Tour.

Cette semaine, ils se classent n ° 1 et n ° 2 pour les coups gagnés du tee au green, les birdies réalisés sur 54 trous et, oh oui, au classement.

Scheffler devance Smith par trois et Sungjae Im par cinq. Personne d’autre n’est à moins de six de Scheffler ou trois de Smith. Lors des 31 derniers Masters, 26 champions sont issus de l’appariement final, et tandis qu’un tour miracle d’Im – ou autrement dit des golfeurs à 2 sous ou 1 sous – est certainement postibleà ce stade, il faudrait quelque chose d’inconcevable pour sauter les deux.

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En entrant dans le troisième tour de samedi, j’étais curieux de savoir qui se lèverait pour défier Scheffler dans les conditions les plus difficiles de la semaine (techniquement, la moyenne des scores du deuxième tour était supérieure à la troisième, mais le troisième tour n’a pas été gonflé par les scores des amateurs et anciens champions). Smith s’est avéré être ce type. Il est sorti en 34 et est rentré dans le même samedi. Cette symétrie contredit ses tours de yo-yo. Jeudi, il a réussi huit birdies et deux doubles pour un cool 68. Lors de la dernière manche du championnat des joueurs en mars, une épreuve qu’il a remportée, Smith a réussi 10 birdies et seulement quatre pars.

Si vous cherchez un fac-similé Jordan Spieth Sunday Roller Coaster pour monter à bord, Smith est votre homme.

« [Winning The Players] signifie simplement que je peux le faire, je suppose, quand je suis contre les meilleurs gars du monde », a déclaré Smith samedi. « C’est un bon sentiment d’avoir. C’est gagné. Cela ne vous est pas donné. Donc, je vais devoir y aller demain et jouer à nouveau du très bon golf, probablement comme aujourd’hui. Espérons que tout tombe en place. Je ne peux pas contrôler ce que quelqu’un d’autre va faire demain. Alors, oui, allez-y et concentrez-vous vraiment sur moi-même. »

Cette bataille de dimanche rappelle celle de 2018 lorsque Patrick Reed a mené Rory McIlroy par trois avant le dernier tour sans personne d’autre en vue. McIlroy a tiré à moins d’un sur le deuxième trou, mais Reed l’a vaporisé le reste du chemin. Smith doit appliquer la pression à Scheffler que McIlroy ne pouvait pas appliquer à Reed au cours des neuf premiers, puis laisser les choses rouler sur les neuf seconds.

Après avoir remporté le WGC-Dell Technologies Match Play à la fin du mois de mars, un Scheffler étouffé a expliqué à quel point il aimait la compétition. C’est instructif parce que son swing et son jeu n’ont pas écrit « Joueur n°1 au monde » partout comme les jeux de Justin Thomas, Rory McIlroy ou Adam Scott. Samedi soir, il a réitéré à quel point il avait envie du moment.

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« Cela devrait être un grand combat demain », a déclaré Scheffler. « De toute évidence, Cam est un joueur formidable, et il a un jeu court fantastique, et il vient de remporter une énorme victoire chez The Players. Nous sommes tous les deux en bonne forme, donc j’ai vraiment hâte de relever le défi de jouer avec lui. demain. … Jouer dans le groupe final est toujours très amusant, alors j’ai hâte d’y être. »

Ce que nous obtenons le dimanche au Masters est si rare, surtout dans le golf. Parce qu’il y a tellement de permutations lors d’événements avec autant de golfeurs sur le terrain, cela ne secoue presque jamais, de sorte que les deux meilleurs sont également les deux derniers du range le dimanche après-midi.

C’est encore mieux stylistiquement. Le garçon texan aux coupes nettes qui semble approcher de l’âge mûr contre l’enfant australien épars qui doit pousser les poils du menton pour avoir l’air assez vieux pour acheter des boissons.

Scheffler le fait dès le départ. Smith a le meilleur jeu court au monde. Les deux sont au ras du fairway. Ce n’est pas un combat loyal car Scheffler a remporté les trois premiers tours et Smith a besoin d’un retour en bonne santé dimanche pour remporter la ceinture. C’est presque mieux ainsi, cependant, avec Scheffler essayant de se rendre à la maison et Smith essayant de le garder sur le parcours jusqu’à ce qu’il puisse le renverser.

Le golf en 2022 s’est construit dans cette direction. Les deux personnages déterminants de l’année s’affrontent pour le morceau de tissu le plus convoité dans tous les sports. Ils ont livré tant de grands moments jusqu’à présent, et au moins l’un d’entre eux a remporté un tournoi au cours de chacun des trois premiers mois. Cela s’étendra presque sûrement à quatre dimanche, bien que nous ne sachions pas encore qui le fera.

Ce que nous savons, cependant, sur la base des preuves dont nous disposons cette année, c’est que peu importe qui gagne, comment cela se passe ou le score final, Scottie Scheffler et Cam Smith feront ce qu’ils ont fait à chaque tournant jusqu’à présent cette saison. . Quand ils joueront tard dans l’après-midi de Géorgie alors que le temps essaie de se réchauffer à nouveau, ils sortiront et nous donneront un autre spectacle.

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