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L’expérience du golf en Écosse rappelle que le jeu perdurera même si les championnats et les tournées vont et viennent

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Lundi après-midi au Old Course, alors que les habitants de St. Andrews retrouvaient leur propriété et leur santé mentale, une poignée des gens les plus chanceux de Fife ont terminé leurs tournées. Avec tous les insignes de l’Open Championship toujours intacts, une scène curieuse s’est déroulée aux 1er et 18e. Au sommet des classements jaune vif, une poignée de travailleurs ont lentement et discrètement commencé à supprimer les noms et les numéros qui définissaient la 150e édition de cet événement. C’était un rappel que même la pompe et les circonstances d’un Open historique finissent par s’estomper.

C’était le même classement que Rory McIlroy a déclaré avoir regardé depuis sa chambre d’hôtel la nuit, espérant que son nom resterait au sommet d’une structure qui ne contient plus de nom du tout.

Le lundi après les majors donne toujours à réfléchir et peut-être même creux. Il y a tellement d’anticipation, tellement d’énergie, tellement d’années passées dans la semaine précédente que la fin peut laisser tout le monde impliqué dans un état de stupeur décalé. Il semble injuste que les deux derniers trous des majeurs prennent autant de temps que les deux premiers, puis c’est soudainement terminé avec 262 jours entre le dimanche de l’Open et le jeudi du Masters 2023.

Quelqu’un est-il prêt pour les neuf mois entre les deux ?

«  dans le Royaume » de Michael Murphy est le type de livre dans lequel le titre vous dit tout ce que vous devez savoir. Bien que le livre soit excellent et acclamé par la critique, le synopsis se trouve dans ce titre de quatre mots. Ces mots évoquent probablement l’une des grandes expériences de votre vie ou l’espoir de ce qui est à venir. L’Ecosse, oui, mais aussi le Royaume. Il n’y a peut-être jamais eu une plus grande union entre la terre et l’homme et le sport.

Cette phrase, tout comme le sport au niveau professionnel, est complètement assiégée. Si les gens qui dirigent le désormais éphémère LIV Golf réussissent, Golf dans le Royaume pourrait signifier quelque chose de différent au cours des 20 prochaines années par rapport aux 200 dernières années. LIV, bien sûr, s’est frayé un chemin la semaine dernière comme la brûlure sinueuse du Old Course traverse ses deux trous les plus célèbres. Le week-end a été un sursis, mais la question entendue dans les pubs, dans les rues, à l’intérieur de la médiathèque et même à l’aéroport a été unanime : Qu’est-ce qui va arriver au golf ?

Personne ne connaît la réponse, du moins pas au niveau professionnel. Il y a des rumeurs d’une réunion très importante au siège de la PGA Tour cette semaine pour discuter… de quoi exactement ? Comment lutter contre une nation souveraine aux richesses infinies qui pourrait être sur le point de décrocher à la fois le champion de l’Open et l’une des pièces que le PGA Tour peut le moins se permettre de perdre, Hideki Matsuyama ? L’avenir présumé actuel des tournées divisées et d’une Ryder Cup mutilée est d’une noirceur exaspérante.

Ce qui peut être fait? Il y a beaucoup d’idées – nous en avons discuté à chaque itération sur des pintes la semaine dernière – mais aucune ligne de conduite n’a d’importance si l’argent continue d’être jeté sur des gens avec une désinvolture normalement réservée aux putts cédés d’un pied.

Pouvons-nous concilier cet avenir ? LIV peut-il vivre et pouvons-nous être d’accord avec cela? J’ai été convaincu qu’il a de bons composants (la partie d’équipe est vraiment convaincante à un niveau secondaire), mais il y a un côté insipide qu’il est difficile de secouer – une absence d’âme qui ne pourrait pas être plus opposée à la spiritualité écossaise du Jeu.

Mardi et mercredi avant le début de l’Open, un groupe d’amis et de collègues a joué sur deux parcours, Crail et Elie, qui se trouvent dans l’ombre de St. Andrews. Les appeler « les autres parcours à proximité » n’est pas juste, car on pourrait survoler l’océan Atlantique et avoir connu le cœur de l’Ecosse uniquement sur ces deux parcours. Les deux soirs, nous avons joué jusqu’à ce que nous ne puissions plus voir la balle de golf et que nous pouvions à peine nous voir. Malheureusement, il n’y avait pas de caméras pour le faire paraître plus léger qu’il ne l’était.

Crail était un riptide de beauté. Ornés d’or, de verts et de bleus contrastés, d’anciennes routes et des murs de pierre sillonnaient un parcours de golf si fascinant qu’on aurait dit que Dieu avait construit la terre autour de ces 18 trous. Nous avons commencé au coucher du soleil et terminé au lever de la lune. Golf dans le Royaume.

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Elie était une merveille. Une ville balnéaire nous a conduits vers l’eau, le long de laquelle nous avons joué ce que James Braid a appelé le meilleur trou du monde, le 13 par 4. Au bord de ce trou – et apparemment du monde – nous avons rencontré une série de falaises débraillées et un ciel si matraqué de rose, d’orange et de rouge que je suis surpris que Nike n’ait pas quelqu’un qui le porte dimanche après-midi.

Dan Rapaport a écrit par la suite sur l’attraction gravitationnelle de ce sport. Le golf professionnel est fascinant pour mille raisons, mais le plus Ce qui est convaincant, c’est que c’est un sport auquel nous pouvons tous jouer, même les uns contre les autres, quelle que soit la différence de compétence. Les gens ne peuvent pas s’entraîner au bâton à Fenway Park le lendemain des World Series ou courir à Lambeau Field le lendemain du championnat NFC, mais ils sont descendus le premier au Old Course en jouant exactement le même parcours de golf que leurs héros au talent inconcevable. avait traversé à peine 24 heures auparavant.

Cela soulève la question : à qui appartient réellement le golf ? Parce que parfois les pros entrent notre des pas aussi.

Vendredi soir, lors de l’Open d’Écosse, qui s’est tenu la semaine précédant l’Open, Max Homa s’est éloigné du Renaissance Club – où il jouait pour une bourse de 8 millions de dollars – jusqu’à North Berwick (un autre de nos arrêts) où il a joué parce que il a été tellement obligé par une vidéo No Laying Up qu’il a dû la voir par lui-même. Homa a poussé un chariot et a chassé le soleil ainsi que quelques stingers dans le deuxième neuf de North Berwick. C’était Kevin Durant à Rucker Park, sauf qu’au golf, ça arrive tout le temps.

La meilleure chose à propos du golf en Ecosse est son accessibilité. C’est un bon rappel à ceux d’entre nous dont les pays ont tendance à privatiser le meilleur de notre terre que, bien que cette décision soit sans aucun doute extrêmement rentable, elle n’est peut-être pas toujours la meilleure pour toutes les parties. Si ce n’est pas un résumé de cet été, je ne sais pas ce que c’est. Vous n’avez pas besoin d’avoir beaucoup d’argent ou d’être sportif ou 21 autres amis pour jouer au golf de manière récréative en Écosse, et pourtant, vous pouvez accéder à certaines des terres les plus émouvantes de la planète.

Vous avez sûrement regardé Cameron Smith marteler à la maison en 30 alors qu’un McIlroy stupéfait a calé dans son sillage avec The Open sur la ligne. Les deux dernières heures ont été aussi tendues que je n’ai jamais ressenti un lieu. Mais alors que les fans sortaient, se demandant ce qui aurait pu être, quelque chose s’est déroulé que vous n’avez probablement pas vu.

Une heure après que Smith ait fait le meilleur 4 de toute sa vie sur le n ° 17 pour remporter le plus grand tournoi de sa carrière, les enfants ont sauté dans le bunker de Road Hole et les clients ont parcouru le parcours. C’était dimanche, après tout, quand St. Andrews est un parc. Golf dans le Royaume.

LIV est un test décisif dans la mesure où tout le reste du golf est mesuré par rapport à lui en ce moment. Les entités les plus perturbatrices prennent toujours cette position, car c’est le point de leur existence. Il est devenu extrêmement difficile de vivre quoi que ce soit dans le golf sans entendre parler de LIV en toile de fond. Le golf bruyant, impétueux, golf-mais-en fait-amusant que LIV a vanté est diamétralement opposé à l’idée de Golf dans le Royaume.

Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, mais c’est extrêmement fabriqué. Le golf en Écosse peut être décrit de différentes manières. fabriqué n’en fait certainement pas partie.

Je suis loin d’être le premier Américain à avoir le cœur complètement emporté par le Royaume. Kevin Van Valkenburg m’a dit que ce serait le voyage de ma vie. Je l’ai cru, mais je n’aurais pas pu comprendre l’expérience ou le sentiment jusqu’à ce que je me sois assis à la gare juste à l’extérieur de St. Andrews le lundi soir alors que je retournais à Édimbourg pour le long voyage de retour. J’ai FaceTimed mes enfants, qui voulaient voir le train arriver dans la gare, puis j’ai rangé le téléphone et je me suis assis et j’ai senti le Royaume. Au-delà des rails se trouvaient des champs de fleurs violettes et un soleil qui, en été, ne semble jamais s’arrêter. Des drapeaux avec « 150 » dessus se sont resserrés derrière moi, et j’ai été épris de tout cela.

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Si nous étions, comme il a été dit, formés à partir de la poussière où nous reviendrons un jour, alors la terre a un lien plus intime avec nos âmes que nous ne le réalisons probablement même. Peut-être que la meilleure façon de décrire le golf en Écosse est qu’il s’agit d’un badinage avec la terre. Il est si rare dans la vie du 21e siècle de lutter avec le sol. Bien que jouer au golf ne soit pas exactement travailler dans une ferme, cela peut être aussi proche que certains d’entre nous. Quelle joie fabuleuse et quel humble effort c’est de se débattre avec un endroit que vous savez que vous ne conquérirez jamais.

Comme en témoigne l’effacement du tableau de bord de lundi, même les championnats vont et viennent. Mais le golf reste, et il perdure.

Le golf engendre l’humilité pour un million de raisons, mais la plus évidente est celle que nous reconnaissons rarement. Même quand nous le faisons, ce n’est toujours que subtil, ce qui est peut-être un clin d’œil à la façon dont le golf est joué dans ce pays. Ce que cela signifie vraiment de marquer un tournoi avec un anniversaire comme le 150e Open Championship, c’est que ce sentiment d’appartenance est écrasant. Nous ne comptons pas de championnats dans la plupart des autres sports, mais nous le faisons dans le golf parce que c’est un clin d’œil à la terre et à la réalité que la terre existe toujours et qu’elle roulera.

Les sites sportifs vivent puis meurent, mais le golf – et plus particulièrement le golf dans le Royaume – est spécial car vous ne pouvez pas détruire ce que vous n’avez pas construit. Dans d’autres sports, nous plions les places à notre volonté collective. Au golf, le lieu nous plie.

Dans 150 ans – apparemment au 300e Open – tous ceux qui étaient à l’édition de cette année seront partis (enfin, sauf peut-être Bryson DeChambeau). Retour à la poussière. C’est quelque chose auquel je passe beaucoup de temps à penser, et pourtant, la terre – comme un écho de l’éternité – durera et restera. Tant que cela est vrai, un certain type de golf sera joué sur le terrain où Old Tom et Young Tiger (et des millions d’autres) ont marché.

Au cours d’une année où l’on a eu l’impression que le golf n’était plus qu’une marchandise, l’Écosse a rappelé que si golf professionnel pourrait être en train de courir sur cette route, le golf lui-même ne l’est pas.

Quelque chose que Homa a récemment dit sur le Podcast Pas d’immobilisation a tourné cent fois dans ma tête depuis : « Vous pouvez acheter une tournée, bien sûr, mais vous ne pouvez pas acheter mes objectifs et mes rêves.

C’est quelque chose que vous avez probablement entendu au cours des dernières semaines : « [Insert entity here] essaie d’acheter du golf. » C’est une erreur, cependant, car ce n’est pas un jeu qui peut être acheté.

En 1457, James II a publié une loi du Parlement pour tenter d’interdire le jeu parce qu’il était, comprenez-le, « non rentable » pour une défense militaire écossaise contre l’Angleterre. James II a préféré la pratique du tir à l’arc comme alternative pour son peuple. Deux autres interdictions ont été prononcées au tournant de ce siècle, mais rien ne prouve qu’elles aient vraiment pris racine. Son petit-fils, James IV, a tenté de renforcer l’interdiction mais a finalement abandonné et s’est lancé lui-même dans le jeu. Le golf a toujours été inévitable parce que la terre nous a supplié d’y jouer.

Qui sait ce que les 100 prochaines années, 100 jours ou 100 heures nous réservent concernant l’avenir du golf professionnel. Ce qui est sans aucun doute vrai, c’est que dans 100 heures, 100 jours et 100 ans, cet endroit – et la force puissante qui le sous-tend – continuera de captiver l’imagination et le désir de ses habitants. Tant que le Royaume existe encore, notre plaisir temporaire de sa bonté continue.

Il s’avère que le golf n’est pas à vendre. Il appartient à la terre et à tous ceux qui s’y trouvent.

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