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L’un des champions les plus fiers du golf, Phil Mickelson semble découragé par la décision de LIV Golf

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Depuis que le golf a redémarré au milieu de la pandémie de COVID-19 il y a exactement deux ans, il y a eu de nombreux moments incroyables. Mais le plus étonnant de tous – celui qui aurait semblé presque insondable à tout moment au cours des 30 dernières années – a eu lieu lors d’un lundi après-midi tranquille, par coïncidence à quelques kilomètres du point zéro de peut-être la plus grande rébellion du monde post-réforme. l’histoire.

Phil Mickelson – l’un des champions les plus décorés et des plus grands personnages de l’ère du sport moderne et quelqu’un qui a toujours traité la fierté et la compétitivité comme une monnaie dans laquelle il traite – a semblé honteux de lui-même.

Mickelson a trébuché sur une série de questions lors de sa conférence de presse de l’US Open au Country Club lundi, offrant des réponses par cœur et des demi-vérités sur sa situation actuelle et ses projets futurs.

Même s’il a parlé pendant 30 minutes et prononcé près de 3 000 mots, il n’a rien dit de significatif.

Une conférence de presse incontournable avant le championnat majeur est devenue de plus en plus difficile à regarder.

Pourquoi, cependant ?

Mickelson lui-même a peut-être fourni cette réponse lorsqu’on lui a demandé pourquoi il risquait d’être banni par le PGA Tour afin de pouvoir rejoindre LIV Golf récemment. Pourquoi a-t-il troqué la compétition contre l’exposition ? Pourquoi aurait-il aidé à rédiger le contrat d’exploitation d’une ligue financée par le gouvernement saoudien, qui semble encore moins soucieuse d’un business plan que les start-up auxquelles elle a souvent été comparée ?

« Je pense qu’il y a un engagement financier incroyable évident », a déclaré Mickelson.

Il aurait pu s’arrêter là mais a décidé de continuer.

« Mais plus que cela – pour tous les joueurs impliqués et toutes les personnes impliquées … il y a d’autres facteurs qui, avec moins de tournois, cela me permet d’avoir plus d’équilibre dans ma vie. Cela me permet de faire des choses qui sont en dehors du parcours de golf J’ai toujours voulu faire. »

Une partie de cela est peut-être vraie – certainement la première partie – mais Mickelson l’a livrée avec la conviction et la confiance de sa statue qui siège au World Golf Hall of Fame.

Lefty ne semblait même pas croire ce qu’il disait. Il a mis à prix sa fierté de compétiteur et d’athlète, et quelqu’un l’a acheté dans le but d’utiliser son nom, son image et sa ressemblance pour ses propres ambitions. Si ce sont les droits médiatiques qui ont tant classé Mickelson, espérons qu’il les a tarifés assez haut.

Ce prix était sûrement élevé, aurait 200 millions de dollars pour quelqu’un qui a sans aucun doute gagné au moins le double au cours des trois dernières décennies. Le tarif en vigueur pour l’un des 10 meilleurs joueurs de l’histoire du golf pour mettre en boîte ce qu’il a toujours aimé dans ce sport et l’expédier à quelqu’un qui en a apparemment plus besoin que lui.

Peut-être que Lefty pense qu’il aura toujours la possibilité de concourir au plus haut niveau lors de championnats majeurs, mais l’homme qui a pris la parole lundi avait l’air de quelqu’un qui ne se souciait pas de savoir si c’était vrai.

Ce n’était pas censé être comme ça. L’accent mis sur Mickelson alors qu’il entre à l’US Open chaque année devrait être la bagarre avec sa baleine blanche. Nous devrions plutôt discuter de la façon dont le site célèbre pour avoir produit l’un des plus jeunes champions en 122 ans de l’US Open pourrait devenir encore plus renommé s’il offrait enfin au plus vieux vainqueur majeur de l’histoire son grand chelem en carrière.

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Au lieu de cela, Mickelson s’est dirigé vers le micro avec le regard de chien battu d’un homme qui a échangé quelque chose qu’il ne voulait pas perdre contre quelque chose qu’il ne pourra jamais garder. Finie la bravade qui fait autant partie de qui il est que n’importe quelle forme de tir ou stratégie sur le parcours qu’il a déployée au fil des ans. Ce moment a été privé d’un homme qui a toujours voulu être au centre de l’univers du golf.

Au lieu de cela, Mickelson avait l’air de préférer être presque n’importe où ailleurs.

« Toute décision que vous prenez dans votre vie uniquement pour l’argent ne finit généralement pas dans le bon sens », a déclaré Rory McIlroy, peut-être prémonitoire, la semaine dernière. « De toute évidence, l’argent est un facteur décisif dans beaucoup de choses dans ce monde, mais si c’est uniquement pour l’argent… ça ne semble jamais se passer comme vous le souhaitez. »

Cette réalité semble s’être imposée dans la vie de Mickelson.

Le théologien français Jean Calvin a écrit un jour que « la nature de l’homme est une fabrique perpétuelle d’idoles. L’esprit devient une idole et la main lui donne naissance ». On ne sait pas si Mickelson, lorsqu’il a apporté ses talents à LIV Golf Investments, avait désespérément besoin d’argent (comme beaucoup l’ont signalé) ou s’il souhaitait simplement 200 millions de dollars à ajouter à ses coffres. Cependant, ce qui est évident, c’est que le coût d’être le porte-parole de facto d’une ligue fictive semble être un fardeau qu’il porte.

Il est extrêmement difficile de concilier l’homme que nous avons regardé lundi avec l’homme qui a remporté le championnat PGA à Kiawah Island en mai dernier. Voici ce que Mickelson a dit après cette victoire absurde sur Brooks Koepka et Louis Oosthuizen, qui a doublé comme l’un des plus grands week-ends de golf.

« Mon désir de jouer est le même », a-t-il déclaré. « Je n’ai jamais été motivé par des choses extérieures. J’ai toujours été intrinsèquement parce que j’aime être motivé pour la compétition. J’aime jouer au jeu. J’aime avoir des opportunités de jouer contre les meilleurs au plus haut niveau. C’est ce qui me motive, et Je pense que c’est ce qui est – la conviction que je pouvais encore le faire m’a inspiré à travailler plus dur.

« Je ne voyais tout simplement pas pourquoi cela ne pouvait pas être fait. Cela demandait juste un peu plus d’efforts. »

Voici la chose: Mickelson n’était pas malhonnête, ni ne tissait-il un conte dans le but d’apaiser les médias. La logique est la suivante : vous ne pouvez absolument pas gagner un championnat majeur à cette époque en tant qu’homme de 50 ans à moins que votre désir de concourir et votre fierté d’être un champion ne soient comiquement élevés.

Mickelson a toujours été l’assassin silencieux que Tiger Woods n’a jamais prétendu être. Alors que Tiger vous montrait visuellement la manière exacte dont il voulait vous rendre inconscient, Mickelson se déplaçait en silence mais n’avait pas moins envie de découper les champs du PGA Tour en utilisant son fer 3 comme scalpel que le 15 fois vainqueur majeur à qui il a toujours été . . Lefty a peut-être tendu un pouce pour que le public lorgne, mais c’était toujours une cape pour son autre main, qui tenait un majeur à ses concurrents derrière son dos.

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Il y a plus de logique à trouver ici. Des champions moins importants que Lefty pourraient sembler moins honteux de leurs décisions car ils n’ont jamais eu en eux d’être le fier concurrent que Mickelson est devenu.

Lefty a retourné beaucoup de stans potentiels contre lui ces derniers jours. De ses commentaires sur les « mères effrayantes » à la guerre en cours dans laquelle McIlroy et Justin Thomas sont apparemment ses adversaires, il est devenu le méchant que beaucoup ont toujours cru qu’il était.

La partie la plus triste de tout cela est que le concurrent à l’intérieur de lui est écrasé par cela d’une manière que Bryson DeChambeau ne comprendrait jamais. Il y a une différence entre être bon au golf et donner son cœur au sport. DeChambeau est le premier; Mickelson est très bien ce dernier. Mais comme l’a souligné Will Knightsmême Mickelson pourrait être enraciné contre lui-même à ce stade.

Personne ne sait ce que Lefty ressent intérieurement, mais c’est évident ce que nous avons vu lundi : un homme honteux de ses choix, honteux de la position dans laquelle il s’est mis lui-même et le sport.

On lui a demandé comment il expliquerait sa position à 9/11 Families United, qui s’est prononcé contre cette ligue soutenue par l’Arabie saoudite. Bien que j’aie offert de l’empathie, puis de la sympathie, je n’ai fourni aucune réponse réelle à la question.

Mickelson a fait des remarques absolument correctes – beaucoup d’entre elles, en fait – sur le PGA Tour et le golf professionnel dans son ensemble, mais il ne semble certainement pas fier de la façon dont il a mis en œuvre son plan.

Peut-être que dans les coulisses, ce n’est pas vrai. Peut-être qu’il s’est énervé et qu’il s’est comporté comme le grand grégaire et bousculant qu’il a toujours été. Cela ne cadrerait certainement pas avec l’homme qui a tenu le tribunal (si vous pouvez l’appeler ainsi) lors de la première conférence de presse de cet US Open 2022. L’homme qui ressemblait à une silhouette de lui-même autrefois fier, plus un carton découpé que le personnage plus grand que nature qu’il a été depuis son premier jour sur le PGA Tour.

Il y a plusieurs leçons à tirer ici. Bien que les services de quelqu’un puissent être achetés et vendus, vous ne pouvez pas commercialiser l’être intérieur. Les émotions du cœur ne s’occupent pas d’économie.

Mickelson serait à nouveau riche en « jet privé », mais le prix qu’il a payé pour y arriver était exorbitant.

Ce qui a été manqué en cours de route alors que la guerre du LIV Golf-PGA Tour s’est déroulée ces derniers jours est ceci: bien qu’il y ait beaucoup de choses que l’argent peut acheter, il y a beaucoup de choses plus importantes qu’il ne peut pas.

Le problème pour Michaelson ? Plus on s’enrichit et plus son cœur crée d’idoles, plus il est difficile de faire la différence.

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