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LIV Golf a changé le sport pour toujours avec son événement inaugural historique, mais pas de la manière que vous pourriez penser

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Je ne voulais pas qu’il en soit ainsi. Je suis entré dans la journée aussi pessimiste que quiconque. Non pas parce que je suis un adversaire de la compétition pour la saison régulière du golf professionnel, mais parce que l’absence de modèle économique et l’approche souvent vaudevillienne jusqu’à jeudi n’annonçaient pas une journée record pour les amateurs de golf. Il y a encore beaucoup de dégoût à percevoir. Une production de qualité n’efface pas la réalité que la ligue de golf LIV est fondamentalement une entité de blanchiment de réputation pour un gouvernement hostile. Cela ne peut pas non plus changer le fait que les stars seront payées, qu’elles tirent 65 ou 95 lors de ces événements, supprimant ainsi l’une des plus grandes caractéristiques du golf : sa méritocratie. Et aucun format au monde ne peut compenser le fait que les pires événements du PGA Tour sont encore plus conséquents que n’importe lequel des tournois de golf LIV, qui n’incluent pas la relégation.

Soit dit en passant, le PGA Tour est en grande difficulté. Une lettre presque édentée Jeudi, l’interdiction des joueurs qui ont échangé leurs cartes PGA Tour contre des longes LIV Golf est emblématique du peu d’effet de levier ou de puissance que le Tour exerce actuellement. Lorsque votre revenu annuel est de 1,5 milliard de dollars et que votre ligue rivale dispose d’un trésor de guerre environ 400 fois supérieur, vous ne pouvez apporter aucun changement logistique pour conserver tous vos joueurs. Lorsque votre seule ressource est d’indiquer aux joueurs combien d’argent les autres gars ont et combien il est plus difficile d’exister et de prospérer sur le PGA Tour que la ligue de golf LIV plus confortable, alors vous imposez une confiance aux athlètes professionnels. qu’ils choisiront l’héritage et la morale plutôt que la richesse.

Laissez-moi savoir comment ça se passe.

Pourtant, il y a une voie à suivre. Les gens de la Premier Golf League essaient depuis des années de créer un produit semblable à ce que le prince héritier a présenté jeudi au Centurion Club, et en fait, il semble que ce soit le plan même que les Saoudiens ont copié au début de cette ligue de golf LIV. . Le PGL a été enhardi, et non aigri, par ce qui s’est passé au Centurion Club jeudi. Pour le PGA Tour, éviter complètement les actions drastiques – soit par lui-même, soit en partenariat avec le PGL parce que, euh, l’héritage est ce pour quoi les gars jouent (?) – serait une position indéfendable à prendre alors que le golf entre dans une nouvelle ère .

Si le PGA Tour pense que le statu quo sera suffisant pour conjurer les vagues d’argent que les Saoudiens continueront de créer, alors Patrick Reed n’a pas assez de clubs dans son sac pour sortir la tête du sable.

Ce qui commence à devenir plus clair, c’est que ce qui s’est passé ces derniers mois, et même cette semaine, est représentatif de ce à quoi ressembleront les prochaines décennies. Même si je ne veux pas que ce soit vrai, ça le sera. Ce sont peut-être ces deux ligues qui se battent pour la suprématie, ou il pourrait y en avoir 10 autres qui apparaissent, mais la présence de LIV dilue encore plus un jeu professionnel qui comptait déjà 23 ligues sanctionnées par l’OWGR dans le monde entier.

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Cela m’amène au point que je veux vraiment faire valoir : les grands gagnants de jeudi n’étaient pas Greg Norman et la ligue de golf LIV, mais plutôt l’USGA, le R&A, la PGA of America et Augusta National. Lorsque la routine de la vie quotidienne des tournées est divisée et reproduite encore et encore, cela ne fait que rendre les « post-saisons » du golf – si c’est ainsi que nous voulons l’appeler – encore plus importantes.

Cela soulève la question à la pointe du golf professionnel en ce moment, qui est de savoir si le conseil officiel du classement mondial de golf (composé du PGA Tour ainsi que de ces principales organisations) étendra les points OWGR aux événements LIV Golf. Pour les chefs de championnat majeurs, acquiescer serait une reconnaissance qu’ils ne sont plus en phase avec le PGA Tour et le laissent se débrouiller seul contre les Saoudiens. Refuser serait une mise en accusation de la légitimité de l’OWGR en tant que système de classement, car de nombreux joueurs de haut niveau jouent déjà à LIV. Parce que ces organisations ne voudront pas être traînées en justice par LIV Golf à ce sujet, elles ne voudront pas non plus dévaluer leurs propres terrains de tournois en excluant les meilleurs joueurs (dont beaucoup choisiront toujours l’argent plutôt qu’une participation majeure, même sous la menace d’être banni) , j’ai été convaincu que les principales organisations ne refuseront pas à LIV les points OWGR.

Il y a de la tristesse là-dedans. J’ai parlé avec un joueur du PGA Tour mardi qui a dit que le golf professionnel changeait pour toujours cette semaine. Il a raison à ce sujet, évidemment, et il est décevant de penser que des événements se déroulant dans des lieux comme Riviera, Colonial et Bay Hill n’ont pas le même cachet à l’avenir que par le passé. Cependant, le résultat est que le golf de championnat majeur est de loin la meilleure forme de golf au monde, et ces quatre semaines seront encore plus monumentales qu’elles ne le sont déjà.

La bataille de la saison régulière pour les superstars du golf se poursuivra dans les années à venir et les fans seront les dommages collatéraux. C’est aussi malheureux qu’inévitable. Les fans consommeront tout ce drame, et certains d’entre eux pourraient même être amusants, mais petit à petit, les fondements du golf de saison régulière s’éroderont. Ça va être une déception, mais je ne suis pas sûr non plus que cela puisse être arrêté. Personne ne peut endiguer la marée de l’économie, en particulier le type d’économie sale qui est en jeu ici.

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Les grandes semaines seront une bouffée d’air frais. Ils le savent aussi, et c’est la raison pour laquelle ils ne feront probablement pas obstacle à une tournée de saison régulière qui se présentera. S’ils ne déménagent pas bientôt, à un moment donné, l’exode sera trop important pour être pris en charge et, à ce jour, ils n’ont pas bougé. Peut-être parce qu’ils ne sont pas incités à le faire.

Je pense tout le temps à quelque chose que le PDG de la PGA of America, Seth Waugh, a déclaré à Kiawah l’année dernière : « Je viens d’un monde de perturbations. Je pense que c’est inévitable – je pense en fait que c’est sain. Soit vous perturbez, soit vous êtes perturbé. C’est ce que c’est. »

La perturbation a eu lieu. Lorsque le PGA Tour a essayé de s’appuyer sur l’histoire comme s’il s’agissait d’une organisation de championnat majeure, l’histoire ne l’a pas soutenu. Les débuts réussis de LIV Golf jeudi suggèrent que le Tour est parti pour une guerre à long terme. LIV ne va pas échouer, peut-être parce qu’elle prospère, mais peut-être aussi parce qu’elle n’a jamais été conçue pour réussir. Waugh a vu tout cela se produire en tant qu’étranger et, avec les trois autres grandes organisations, ironiquement, il est devenu le bénéficiaire du plus grand changement radical que ce sport ait connu en un demi-siècle.

Le golf a toujours été assez mondial, et avec l’introduction de LIV, il le deviendra probablement de plus en plus à l’avenir. Les 1000 meilleurs joueurs de l’OWGR seront répartis aux quatre coins de la Terre. Ce sera difficile à suivre et à envelopper vos bras. Mais ensuite, quatre semaines par an, le monde du golf se réunira au Masters, au PGA Championship, à l’US Open et enfin à l’Open Championship. Les joueurs qui jouent pourront probablement se permettre des conditions de voyage un peu meilleures, et peut-être amèneront-ils probablement des entourages légèrement plus grands avec eux à ces événements.

Mais pendant ces quatre semaines, aucun des parascolaires qui ont compliqué le golf ces dernières années n’aura d’importance. Le sport sera distillé dans sa forme la plus pure. Essayer de mettre une balle dans un trou avec un bâton sur les parcours les plus difficiles et les plus passionnants du monde pour un trophée qui compte vraiment. L’argent que les joueurs gagnent peut acheter beaucoup de choses, mais il ne peut pas acheter l’enchantement ni le buzz de ces 16 jours. Il n’y a qu’une seule façon d’en faire l’expérience, et toutes les personnes importantes seront là.

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